Door het gelijkspel van Fiorentina tegen Inter wipte AS Roma zondag voor het eerst dit seizoen naar de eerste plaats. Het kan beginnen te dromen van een vierde kampioenschap. De vorige titel dateert van 2001. Van de toenmalige ploeg blijft alleen boegbeeld Francesco Totti (33) over.
...

Door het gelijkspel van Fiorentina tegen Inter wipte AS Roma zondag voor het eerst dit seizoen naar de eerste plaats. Het kan beginnen te dromen van een vierde kampioenschap. De vorige titel dateert van 2001. Van de toenmalige ploeg blijft alleen boegbeeld Francesco Totti (33) over. Voor Claudio Ranieri (58) zou het fantastisch zijn om een hoofdprijs te winnen met de club waar hij ooit zijn spelersloopbaan begon. In 1973 debuteerde hij als verdediger met AS Roma in de Serie A. Hij speelde zes matchen, voor hij uitweek naar Catanzaro. Later zou hij ook nog voor Cagliari en Palermo voetballen. Nooit eerder werd Ranieri kampioen. De beste prestatie ooit was een tweede plaats als trainer met Chelsea in 2004, het jaar waarin hij ook de halve finale van de CL bereikte. Een Coppa Italia met Fiorentina in 1996, de Spaanse Copa del Rey in 1999 met Valencia en de Europese supercup met datzelfde Valencia in 2004 zijn zijn enige trofeeën. Na acht jaar buitenland - geen andere Italiaanse trainer bracht zo veel dienstjaren over de grens door - keerde Ranieri in 2007 terug naar Italië, waar hij achtereenvolgens Parma en Juventus coachte. Bij de Oude Dame werd hij kort voor het einde van vorig seizoen ontslagen. AS Roma overweegt Ranieri een contract tot 2013 te geven. Toen hij begin september kwam, stond Roma laatste met nul punten uit twee wedstrijden. Bij de winterstop waren de hoofdstedelingen al opgerukt naar de vierde plaats, nu dus de koppositie. Hij toont zich een man van meerdere systemen. De laatste weken treedt Ranieri zelfs aan met drie aanvallers: naast Totti (goed voor tien goals) en de herstelde Luca Toni (die meteen na zijn komst van bij Bayern München in januari geblesseerd uitviel, maar intussen toch al vijf goals maakte) is dé man in vorm de Montenegrijn Mirko Vucinic (26) die al elf treffers voor zijn rekening nam. Daardoor staat de aanvaller in de belangstelling van Manchester City, dat naar verluidt 27 miljoen euro veil heeft voor de international. Tegen Cagliari verdedigde Gianluigi Buffon opnieuw het doel bij Juventus. De 32-jarige international keerde na 46 dagen blessureleed - hij viel uit op 21 februari tegen Bologna - terug tussen de palen in een vriendschappelijke wedstrijd tegen een vierdeklasser afgelopen donderdag. Zonder Buffon incasseerde Juventus in 11 wedstrijden 21 tegengoals en verloor het 5 keer. Inter speelt na vijf opeenvolgende zeges in de CL voor het eerst na zeven jaar nog eens een halve finale (tegen Barcelona) in EC1. Het won die trofee twee keer, in 1964 en 1965. "Inter kan dit jaar de CL winnen", maakt de Portugese trainer José Mourinho zich ondertussen sterk. "Onze grote kracht is de mentale ommekeer. We zijn solider en defensief sterker." In de strijd om het behoud wisselde Livorno nog gauw eens van trainer. Het stuurde Serse Cosmi door, die na de achtste speeldag ingehaald was, en in 24 wedstrijden 23 punten haalde. Als opvolger haalde het Cosmi's voorganger terug. Gennaro Ruotolo (43) was vorig seizoen na de voorlaatste speeldag van assistent-trainer tot hoofdcoach gepromoveerd, maar had toen Vittorio Russo naast zich nodig omdat hij nog geen geldig trainersdiploma had. Het duo Ruotolo-Russo haalde via de play-off de promotie naar de Serie A binnen, maar werd na acht speeldagen met slechts drie punten en een onvoldoende doorgestuurd. Het betreft al de vijftiende trainerswissel in de Serie A dit seizoen. Jean-François Gillet stond met AS Bari na amper achttien minuten op een 1-2-voorsprong bij Siena, maar incasseerde in de tweede helft nog twee tegentreffers. Gaby Mudingayi is met Bologna nog altijd niet volledig zeker van het behoud, na 2-3-verlies tegen zijn ex-werkgever Lazio. GEERT FOUTRé