Blunders, opstootjes en privé-schandalen. Ze waren de afgelopen jaren bijna onlosmakelijk verbonden met Oliver Kahn. Zo zijn betonnen gelaat er al toe in staat is, zal de Duitse sluitpost tijdens deze donkere periode weinig hebben gelachen. Sinds zijn grabbelpartij die een 2-0-nederlaag in de WK-finale tegen Brazilië in 2002 inleidde, was zijn loopbaan een aaneenschakeling van problemen op en buiten het veld. Oli's tijd was voorbij, luidde de algemene opinie. Maar Kahn is een overlever. Wie dacht dat de Duitse doelman zich zomaar liet afschrijven, rekende buiten de ongekende mentale kracht van de oermens.
...

Blunders, opstootjes en privé-schandalen. Ze waren de afgelopen jaren bijna onlosmakelijk verbonden met Oliver Kahn. Zo zijn betonnen gelaat er al toe in staat is, zal de Duitse sluitpost tijdens deze donkere periode weinig hebben gelachen. Sinds zijn grabbelpartij die een 2-0-nederlaag in de WK-finale tegen Brazilië in 2002 inleidde, was zijn loopbaan een aaneenschakeling van problemen op en buiten het veld. Oli's tijd was voorbij, luidde de algemene opinie. Maar Kahn is een overlever. Wie dacht dat de Duitse doelman zich zomaar liet afschrijven, rekende buiten de ongekende mentale kracht van de oermens. Hoezeer de gehele voetbalwereld ook aan zijn knoestige poten zaagde, van opgeven wilde Oliver Kahn nooit weten. Alle kritiek diende juist als brandstof voor zijn krachtige motor. Tussen de palen ligt zijn territorium en het WK van 2006 in eigen land is zijn volgende doel. Het afgelopen half jaar benaderde hij eindelijk weer zijn vertrouwde niveau en daarmee leverde hij een belangrijke bijdrage aan Bayern Münchens landskampioenschap en bekerwinst. Gedreven door een bikkelharde concurrentiestrijd met Arsenaldoelman Jens Lehmann om een basisplaats in de nationale ploeg krabbelde King Kahn op. Oliver Kahn : "Ik onderga het roulatiesysteem van de bondscoach redelijk gelaten. Ik hoef me geen zorgen te maken, omdat ik weer dáár sta waar ik ooit stond. Buiten mij om vindt een hele lobbyrotzooi plaats, maar ik voer de concurrentiestrijd netjes volgens de regels. Op sportieve gronden. Ik heb het niet nodig mijn tegenstanders op een andere manier aan te vallen. Ik ben de nationale doelman omdat ik daar keihard voor heb gewerkt. Met veel succes." "In een toernooi is het best gecompliceerd. Juist omdat je gewend bent dan te spelen en een bepaald ritme op te pakken. Ik haalde mijn kracht altijd uit de opbouw van een spanningsboog en volledige concentratie. Ik moet de dingen maar nemen zoals ze zijn. De filosofie van de bondscoach luidt dat iedereen voorlopig speelminuten moet krijgen. Een speler zou immers geblesseerd kunnen raken, waardoor de situatie abrupt kan veranderen.""Nee, zo zit ik niet in elkaar. Ik ben geen persoon die opgeeft als hij zich een doel heeft gesteld. Ik vraag me wel af : waarom is deze situatie ontstaan ? Wat moet ik veranderen, opdat men me weer honderd procent vertrouwen schenkt ?""Ik probeer een deel van mijn energie uit het elftal te halen. Niet meer alles op mezelf betrekken. En ik zet mezelf niet meer zo extreem onder druk als voorheen.""Hij heeft bij mij bereikt dat ik me nog intensiever met mijn vak bezighoud.""Ik ben inmiddels gewend aan dat soort krantenkoppen. Franz zit er volledig naast wat mijn leeftijd betreft. Die vormt bij mij geen enkel probleem. Ouder worden is een test voor je flexibiliteit, sprongkracht en reflexen. Op die gebieden voel ik mij juist sterker worden. Mijn lichaam zal nog vele jaren meegaan. Het gaat om de geest. Zodra ik merk dat dié niet meer in orde is, stop ik onmiddellijk, echt onmiddellijk. Gelukkig is daar nu nog geen sprake van. Dat men zich desondanks alleen nog maar op mijn fouten concentreert, is voor mij niet nieuw." "Die indruk krijg je wel, zo langzamerhand. Laat ik de Bild-Zeitung als voorbeeld nemen. Als ik een fout maak, krijg ik die over twee pagina's voor mijn kiezen. En dat twee of drie dagen achter elkaar, waarbij fouten uit het verleden ook nog even worden opgerakeld. Dan moet je je echt afvragen wat dat te betekenen heeft. Ik zou hen er graag nog even aan herinneren : 'Niet ík heb de afgelopen zomer een fout gemaakt, maar jullie.' Door iets over mijn leven te publiceren wat niet klopte. Misschien is het tijd dat we weer op een verstandige manier met elkaar omgaan.""Er is geen ghost writer aan te pas gekomen. Het proces was relatief eenvoudig. Ik heb over heel veel onderwerpen mijn gedachten op een band ingesproken. Die tapes zijn vervolgens volledig uitgeschreven en het resultaat kwam als een enorm manuscript weer bij mij terecht. Al die A4'tjes heb ik uiteindelijk samen met een medewerkster van de uitgeverij net zo lang bewerkt en gestructureerd tot het geheel een vorm had die voor mij authentiek is." "Dat is toch wat anders. Maar als je daar dan zit, misschien met een glas wijn, en je schrijft gewoon wat gedachten op - het is namelijk geen biografie, het zijn reflecties - dan begin je plotseling te tobben. Het bewerken van de manuscripten was weer een ander proces. Je gaat dan zó diep en bent zó op dreef geraakt, dan wordt het wel eens heel filosofisch.""Ik ben geen persoon die er eens even voor gaat zitten en vanwege wraakgevoelens iemand te grazen neemt. Dat past niet bij me. Wat ik belangrijk vond, is dat mensen misschien zouden beseffen : 'Kijk eens aan, Oliver Kahn heeft ook nog een paar andere kanten.' In plaats van dat eeuwige beeld van Kahn die met open mond in het doel staat, brult en zijn collega's wurgt.""Zeker. Dat is allemaal het gevolg van mijn extreme lichaamstaal en gezichtsuitdrukking. Als doelman sta ik op een krankzinnige positie. Ik heb de hele wedstrijd niets te doen en dan vliegen er plotseling twee onhoudbare ballen in. Wat een frustratie ! En dan moet ik daar maar blijven staan, terwijl de adrenaline steeds sneller door mijn lijf jaagt. Je wordt agressief, waar moet je die woede afreageren ? Die verschrikkelijke passiviteit ! Ik reageer nog altijd precies zoals ik dat mijn hele leven heb gedaan. Ik ben niet ijskoud, ik lééf de wedstrijd.""Een positie tussen de palen is niet eenvoudig voor iemand die overloopt van energie. Als doelman krijg ik gewoon niet de mogelijkheid alle frustratie en agressie die bij de sport loskomen eruit te rennen. Misschien is dat wel de reden dat ik altijd weer in die typische Oliver-Kahnsituaties verzeild raak.""Daarmee doel ik op de vorm van onvrijheid. De keeper beweegt zich in een begrensde ruimte. Breedte, lengte ; alles is afgebakend. Logisch dat veel doelmannen zich ertegen proberen te verzetten. Ik verwijs dan bijvoorbeeld naar Petar Radenkovic ( sluitpost van 1860 München in de jaren zestig die faam verwierf door veelvuldig met de bal aan zijn voeten mee op te komen, nvdr). Hij dacht : bekijk het maar, nu ontsnap ik." "Dat is een kritische discussie met mijn eigen mechanisme. Niemand moet echter denken dat ik mijn speelstijl zal veranderen. Ik zal altijd dezelfde blijven op het veld. Mijn bezetenheid heeft mij toch gebracht waar ik ben. Het kan wel zo zijn dat ik op enkele details zal veranderen. Als je bezetenheid het punt bereikt dat het niet meer goed gaat met je, is het tijd om op te passen.""Opeens was een gigantische droom, een totale obsessie, verwoest. Ik heb er veel van geleerd. Destijds geloofde ik dat die beker het enige zaligmakende was, in mijn bezetenheid zag ik totaal niets anders meer. Ik had mijn eindhalte bereikt. Psychisch en fysiek.""Dat zullen veel mensen herkennen. Chefs in veel vakgebieden, banken, kantoren enzovoorts. Die werken óók tot ze erbij neervallen. Maar zíj hebben nog het vermogen zich af te sluiten. Ik had dat toen niet meer. Maar kom nu niet aanzetten met het woord burnout ! Dat is een modebegrip, dat geen ruimte laat voor differentiatie." "Het is niet verkeerd nummer één te willen zijn. Maar het is een fatale instelling te geloven : 'Als ik straks aan de top sta, heb ik alles goed gedaan.' Ik heb ook ingezien dat de mensen in mijn omgeving onder mij hebben geleden, omdat de jacht naar succes te extreem werd. Alles ging aan me voorbij, ik was zó op mezelf gefixeerd. Nu is mijn blikveld breder. Het is alsof ik door een tunnel loop, die zich steeds verder opent. Dat is toch wel een mooie ontwikkeling." "Ik vind het een erg interessant uitgangspunt. Vandaag de dag moet je innovatief zijn en er qua mogelijkheden voor sporters alles uithalen wat erin zit. Fysiek in orde zijn is niet het enige wat telt. Het is extreem belangrijk mentaal fit te zijn. Daar kun je als sporter niet slechts een paar millimeter, maar centimeters mee winnen. Psychologie is echter een intiem terrein, je moet het aan elke speler zelf overlaten of hij er gebruik van wil maken. Voor keepers in het bijzonder speelt het psychische aspect een belangrijke rol. Psychologie is voor mij heel interessant. Ik zal in elke situatie het gesprek zoeken, daar hou ik van.""We zijn in juni van elke wedstrijd sterker geworden, maar de tegenstanders zullen volgend jaar weer compleet anders voor de dag komen. Daarom moeten we niet al te veel waarde hechten aan de Confederations Cup, al was het voor onze ploeg zeker belangrijk.""In mijn ogen is dat nooit het geval geweest. Als er al problemen zijn, dan is het in de afstemming. Maar we beginnen langzaam ingespeeld te raken.""Iedereen denkt altijd maar dat keepers altijd het liefst het hele team achterin willen opstellen. Absoluut niet ! Integendeel, in het moderne voetbal moet je vooruit spelen. Maar we moeten dat niet naïef doen. Het team moet zich bij balverlies meteen defensief organiseren en als blok optreden. Een elftal mag niet blind naar voren rennen.""Het is belangrijk dat mensen niet met een lang gezicht naar de nationale ploeg komen, met de gedachte : 'Nu moet ik hier weer vier dagen gaan rondhangen.' Wat dat betreft, heeft Jürgen al heel wat voor elkaar gekregen.""Pure speculaties, die voortkwamen uit het feit dat ik geen aanvoerder meer ben. Daar heeft mijn ijdelheid niets onder geleden. Of ik nu een band draag of niet, voor mij blijft alles hetzelfde. Ik ben de meest ervaren speler, dus wordt van mij verwacht dat ik verantwoordelijkheid neem.""Dat klinkt een beetje zoals een Amerikaanse speelfilm. Maar het zou wel perfect passen in het patroon van mijn loopbaan : eerst enkele teleurstellingen, daarna grote successen. Winst van het WK zou een natuurlijk einde zijn. Mijn leven hangt er echter niet van af."Geert-Jan Jakobs'Mijn lichaam zal nog vele jaren meegaan. Het gaat om de geest.''Mijn blikveld is nu breder. Het is alsof ik door een tunnel loop, die zich steeds verder opent.'