Het verhaal van Rio Ferdinand (38) is ietwat apart. Hij is vooral bekend als ex-centrale verdediger van Manchester United. In de zomer van 2015 hing hij zijn schoenen aan de haak. Een aantal weken daarvoor was zijn vrouw Rebecca Ellison, met wie hij twee zonen en een dochter kreeg, overleden aan borstkanker. Begin dit jaar verscheen een documentaire van hem op de BBC met de titel Being Mum and Dad. Daarin vertelt hij hoe het voor hem een dagelijkse strijd is om met het verlies van zijn vrou...

Het verhaal van Rio Ferdinand (38) is ietwat apart. Hij is vooral bekend als ex-centrale verdediger van Manchester United. In de zomer van 2015 hing hij zijn schoenen aan de haak. Een aantal weken daarvoor was zijn vrouw Rebecca Ellison, met wie hij twee zonen en een dochter kreeg, overleden aan borstkanker. Begin dit jaar verscheen een documentaire van hem op de BBC met de titel Being Mum and Dad. Daarin vertelt hij hoe het voor hem een dagelijkse strijd is om met het verlies van zijn vrouw om te gaan, terwijl hij de kinderen moet opvoeden en tegelijkertijd hun vader en hun moeder moet zijn. Toen hij nog een voetballer was, vertelt Ferdinand, bestond zijn dagelijkse routine uit het volgende: 'Ik stond op, kleedde me aan, ontbeet met mijn gezin, zette de kinderen af op school en ging naar de training. Ik dacht dat ik op die manier mijn deel van het huishouden deed. Maar dat is eigenlijk het gemakkelijkste gedeelte.' In de documentaire legt hij uit hoe zijn vrouw het gezinsleven organiseerde en hoe hij als voetballer eigenlijk geen flauw benul had van wat dat allemaal inhield. 'In het voetbal moet je geen vinger uitsteken tot je over die witte lijn stapt om te spelen. Alles wordt voor je gedaan. Als je de kleedkamer binnenstapt, ligt je outfit klaar. Aan je schoenen hangt wat modder? Er komt iemand om ze te poetsen. Ga je naar de luchthaven, dan let je eigenlijk nergens op. Je volgt gewoon de speler voor je.' Kortom, hij was totaal niet voorbereid op het echte leven. En hij werd des te meer met zijn neus op de feiten gedrukt door het wegvallen van zijn vrouw. 'Ik wist zelfs niet hoe ik naar de dokter moest gaan. Tot dan was ik alleen maar bij de clubdokter langs geweest.' Ryan Giggs (43), dat andere boegbeeld van Manchester United, is het volmondig eens met Rio Ferdinand. In The Telegraph zegt hij: 'Een profvoetballer begint zijn carrière als een kind en stopt ermee als volwassene. In de tussentijd heeft hij niks anders meegemaakt dan het goed georganiseerde, rigoureuze dagelijkse schema op de club. Ik heb bij Manchester United gezeten van mijn 14 tot mijn 42 jaar. Mijn leven is gevormd geweest door het ritme op Old Trafford. Toen het einde van mijn carrière dichterbij kwam, besefte ik dat ik me moest voorbereiden op de verandering. Ik weet dat veel mensen buiten het voetbal naar ons loon zullen wijzen en dat ze zullen denken dat dat het voor ons een pak gemakkelijker maakt, maar dat betekent niet dat we nooit problemen tegenkomen.'