Dinsdag

Een 'kleine club' die voor het eerst in zijn elfjarige bestaan aan de leiding staat (zelfs voor het ter ziele gegane SV Waregem was het geleden van oktober 1975): dat wekt aandacht. Véél aandacht. Terwijl op de wekelijkse mediababbel vaak alleen regionale krantenmedewerkers hun licht komen opsteken, loopt de perszaal vandaag vol. Francky Dury, Franck Berrier, Jonathan Delaplace, Junior Malanda, Thorgan Hazard: allen krijgen ze een bandrecorder van Vlaamse én Waalse journalisten onder de neus geschoven. Twee studenten journalistiek interviewen ook Davy De fauw, die een monkellach niet kan onderdrukken als ze hem vragen wie de Andrés Iniesta van Zulte Waregem is. "Berrier, hé. Wie anders?"
...

Een 'kleine club' die voor het eerst in zijn elfjarige bestaan aan de leiding staat (zelfs voor het ter ziele gegane SV Waregem was het geleden van oktober 1975): dat wekt aandacht. Véél aandacht. Terwijl op de wekelijkse mediababbel vaak alleen regionale krantenmedewerkers hun licht komen opsteken, loopt de perszaal vandaag vol. Francky Dury, Franck Berrier, Jonathan Delaplace, Junior Malanda, Thorgan Hazard: allen krijgen ze een bandrecorder van Vlaamse én Waalse journalisten onder de neus geschoven. Twee studenten journalistiek interviewen ook Davy De fauw, die een monkellach niet kan onderdrukken als ze hem vragen wie de Andrés Iniesta van Zulte Waregem is. "Berrier, hé. Wie anders?" Opvallend: van euforie is er amper sprake, zelfs de beloofde champagne van voorzitter Willy Naessens bleef na de zege op Waasland-Beveren in de koelkast. De fauw: "Natuurlijk is die leidersplaats plezant - ik heb felicitaties ontvangen uit Nederland ( waar hij tien jaar speelde, nvdr) en zelfs van ex-klasgenoten die ik al járen niet meer gehoord heb - maar de pers en de supporters zijn er meer mee bezig dan wij." Het grote enthousiasme van de fans blijkt onder meer op Facebook, waar een afbeelding van het klassement een recordaantal van 526 likes krijgt. Sommigen dromen zelfs al van de (herfst)titel én Europa: "Champions League: here we come!" Een andere supporter herinnert zich dan weer hoe Bob Peeters vorig seizoen een foto van de stand nam toen Cercle eerste stond: "Het kan verkeren, zei Bredero..." Dat beseft ook Dury die, gezien de match van morgen, geen afleiding duldt. "Ik heb mijn jongens vanochtend, voor de videocompilatie, gevraagd de spelers van Charleroi op te sommen. Er vielen enkele namen, maar aan elf zijn ze niet geraakt. 'Belangrijk dus dat jullie aandachtig zijn', benadrukte ik. Waarop ik beelden getoond heb van Bergen - Charleroi, de match de week ná de 2-4- winst van Bergen hier in Waregem. Al na 18 minuten stond de lakse thuisploeg met 1-3 in het krijt. 'Dat mag ons, na de zege op Beveren, uitgerekend tégen Charleroi, níét overkomen. '" Concentratie is de sleutel, en dat is te merken op de training, waar Dury, zoals hij het graag omschrijft, zijn manschappen laat oefenen op de 'mind': continue omschakelen van balverlies naar balbezit en omgekeerd, met de klemtoon op positiespel en juist alle opdrachten uitvoeren. De spelers pikken Dury's verhaal goed op. Vooral de zin bij Mbaye Leye, opnieuw in de basis na weken blessureleed, is groot. "Woensdag eten we zebra als avondmaal", twittert hij. In de middagzon tuurt terreinverzorger Freddy Wante trots naar de pas gemaaide grasmat van het Regenboogstadion. "In verticale strepen, dat oogt mooier op tv. Vroeger, zeker voor de matchen tegen de topploegen, maaide ik het gras in cirkels: dat was moeilijker oordelen voor de grensrechters. Zo konden wij, als typische counterploeg, beter door de buitenspelval glippen. Helaas kan ik met de nieuwe grasmachine geen cirkels meer maken", lacht Wante, al jaren verantwoordelijk voor het Waregemse veld. "Francky Dury heeft me al vaak gezegd dat we de beste grasmat van alle eersteklassers hebben. Een mooier compliment kan ik niet krijgen. Bovendien niet onbelangrijk voor onze jonge spelers, die het eerder van techniek moeten hebben." Een halve dag later schuiven de eerste gasten aan voor de Business2Businnesavond in Studio Essevee. "Networking voor onze sponsors en bedrijven uit de regio", vertelt gedelegeerd bestuurder Patrick Decuyper, die aan de ingang iedereen begroet. "Het slaat aan: 375 inschrijvingen, dubbel zoveel als vorig seizoen tegen Beerschot. En ook onze verjaardagsactie ( abonnees die verjaren in september, oktober en november mogen gratis negen vrienden uitnodigen, nvdr) is een groot succes: 600 extra tickets uitgedeeld." Het doel: klantenbinding. En dus wordt ook Francky Dury opgetrommeld om de gasten van de B2B-avond te verwelkomen. Zichtbaar zenuwachtig legt hij de jeugdvisie van Zulte Waregem uit en geeft hij voor het eerst toe dat play-off 1 geen utopie is: "We dromen er al voorzichtig van. En als fan van Essevee wordt een droom soms werkelijkheid..." Na Dury's speech volgt nog een modeshow op een lichtgevende catwalk en een panelgesprek over sportsponsoring met Omega Pharmatopman Marc Coucke, acteur Karel Deruwe en sporteconoom Trudo Dejonghe. "Deze avond is op dezelfde leest geschoeid als die in Studio Essevee tijdens andere thuismatchen: voetbal gekoppeld aan entertainment. Trialbiker Kenny Belaey heeft hier al stunts uitgevoerd, komiek Han Solo was te gast tegen Lokeren... Ook de niet-diehardvoetbalfan komt hier aan zijn trekken", vertelt Decuyper, die rustig blijft onder het succes. "Ik heb al veel meer artikels gezien over orkaan Sandy dan over Zulte Waregem. Alles is relatief, hé." In de perszaal geniet bondsscout André Van Maldeghem ondertussen van een kop koffie. In opdracht van beloftecoach Johan Walem komt hij talenten als Thorgan Hazard, Junior Malanda en Brian Verboom bekijken. De ex-trainer van SV Waregem is onder de indruk van de leider: "Ik zie mentaliteit én organisatie: het werk van een vakman", looft hij Dury, wiens ploeg ook van radioreporter Jos Willems complimenten krijgt. "Een ideale mix van waterdragers en technische spelers: ik heb dit seizoen nog geen beter team gezien. Al word ik natuurlijk wel altijd naar de 'kleine' matchen gestuurd", lacht de immer enthousiaste Kempenaar, die voor het eerst sinds 5 juni 1997 weer een match in het Regenboogstadion verslaat. "De dramatische eindrondewedstrijd tegen Westerlo: 2-3, waardoor zij en niet Essevee naar eerste promoveerden. Wie had toen gedacht dat (Zulte) Waregem vijftien jaar later op kop zou staan in de hoogste klasse?" De leider laat er even later tegen Charleroi geen gras over groeien: 3-0 na 39 minuten, tot grote vreugde van de supporters in vak X, de tribune waar de spionkop van Zulte Waregem sinds vorig seizoen een vaste plaats gekregen heeft en die het voorheen kille Regenboogstadion heel wat sfeervoller gemaakt heeft. Met dank aan 'publieksbegeleider' Maarten, die op een verhoogje als een volleerde dirigent de gezangen van de fans stuurt. Dat hij bijna niets van de match ziet, deert hem niet. "Belangrijker is dat de spelers op een sterke twaalfde man kunnen rekenen." Wanneer enkele heethoofden in het Charleroivak in de tweede helft Bengaals vuur afsteken, laten de thuissupporters zich even verleiden tot een provocerende " Et les Wallons c'est du caca". Maar na een sussend gebaar van Dury zet Maarten die plaat vlug af, waarna opnieuw 'Sing Essevee!' weerklinkt en later ' Leekens, Leekens, de boeren zijn op komst!', als de 3-2-stand in Lierse - Club Brugge op het scorebord verschijnt. In het Regenboogstadion is het na 90 minuten 4-1. Dankzij onder meer de eerste competitiegoals van Verboom en Hazard, een penalty en twee assists van Berrier, plus een schitterende omhaal van Leye hijst Zulte Waregem zich weer naast Anderlecht aan de leiding. Traditioneel klimt kapitein Davy De fauw na een zege op het verhoogje in vak X, maar deze keer wordt ook Berrier door zijn ploegmaats gepusht om de 'Forza SV'-kreet in te leiden. De Fransman klimt aarzelend tot bij De fauw en wil eerst playbacken, maar schreeuwt uiteindelijk toch volop mee. "Het was plezant", lacht hij. Plezant is het ook in de kleedkamer, waar de graag geziene 66-jarige verzorger Roger Ceetje Putman de spelers opzweept met een luide "zigge zagge, zigge zagge" en zelfs begint te dansen. De Lokerse ploegafgevaardigde Willy Peeters, de man van het fameuze dansje na de bekerwinst tegen Standard twee jaar geleden, krijgt stevige concurrentie. In de perszaal weigert Francky Dury even later al vooruit te blikken op de match tegen Club: "Na een marathon wil je toch eerst van je prestatie genieten voor je op de volgende focust?" De trainer denkt liever terug aan de goal van linksback Verboom, op assist van rechtsachter De fauw. "Mooi om te zien dat niet alleen bij FC Barcelona de twee backs kunnen scoren", glundert Dury. Ook bij Leye - "Niet mijn beste match ooit, maar wel mijn mooiste goal, mijn eerste retro" - en Hazard - "Mijn broer heeft een penalty binnengetrapt tegen Manchester United. De eerste keer dat wij, in een eerste elftal, op dezelfde avond een doelpunt maken" - verschijnen pretlichtjes in de ogen. 8.30 uur, het traditionele ontbijt na de match. Dury feliciteert zijn spelers, overloopt het dagprogramma en benadrukt nog eens het teambelang. "Leye was vijf weken out, Verboom zat twee weken geleden nog op de bank, maar beiden maakten gisteren een fantastische goal. Het toont aan dat iederéén een belangrijke rol speelt." Terwijl zijn spelers in het fitnesscentrum uitfietsen en stretchen, trekt de trainer zich terug in zijn bureau, samen met assistent Eddy Van den Berge. Dury ontleedt de match tegen Charleroi seconde per seconde en zet alles op papier, Van den Berge werkt naarstig verder aan de compilatie van Club Brugge. Een taak van zo'n 25 uur. Een mens moet wat overhebben voor zijn vak. Ook op Allerheiligen. "Straks is er wel tijd voor de familie, maar vanavond bekijk ik zeker nog de wedstrijd Club - Lokeren en morgenochtend AA Gent - Club Brugge", zegt Dury. Opvallend: vrijdag begint de training niet 's morgens, zoals gewoonlijk, maar pas om 15 uur. De coach wil, gezien het drukke programma, een fysiek en mentaal rustmoment van 24 uur creëren, zonder een vrije dag te geven. En ook de training op zich is heel licht: de spelers die woensdag op het veld stonden, mogen kiezen tussen tennisvoetbal of een fitnesssessie. Voor hij het stadion uit wandelt, merkt Habib Habibou een ploeg van de regionale tv-zender WTV/Focus op. De Afrikaan richt zich tot de cameraman: "Welkom in Zulte Waregem. Hier zijn we. We staan eerste. Zelfs als het slecht weer is, trainen we. We gaan niet voor niets naar Club Brugge. We waarschuwen jullie: hou ons in de gaten!", spreekt de nochtans geblesseerde Habibou stoer, waarna hij lachend in de auto richting (de warme en droge) fitness stapt. Niet iedereen bij Essevee is even voorzichtig in zijn uitspraken. Terwijl de spelers zich onder een dreigende hemel uitleven in een partijtje tennisvoetbal, laten Dirk Buyck, al 45 jaar supporter, Martin Mortier, tussen 1990 en 2001 secretaris van SV Waregem, en Stefaan Depraetere, cafébaas van Half Time, het officiële supporterslokaal vlak bij het Regenboogstadion, hun licht schijnen op Essevees verrassende leidersplaats. "Alsof Waregem Koerse al twee maanden duurt", lacht Dirk. "Patrick Decuyper zei vorige zomer dat hij Zulte Waregem in drie seizoenen naar de top zou brengen. Wel: anderhalf jaar later is het al zover", grapt Stefaan. "Met dank aan Dury: hij zet Decuypers jeugdvisie om in concrete resultaten." "Een héél goede trainer", vindt ook Martin. "Ik zet hem op dezelfde hoogte als Urbain Haesaert ( trainer van 1983 tot 1989 onder wie SV Waregem de halve finale van de UEFA Cup haalde, nvdr). Twee dezelfde types: geen showmannen, maar werkers die veel belang hechten aan discipline en hier in Waregem uitstekend gedijen." "Voor Berrier geldt hetzelfde", zegt Dirk. "Hier kan hij zich eens een slechte match permitteren en is hij god in Waregem, terwijl bij een topclub de druk veel groter is. Het zou niet verstandig zijn om in de winterstop alweer weg te gaan. Als hij een plaatsje naast Esseveegrootheden als Danny Veyt en Philippe Desmet wil verwerven, moet hij hier nog zeker een jaartje blijven." Zaterdagmorgen. Voor de ochtendtraining achter gesloten deuren op het hoofdveld - "op de oefenterreinen is het met al die jeugdmatchen te druk" - laat Dury zijn spelers de compilatie van Club Brugge zien. "25 minuten. Meer hoeft niet, want dan verlies je de aandacht." Terugkeren op de match tegen Charleroi doet hij niet meer, tenzij individueel. "Om te laten zien dat ik er kort op zit: 'Je hebt woensdag in minuut x verkeerd doorgedekt, pas daar morgen mee op.' Of zoals daarnet tegen Brian Verboom: 'Schitterende goal tegen Charleroi, zou je dat tegen Club ook kunnen?'" Of hoe de trainer in Dury ook een coach geworden is. Een coach die morgen, nog meer dan aan het resultaat, vooral belang hecht aan hoe zijn jonge groep zo'n moeilijke match aanpakt. "Tegen een topploeg onder hoogspanning, voor 25.000 luidruchtige thuisfans... Het wordt interessant om te zien waar mijn jonge talenten staan in hun ontwikkeling. Dat we Leekens de doodsteek kunnen toedienen? Daar hebben we met geen woord over gepraat." In tegenstelling tot het rijke Club Brugge ging Zulte Waregem niet in afzondering, maar vertrekken Berrier en co om 13.30 uur richting een hotel in Oostkamp, waar een sportmaaltijd genuttigd wordt en nog een korte briefing volgt. "Maximaal twaalf minuten", aldus Dury, die geen speciale motivatietruc uit de hoed tovert - "Wie nu niet extra geprikkeld is..." -, maar inspeelt op de trots van zijn spelers. "Toon aan dat het geen toeval is dat wij op kop staan. Speel ontspannen, dúrf te voetballen, want wij kunnen winnen. En vooral: geniet van dit uniek moment om als leider op dit veld te staan." Zijn jongens knopen de boodschap goed in de oren: vol vertrouwen, gedisciplineerd en volwassen spelend laten ze de thuisploeg nooit in de match komen. Het zwalpende Clubschip maakt door een rode kaart van Ryan Donk na een halfuur een eerste keer water, vijf minuten later stuurt Thorgan Hazard Leekens definitief richting de zeebodem. De broer van Eden rent naar de dolblije verzorger Ceetje Putman, die hem iets in het oor fluistert. Ook Dury springt even een gat in de lucht, maar waarschuwt tijdens de rust zijn jongens voor te vroege euforie: "0-1 voor, tegen 10 man die vertrouwen missen. Het enige team dat ons nog kan kloppen, is Zulte Waregem zelf." Dat blijkt in de tweede helft: de thuisploeg verdrinkt in zijn manke spel. Het zijn zelfs de bezoekers die de grootste kansen creëren, maar door onzorgvuldigheid tot het einde van de match moeten vrezen dat Bacca en co toch nog hun kop boven water steken. Na 93 minuten maakt ref Nzolo een einde aan de spanning: de allereerste zege van Zulte Waregem op Club, sinds de promotie naar eerste klasse in 2005, is een feit. De hele staf vliegt elkaar in de armen, de duizend bezoekende supporters kunnen niet luid genoeg 'Forza SV' roepen als de spelers hen begroeten. Ook een cynische "En we zwaaien met zijn allen naar de Georges" blijft niet uit. In de catacomben van het Jan Breydelstadion is het contrast tussen de entourage van Club en Zulte Waregem wat later bijzonder groot. Terwijl ex-Esseveespeler Bart Buysse zijn trainer afmaakt - "We wisten niet waar we moeten lopen" - onthult een glunderende Ceetje Putman wat hij Hazard na zijn goal influisterde. "Van de week lachte Thorgan zich een breuk toen hij hoorde hoe goed ik de suskewiet van een vink kan imiteren. Tijdens een massage zei hij dat als hij tegen Club zou scoren, hij naar mij zou lopen en dat ik dat dan in zijn oor moest schuifelen. Zo gezegd, zo gedaan!" Intussen vieren de Zulte Waregemspelers samen met CEO Patrick Decuyper een feestje in de kleedkamer, terwijl Francky Dury op de persconferentie zijn nuchtere zelf blijft. "Natuurlijk ben ik heel blij, al viel onze tweede helft toch wat tegen. We gingen te veel mee in het vechtvoetbal van Club en waren te slordig." Gezien de ontvlambare situatie bij Club volgen er geen vragen meer. De Waregemse coach bekijkt nog even hoe de pers de doornenkroon op Leekens' hoofd nog wat dieper indrukt en haast zich dan naar de bus. Ook bij zijn spelers, die morgen een extra vrije dag als beloning krijgen, is de rust intussen teruggekeerd. Alleen bij het binnenrijden van Waregem gaan ze nog eens uit de bol, als buschauffeur Peter 'Only the strong survive' van Billy Paul door de boxen laat knallen - al jarenlang een traditie na een zege. In het Regenboogstadion volgt nog een vast zegeritueel, wanneer Dury met zijn staf een glaasje champagne drinkt. Het moment waar hij het meest van geniet, bekent hij. "Een kórt moment, want morgen focus ik al op de match tegen KV Mechelen. Wij kunnen niet elke week herfstkampioen worden, hé..." DOOR JONAS CRETEUR - BEELDEN: IMAGEGLOBE"Een ideale mix van waterdragers en technische spelers: ik heb dit seizoen nog geen beter team gezien." Jos Willems "Dat we Leekens de doodsteek kunnen toedienen? Daar hebben we met geen woord over gepraat." Francky Dury