Op papier voorspelde de speelkalender Real Madrid een relatief makkelijk seizoenbegin. Real mocht starten tegen twee pas gepromoveerden, maar waar het eerst - moeizaam - won van Cadiz met 1-2, beet het thuis met 2-3 in het zand tegen Celta Vigo. Vorige dinsdag volgde de zware 3-0-afstraffing tegen Lyon in de Champions League. Meer had de Spaanse pers niet nodig om coach Wanderley Luxemburgo onder vuur te nemen. Roberto Carlos sprong meteen in de bres voor zijn landgenoot : "Elke trainer heeft zijn eigen ...

Op papier voorspelde de speelkalender Real Madrid een relatief makkelijk seizoenbegin. Real mocht starten tegen twee pas gepromoveerden, maar waar het eerst - moeizaam - won van Cadiz met 1-2, beet het thuis met 2-3 in het zand tegen Celta Vigo. Vorige dinsdag volgde de zware 3-0-afstraffing tegen Lyon in de Champions League. Meer had de Spaanse pers niet nodig om coach Wanderley Luxemburgo onder vuur te nemen. Roberto Carlos sprong meteen in de bres voor zijn landgenoot : "Elke trainer heeft zijn eigen ideeën. Het is niet omdat hij onder druk staat, dat hij van gedacht zal veranderen. Ik ben er trouwens van overtuigd dat de tijd hem gelijk zal geven." De vroegere coach van Real Madrid, de Portugees Carlos Queiroz, die nu opnieuw assistent is geworden van Sir Alex Ferguson bij Manchester United, mengde zich eveneens in het debat, maar hij richtte zijn pijlen vooral op de clubleiding : "Rekening houdend met de kwaliteiten van de spelers die ik in 2003-2004 tot mijn beschikking had, hebben we fantastische resultaten gehaald", verklaarde hij aan een Spaanse radiozender in Villarreal, waar hij met Manchester op bezoek was voor de Champions League. "Sinds ik wegging, zijn er trouwens vier trainers aan de slag geweest en geen enkele heeft goede resultaten gehaald." Bij de verplaatsing van zondagavond naar Espanyol moest de Deen Thomas Gravesen het gelag betalen voor de slechte start. De verdedigende middenvelder, die tot nu toe altijd zeker leek van een basisplaats, moest wijken voor de Uruguayaan Pablo Garcia, die voor het eerst aan de aftrap kwam in de Liga. Hij speelde overigens ook wel mee in de wedstrijd op Lyon, waar Luxemburgo hem opstelde naast Gravesen in een systeem met twee verdedigende middenvelders voor de balrecuperatie. Maar dat was dus niet bepaald een succes. (DDV)Lionel Messi, het jonge Argentijnse supertalent van FC Barcelona, verlengde zijn contract tot 2014. Tijdens de eerste twee speeldagen van de competitie kwam hij niet in actie om juridische redenen. Omdat hij al sinds zijn veertiende in Spanje woont, vroeg men zich af of Messi als Spanjaard kon worden beschouwd dan wel als de vierde niet-Europese buitenlander van de landskampioen. De Uefa zette het licht alvast wel op groen om hem te laten aantreden in de Champions League. Paolo Castellini, de Italiaanse verdediger van Betis Sevilla, kan opnieuw zijn opwachting maken in de Liga nadat hij een jaar aan de kant bleef met een zeer zware knieblessure. Ariza Makukula, de Congolese spits van FC Sevilla, liep een knieblessure op die hem minstens zes maanden van de velden zal houden. (DDV)TOPSCHUTTERS : 1. Arango (Mallorca), Eto'o (Barcelona), Nené (Alavés), Riki (Getafe) 3 goals; 4. o.a. Ronaldo (Real Madrid) 2 goals. DDV