J acques Stas vertelde het al bij aanvang van het seizoen in dit blad: " Demond Mallet is de man om in het oog te houden. Wellicht de beste spelverdeler die we hier de laatste jaren in België gezien hebben." De sportief directeur van Spirou Charleroi loog niet, kunnen we nu zeggen. Mallet wordt als favoriet gerekend voor de eretitel van MVP van het seizoen 2010/11. In de Euroliga zorgde hij dit seizoen trouwens...

J acques Stas vertelde het al bij aanvang van het seizoen in dit blad: " Demond Mallet is de man om in het oog te houden. Wellicht de beste spelverdeler die we hier de laatste jaren in België gezien hebben." De sportief directeur van Spirou Charleroi loog niet, kunnen we nu zeggen. Mallet wordt als favoriet gerekend voor de eretitel van MVP van het seizoen 2010/11. In de Euroliga zorgde hij dit seizoen trouwens voor een record door in 28 opeenvolgende wedstrijden minstens één driepunter binnen te mikken, zijn vorige Europese campagnes bij ex-clubs Badalona en Bamberg uiteraard meegerekend. Ondanks zijn vedettestatus bleek Mallet een van de meest coachbare spelers te zijn die trainer Giovanni Bozzi ooit onder zijn hoede had. "Een kwestie van opvoeding," vindt Mallet zelf, "daar moet ik mijn ouders voor danken. Ze hielden mij en mijn broer kort. Net zoals we altijd hun raad opvolgden, doe ik dat nu met die van de coach. Het is niet omdat ik in enkele grote competities heb gespeeld dat ik me hier beter voel dan de anderen. Ik ben er nu 32, maar ik durf zeggen dat ik nog altijd kan bijleren." Daarom betreurt Demond Mallet dat hij met Charleroi niet kon doorstoten tot de Final Sixteen in de Euroliga. "Vooral omdat we er dicht bij zaten. Die Europese midweekwedstrijden mis ik soms wel. Maar ik ga niet klagen, de Ethias League wordt onderschat. Er loopt een pak goede spelers rond, het spel wordt fysiek gespeeld, met snedige acties, veel een-tegen-eenduels en snelle driepunters. Deze kennismaking met de Belgische competitie bevalt me heel erg." Enige smet op het tot dusver haast vlekkeloze seizoen is de uitschakeling in de halve finales van de beker van België, waarin Bergen sterker bleek. "Een enorme ontgoocheling", aldus de spelverdeler van Charleroi. "Nu goed, de eerste plaats in de competitie lijkt binnen, en ook al missen we nu Chris Hill en Dwayne Broyles door blessure, denk ik dat wij als titelfavoriet aan de play-offs beginnen. Het komt eropaan niemand te onderschatten, want het is al gebleken dat iedereen van iedereen kan winnen. Dat heeft Bergen ons nog eens duidelijk gemaakt. Ambitieus, maar met respect voor de tegenstander, zo moeten we elke match aanvangen." DOOR MATTHIAS STOCKMANS & DANIEL DEVOS