Hoewel de club nu in tweede klasse actief is, blijft Stade Reims een van de grote namen uit de geschiedenis van het Franse voetbal. In de jaren vijftig en zestig was de club een Europese topper die twee keer de finale van de Europabeker voor landskampioenen speelde tegen Real Madrid en die over erg getalenteerde spelers beschikte zoals Raymond Kopa en Jean Vincent. De glorieperiode mag ondertussen al lang achter de rug liggen, maar het belet niet dat Reims ambitie koestert om opn...

Hoewel de club nu in tweede klasse actief is, blijft Stade Reims een van de grote namen uit de geschiedenis van het Franse voetbal. In de jaren vijftig en zestig was de club een Europese topper die twee keer de finale van de Europabeker voor landskampioenen speelde tegen Real Madrid en die over erg getalenteerde spelers beschikte zoals Raymond Kopa en Jean Vincent. De glorieperiode mag ondertussen al lang achter de rug liggen, maar het belet niet dat Reims ambitie koestert om opnieuw naar de hoogste afdeling te promoveren. "Dat is meer dan een sportieve ambitie", verklaarde coach Ladislas Lozano. "Een promotie zou immers een historische gebeurtenis zijn voor heel de regio en voor de stad zelf." Reims bereidt zich er alvast op voor : over drie jaar zal het nieuwe stadion met 22.000 plaatsen klaar zijn en ook het opleidingscentrum schittert als een juweeltje. Ladislas Lozano wil in ieder geval alles geven om de promotiedroom van Reims waar te maken. Vier jaar geleden bereikte hij met Calais de finale van de beker van Frankrijk, maar Lozano kreeg niet de kans om zijn trainerstalenten bij een eersteklasser te tonen. Hij verzeilde achtereenvolgens bij WAC in Casablanca, bij Al-Khor in Qatar en bij Créteil. Reims is echter een club van een ander kaliber. Recentelijk kreeg Lozano zelfs een telefoontje van een Spaanse journalist, want bij Real Madrid koestert men het collectieve voetbalgeheugen en is er nog altijd veel respect voor de grote tegenstander van een halve eeuw geleden. "Wie bij Stade Reims werkt, kan gewoon niet anders dan mee de ambitie helpen uitdragen om ooit eens opnieuw bij de elite te spelen", merkt Lozano nog op. "Als Reims weer kan doorstoten naar het hoogste niveau, zullen de voorzitter en de trainer op handen worden gedragen. Na een spetterende start hebben we wat gas moeten terugnemen, maar we willen er met zijn allen keihard tegenaan gaan om het tij weer ten goede te keren. De droom van een terugkeer naar de hoogste klasse willen we zo snel mogelijk waarmaken." (PB) Corentin Martins heeft op 35-jarige leeftijd bij tweedeklasser Clermont een punt gezet achter zijn carrière. Hij had last van artrose aan de linkerheup. -Benoit Pedretti van OM werd geopereerd aan de linkerknie en moet een maand langs de kant blijven. - Lyon : de voorzitter geeft de voorkeur aan een nieuw rugbystadion boven een ander voetbalstadion voor OL. -Antoine Kombouare, de coach van Strasbourg, lijkt meer en meer op een schopstoel te zitten. (PB)TOPSCHUTTERS : 1. Chamakh (Bordeaux), Frei (Rennes) 5 goals ; 3. Adebayor (Monaco), Agali (Nice), Brunel (Lille) 4 goals. PB