Manager Steve McLaren, die in 2001 een job als assistent van Sir Alex Ferguson ruilde voor die van manager van Middlesbrough, heeft het stilaan op een rijtje. Was de Noord-Engelse club in de zeven jaar dat Bryan Robson er de plak zwaaide nog vaak een toevluchtsoord voor uitbollende voetballers, dan is dat toch stilaan aan het keren. Middlesbrough heeft nog altijd genoeg sterren - vorige zomer werden Jimmy Floyd...

Manager Steve McLaren, die in 2001 een job als assistent van Sir Alex Ferguson ruilde voor die van manager van Middlesbrough, heeft het stilaan op een rijtje. Was de Noord-Engelse club in de zeven jaar dat Bryan Robson er de plak zwaaide nog vaak een toevluchtsoord voor uitbollende voetballers, dan is dat toch stilaan aan het keren. Middlesbrough heeft nog altijd genoeg sterren - vorige zomer werden Jimmy Floyd Hasselbaink, Ray Parlour, Michael Reiziger en Mark Viduka aangeworven. Maar het verschil met vroeger is dat de sterren beter presteren en dat er ook ruimte is voor eigen jong talent, zoals Stuart Parnaby en Stewart Downing. Het kostte voorzitter Steve Gibson, rijk geworden met het transport van poeders en chemische producten, allemaal veel geld en geduld. Pas vorig seizoen werd met het winnen van de Ligabeker een eerste prijs in 128 jaar clubgeschiedenis gepakt. Volgens Gibson werd er in het verleden te veel naar namen gekeken en keerde de club te veel uit aan tussenpersonen, maar dat moest om credibiliteit te winnen. Dat heeft ze nu. De komst van McLaren, ook assistent bij de Engelse nationale ploeg op grote toernooien, hielp daarbij. McLaren is een moderne coach. Hij heeft een psycholoog in zijn staf en gebruikt videomateriaal om zijn spelers zaken uit te leggen. Mark Viduka, het Australische enfant terrible, noemt hem de beste coach waar hij mee werkte. Viduka en Hasselbaink kwamen omdat de ploeg een scoreprobleem had. Middenvelder Szilard Nemeth was vorig seizoen clubtopschutter met amper negen goals. De doelen liggen vast. McLaren, die zijn team in januari nog wil versterken, mikt op een plaats bij de eerste vier. Dat zorgt automatisch voor een ticket voor de Champions League. Ook in de Uefacup, waar Graz AK in de achtste finales straks de tegenstander is, wil McLaren ver komen. (PTK)Chelsea liet weten geen winterkoopjes te zullen doen. Arsène Wenger kreeg van de FA een boete van 22.500 euro omdat hij Ruud van Nistelrooy (nog minstens zes weken out met een achillespeesletsel) een bedrieger noemde. David O'Leary verlengde zijn contract bij Aston Villa tot 2008. Liverpool liet twee jeugdtalenten doorstromen : de Amerikaan Zak Whitbread is een centrale verdediger, David Raven misschien de toekomstige rechtsachter. (PTK)TOPSCHUTTERS : 1. Henry (Arsenal) 15 goals ; 2. Johnson (Crystal Palace), Pires (Arsenal), Defoe (Tottenham) 9 goals ; 5 Hasselbaink (Middlesbrough) 8 goals. PTK