Het mooiste sportmoment van het jaar, liet Ivan De Witte zich bij het begin van het seizoen ontvallen, is voor hem nu al het moment waarop Tia Hellebaut in Birmingham Europees indoorkampioene hoogspringen werd met 1,99 m, maar desondanks in haar eentje door bleef springen. De top bereiken en dan nóg hoger willen, die eigenschap wil de Gentse voorzitter ook graag in al zijn clubgenoten zien.
...

Het mooiste sportmoment van het jaar, liet Ivan De Witte zich bij het begin van het seizoen ontvallen, is voor hem nu al het moment waarop Tia Hellebaut in Birmingham Europees indoorkampioene hoogspringen werd met 1,99 m, maar desondanks in haar eentje door bleef springen. De top bereiken en dan nóg hoger willen, die eigenschap wil de Gentse voorzitter ook graag in al zijn clubgenoten zien. Het streven van Trond Sollied om ook bij voorsprong nog meer te willen scoren, sluit daar naadloos bij aan. In het verleden was dat niet altijd het geval met de spelers. Gent moest in de loop der jaren al eens voetballers aantrekken, die niet diezelfde drang toonden. Sommigen zouden ondanks hun technische kwaliteiten in een betere financiële situatie van de club moeilijker of zelfs geen contract hebben gekregen. Inmiddels zijn de schulden nagenoeg weggewerkt. Na de transfers van Wouter Vrancken en Mbark Boussoufa, die op respectievelijk drie en vier jaar worden afbetaald, kreeg Gent met het vertrek van Nicolas Lombaerts al een ferme bonus, meer dan 4 miljoen euro. Niet al het geld dat Gent ontving, zal in nieuwe transfers worden geïnvesteerd : de club houdt liever een spaarpotje opzij om boven op de huur van 400.000 euro per jaar een deel mee te financieren van zijn nieuwe Arteveldestadion. Twintigduizend supporters moet het stadion, dat in 2009 voltooid moet kunnen zijn, volgens De Witte aantrekken. Als in oktober de bouwaanvraag wordt ingediend, wordt daar niet veel protest tegen verwacht - temeer omdat met het nabijgelegen universitair ziekenhuis al een convenant werd getekend. Het budget van de club - dat nu 9,2 miljoen euro bedraagt - zal in het nieuwe stadion waarschijnlijk worden opgetrokken naar 15 miljoen, maar voorzichtigheids-halve wordt van 12 uitgegaan. Voor een club die een paar jaar geleden nog 923 miljoen frank schulden had, wordt daarom bij elke persconferentie terecht een applausje gevraagd voor VDK, de sponsor-spaarbank die meewerkte aan een herschikking van de schulden. In dezelfde adem krijgt Michel Louwagie steevast een pluim van zijn voorzitter, want met de helft van het budget van de top draait Gent al jaren mee net onder de top. In het nieuwe stadion moet het straks echt kunnen meedoen om de prijzen. Door het aplomb waarmee burgemeester Daniël Termont de aanslepende administratie rond het nieuwe Arteveldestadion nog hekelde bij de ploegvoorstelling van AA Gent, haalde een intrigerend zinnetje in de toespraak van Trond Sollied niet de aandacht : "We zullen er samen voor zorgen dat we beter en socialer worden." Trond Sollied zal in zijn voorzichtig voortschuifelend Nederlands wel niet één speler in het bijzonder hebben bedoeld, maar vriendschap tussen de vele buitenlanders is, zo leerde zijn eerste succesvolle passage bij Gent, van groot belang. Het café smeert de zeden. Sommigen begrijpen die les als vanzelf : je kon de voorbije weken niet tooghangen in café Sunset, struinen door de Mageleinestraat, het shopping center aan de Zuid binnenwandelen of daar zaten de Heren van de Balkan. Wie het weten wil, kon in de Gentse kleedkamer vernemen hoe Alin Stoica er daarentegen zijn eigen gangetje op nahoudt, de tactische bespreking voor Genk met de thermometer onder de arm volgde, zich frisse doekjes op het hoofd liet leggen en bij het kleinste pijn- tje om verzorging vraagt. Het is professionalisme tot op de millimeter. Trond Sollied interesseert het niet. Doelpunten maken interesseert hem des te meer. Gent zal zijn ploeg aan de winterstop daarom ook bijsturen en op zoek gaan naar een spits. De analyse die Christophe Grondin na het 4-1-verlies tegen Cercle Brugge in de catacomben maakte, was even en passant als to the point : "Als de tegenstander agressief tegen ons speelt, krijgen we het moeilijk, dat hebben we ook tegen Brussels gemerkt." De middenvelders die Sollied sinds zijn aanstelling mocht verwelkomen, liegen er dan ook niet om : Milos Maric staat op de UEFA-site omschreven als a barrel chested powerhouse, een krachtpatser met een borstkas als een ton - hoe zou Davy De Beule genoemd worden ? - en Bernd Thijs bleek in vier jaar Genk goed voor 35 doelpunten, vijf meer dan Alin Stoica ... in twaalf jaar. Langzaam tekenen zich zo de accentverschuivingen onder Trond Sollied af en worden wedstrijden gewonnen door beter en socialer te willen worden. Dóórspringen. Soms ook op café. S door RAOUL DE GROOTE