Met La Louvière duikt volgende zaterdag de allerlaatste eersteklasser de voorbereiding van het nieuwe seizoen in. Vanaf nu kan de bal echt weer rollen. En zullen de holle kreten en ambitieuze voorspellingen weer overal te registreren vallen. In afwachting dat de eerste mindere periode meteen weer een spoor van instabiliteit zaait. Want voetbal wordt tegenwoordig bedreven op het podium. De sterke leiders van vroeger hebben plaatsgemaakt voor exterieure invloeden van sponsors en andere door zakelijke belangen gedreven figuren. Het beleid wordt vaak na de wedstrijd bepaald, op recepties, tussen pot en pint. Geen ambt in de voetballerij dat daardoor zo werd uitgehold als dat van trainer.
...

Met La Louvière duikt volgende zaterdag de allerlaatste eersteklasser de voorbereiding van het nieuwe seizoen in. Vanaf nu kan de bal echt weer rollen. En zullen de holle kreten en ambitieuze voorspellingen weer overal te registreren vallen. In afwachting dat de eerste mindere periode meteen weer een spoor van instabiliteit zaait. Want voetbal wordt tegenwoordig bedreven op het podium. De sterke leiders van vroeger hebben plaatsgemaakt voor exterieure invloeden van sponsors en andere door zakelijke belangen gedreven figuren. Het beleid wordt vaak na de wedstrijd bepaald, op recepties, tussen pot en pint. Geen ambt in de voetballerij dat daardoor zo werd uitgehold als dat van trainer.Vorig seizoen werden de achttien eersteklassers geleid door in totaal dertig trainers. De tijd dat een technische beleidsman wordt aangetrokken omwille van een visie waarmee een club zich ook in donkere dagen kan identificeren is onherroepelijk voorbij. Trainers zijn vaak weerloze instrumenten in handen van machtige bazen. Zelfs tijdens deze voorbereidingsperiode kunnen ze niet altijd hun denkbeelden op de club projecteren. Wat valt er te denken van verenigingen als Germinal Beerschot en Antwerp die tussen 1 en 10 augustus aan een toernooi in Saudi-Arabië deelnemen? Ze keren één dag voor de start van de competitie terug en ploffen met een afmattende reis in de benen het nieuwe seizoen in. Over wetenschappelijk verantwoorde opbouwprogramma's hoeft er tegen die achtergrond nauwelijks nagedacht te worden. Sportieve verzuchtingen worden al lang overvleugeld door financiële belangen. Zeker in een periode waarin de licentievoorwaarden als een hakbijl boven het hoofd van tal van clubs hangen. En het besef toeneemt dat boekhoudkundige trucs en andere kunstmatige ingrepen niet zullen blijven volstaan om aan het executiepeloton te ontsnappen. Hoe valt het in dat verband trouwens te rijmen dat Beveren nu met een licentie wappert maar er nog steeds niet in slaagde de spelerslonen van mei uit te betalen?Vreemd dat clubs zich in deze tijd van financiële armoede aan tweederangsbuitenlanders wagen en nog steeds te weinig investeren in de jeugd. De verhalen die daarover worden rondgestrooid zijn er nog altijd voor de galerij. Laat staan dat de clubs in de jeugdploegen werk zouden maken van een aanvallende manier van voetballen en denken die ontwikkeling te moeten versnellen. En zo het gebrek aan techniek en inzicht waaronder het Belgisch voetbal gebukt gaat weggomt.In dit land koketteert Germinal Beerschot al twee jaar met zijn jeugdopleiding. Niet ten onrechte. Er wordt gespeeld in een eenvormig patroon, in een concept dat de jeugd de beste mogelijkheden biedt zich te vervolmaken. Voor voetballers zonder techniek klapt bij Germinal Beerschot de deur dicht. Als filiaal van Ajax spiegelt de club zich aan het Amsterdamse model. Dat betekent dat er onder meer met buitenlandse spelers wordt geopereerd, maar vooral dat er zonder libero wordt gespeeld. Het basisprincipe is dat wie met een zeker gevaar in zijn rug speelt zich tactisch sneller ontwikkelt. En zo de voetbalintelligentie kweekt die noodzakelijk is in een tijd dat de snelheid meer uit het hoofd komt dan uit de benen. Het zijn fraaie termen en het deed al aantal jongeren naar de A-kern doorstoten. Maar Germinal Beerschot voelt ook het nadeel van dat soort samenwerkingsverbanden : na een grondige screening van alle satellietclubs haalde Ajax vier zestienjarige voetballers van GBA naar Amsterdam. De alliantie werkt dus maar in één richting. Want een modale voetballer als Jan van Halst voelde zich dan weer te groot om van Ajax naar Germinal Beerschot te versassen. Zo moeten clubs steeds weer eerdere opties herroepen en herbeginnen. Geen vereniging waar dat zo bruusk gebeurd is als bij Lierse dat nu met Carl Hoefkens zijn laatste jongere uit een zogenaamd gouden generatie van de hand doet. De manier waarop Hoefkens zomaar in de B-kern werd geparkeerd was beschamend voor een club die menselijke warmte hoog in het vaandel draagt. Verenigingen klagen er wel eens over dat voetballers alleen maar aan zichzelf denken. Maar ook zij worden gedreven door puur opportunisme. Geen club anderzijds in dit land die in slechte tijden de supporters zo blijft beroeren als RC Genk. Het gegeven dat er weer 18.000 abonnementen van de hand worden gedaan toont dat er in RC Genk nog altijd een potentiële goudmijn schuilt. Het was knap dat de nieuwe trainer Sef Vergoossen op die belangstelling anticipeerde : na de eerste oefensessie nodigde hij de supporters uit om mee een balletje te trappen. Betrokkenheid als basis voor een nieuw begin : het valt te hopen dat RC Genk na twee stuurloze jaren weer tot die resultaten komt die de achterban verdient.door Jacques Sys