DOOR benedict vanclooster
...

DOOR benedict vancloosterAlejandro Valverde kreeg nu tenslotte toch een wereldwijde schorsing tot en met 2011 aan zijn broek. De Spanjaard was de enige van de in Operación Puerto betrokken toprenners die nog ongestraft zijn beroep was blijven uitoefenen. De uitspraak van het internationaal sporttribunaal in Lausanne is een hart onder de riem voor de dopingbestrijders. Het volgde nog geen week na een ander historisch vonnis in Italië. Voor het eerst in de geschiedenis is een renner gestraft op basis van zijn biologisch paspoort. De Italiaan Francesco De Bonis (ex-Gerolsteiner), die nooit een positieve test aflegde, geniet de twijfelachtige eer om als eerste voor twee jaar geschorst te zijn op basis van afwijkende bloedwaarden. Opvallend is dat de strafmaat zich niet langer beperkt tot een schorsing. Sinds drie jaar houdt de UCI zich immers het recht voor om dopingzondaars ook in hun portefeuille te raken. Op 19 juni 2007 plaatsten Mark Cavendish en Sandy Casar als eersten hun handtekening onder de 'verbintenis voor een nieuw wielrennen'. Volgens dit charter moeten betrapte renners een nettojaarloon inleveren. De tekst had aanvankelijk veel meer symbolische dan juridische waarde. Niemand keek dus verbaasd op toen betrapte renners aanvankelijk hun geldbuidel gesloten hielden. Michael Rasmussen en Alexandre Vinokourov stapten destijds zelfs naar de rechtbank om hun boete aan te vechten. Maar de UCI reageerde en verstevigde de schragen onder het boetesysteem door het in haar dopingreglement op te nemen. De Spanjaard Iñigo Landaluze, oud-winnaar van de Dauphiné Libéré, werd begin dit jaar als eerste op basis van het bewuste artikel 326 uit dat reglement tot een geldboete (27.300 euro) veroordeeld. Sindsdien zijn in totaal al voor bijna 650.000 euro boetes aan dopingzondaars uitgeschreven. Zo moet ex-Girowinnaar Danilo Di Luca 280.000 euro bijdragen aan het antidopingfonds van de UCI. Toen dertien jaar geleden in Parijs-Nice de eerste hematocrietcontroles werden uitgevoerd, liepen drie kleine garnalen tegen de lamp. Het leek alsof de wielersport geen dopingprobleem had. Zozeer was de dopingstrijd een gevecht tegen de bierkaai. Maar vervolgens ontplofte de Festinabom en brak later ook nog Operación Puerto uit. Harde actie drong zich op. De epotest werd ingevoerd, daarna ook het biologisch paspoort. Met resultaat: de jongste jaren worden veelvuldig toprenners geklist. Desondanks blijft het een eeuwige strijd. Dat bewijst ook het opzienbarende verhaal van Davide Cassani over mechanische doping. De Italiaan, ex-renner en gastcommentator bij de RAI, demonstreerde hoe een motor in een koersfiets kan worden ingebouwd. De zoektocht naar methodes om meer watt te kunnen trappen dan de tegenstand: het blijft de essentie van de wielersport.