Op de laatste speeldag van de competitie trekt Anderlecht naar Racing Genk, terwijl Standard op bezoek gaat bij het AA Gent van zijn ex-trainer Michel Preud'homme. De kans dat de beslissing vroeger valt dan die 16de mei bestaat, maar het is een scenario dat de meeste waarnemers eerder onwaarschijnlijk achten. Zowel de Rouches als Sporting lieten immers al te veel punten liggen, zodat het razend spannend blijft.
...

Op de laatste speeldag van de competitie trekt Anderlecht naar Racing Genk, terwijl Standard op bezoek gaat bij het AA Gent van zijn ex-trainer Michel Preud'homme. De kans dat de beslissing vroeger valt dan die 16de mei bestaat, maar het is een scenario dat de meeste waarnemers eerder onwaarschijnlijk achten. Zowel de Rouches als Sporting lieten immers al te veel punten liggen, zodat het razend spannend blijft. Wordt het Laszlo Bölöni of Ariël Jacobs die straks kampioenenmaker genoemd mag worden? De ontknoping van de competitie lijkt koffiedik kijken, maar is dat toch niet helemaal, zo blijkt uit een rondvraag onder de andere zestien trainers van de eerste klasse. Zij voorspelden met een duidelijke meerderheid dat de trofee van het seizoen 2008/09 weldra in het Vanden Stock Stadion te bewonderen zal zijn. Twaalf trainers gaven zelf hun visie, twee ( Enzo Scifo van Moeskroen en ChristopheDessy van Bergen) lieten zich vertegenwoordigen door hun assistent. Ten slotte waren er ook twee die weinig of geen commentaar kwijt wilden. Jacky Mathijssen hield het, gezien de strubbelingen binnen zijn eigen club, op een kort "ik weet het niet". Michel Preud'homme wenste helemaal niet te reageren en gaf ook zijn assistenten spreekverbod. Van de veertien coaches die zich wel uitspraken, tipten er tien op Anderlecht en drie op Standard. Francky Dury onthield zich van een keuze. Tien-drie is een duidelijke uitslag: Anderlecht wordt kampioen! Toch even nuanceren: veel trainers kozen op basis van de twee punten die Anderlecht momenteel voor staat. Zondagavond kan die situatie alweer anders zijn. Allemaal zijn ze het er echter over eens: het blijft boeiend tot 16 mei. En wie weet volgen er dan nog testwedstrijden ... "Anderlecht heeft ook een goede ploeg met een sterke organisatie, al is hun aanval iets minder goed dan die van de Luikenaars. Het zal waarschijnlijk lang spannend blijven, misschien zelfs tot de laatste speeldag. Dan kunnen wij nog bepalend zijn in de beslissing om het kampioenschap. Op de laatste speeldag komt Anderlecht immers bij ons op bezoek. Ik gun het beide ploegen wel, maar uiteindelijk zal de beste winnen. Een rangschikking na 34 speeldagen liegt niet." "Bepaalde details zullen straks het verschil maken: de balans in het team, de rust in en rond de ploeg, de fitheid van enkele bepalende spelers. Het geblesseerd uitvallen van Mohamed Sarr is op dat vlak een zwaar nadeel voor Standard. Hij is verdedigend een heel belangrijke schakel, door zijn organisatietalent en kalmte maar vooral door zijn mentaliteit. "Daarom geef ik Anderlecht een licht voordeel, al moet ik er eerlijkheidshalve aan toevoegen dat ik toch niet honderd procent overtuigd ben. Ze beschikken over een iets betere invallersbank, tellen meer wisselmogelijkheden. Mbark Boussoufa drukt vaker zijn stempel, terwijl hij ook Tom De Sutter goed aanvoelt en gemakkelijk voor doel brengt." "Daartegenover staat dat Anderlecht een goede zet deed met de transfer van Tom De Sutter, die verbazend genoeg vrijwel meteen zijn draai vond en de blessure van Frutos deed vergeten. Tel daar een schitterende Boussoufa bij en dan heb je een ploeg die klaar is voor een sterke eindspurt. Ik vermoed ook dat de frisheid van de groep doorslaggevend zal zijn: dat Standard lang Europees meespeelde met een toch beperkte kern kan in het slot van een competitie doorwegen." "Vergeet ook niet het belang van hun achterban, op Sclessin schreeuwt die hen vooruit, daar hangt een constant gevoel van euforie. Het zal tot de laatste speeldag spannend blijven. Wij ontvangen de Rouches nog, ik ben er zeker van dat we het hen moeilijk kunnen maken. Wie weet zijn wij nog scherprechter in de titelstrijd." "Hoe dan ook zal het afhangen van de grootste kleinigheden. Je kunt nooit voorzien dat een speler als Mbokani of Boussoufa uitvalt. Week na week zijn het ook steeds andere spelers die een hoofdrol opeisen. Zo had bijvoorbeeld Wasilewski nog een beslissende rol in de wedstrijd tegen ons. Natuurlijk heeft Standard met Jovanovic en Mbokani wel een sterke aanvalslinie, maar beide ploegen zullen toch vooral een sterke collectieve prestatie moeten neerzetten als ze kampioen willen worden." "Ik geloof niet dat vorm een factor zal spelen, want beide ploegen zijn niet echt in grootse vorm. Geen van beide kon dit seizoen imponeren, beide lieten ze daarvoor te veel steken vallen. Het resterende programma en de efficiëntie waarmee ze moeilijke duels tot een goed einde brengen, dat zal bepalend zijn. Bovendien moet Anderlecht frisser zitten door het zware Europese parcours dat Standard heeft afgelegd. De focus bij Anderlecht ligt helemaal op die eindstrijd, het zijn vanaf nu allemaal bekerwedstrijden voor hen en als die druk er echt is, zijn ze bij paars-wit meestal top." "Anderlecht heeft dan weer Tom De Sutter als troef: een slimme speler, collectief ingesteld, die de bal wel lijkt te strelen. Van zijn snelheid moet hij het niet hebben, maar hij kan zijn mannetje staan. Wat ik aan hem zo waardeer, is dat hij met zijn hoofd omhoog speelt, niet met de kop in de grond. Legear, Boussoufa en Polák zijn de andere beslissende factoren in het team, als een van hen er niet bij loopt, is Anderlecht kwetsbaar. Net zoals de verdediging. Tegen Anderlecht weet je dat je kansen zult krijgen en kunt scoren." "Achter beide titelkandidaten staan er bijzonder veel vraagtekens. Het kan daarom alle kanten uit, maar op papier beschikt Standard over meer spelers die op een superdag een duel met een individuele flits of actie in een beslissende plooi kunnen leggen. Ik denk daarbij concreet aan Defour, Jovanovic, Mbokani, Witsel en Dalmat. Anderlecht is vaak iets te afhankelijk van de ingevingen bij Boussoufa, die hen op een hoger niveau kan tillen - wat te weinig gebeurde - en in mindere mate Polák of DeSutter." "Daar wil ik wel meteen aan toevoegen dat ik Anderlecht niet de sterkste ploeg vind van die twee. Ik heb dit seizoen veel meer genoten van Standard, dat veel attractiever voetbalt. Zoals de Europese wedstrijden tegen Liverpool, Everton en Sevilla: in die duels ging heel veel kracht uit van Standard, met veel pressing op de bal en vooruit verdedigen. Maar na die mooie affiches merkte je dat het allemaal wat minder werd, tegen Braga zag je hen ook al vooral achter de bal aan hollen. Dat is niet zozeer een kwestie van conditie - want het zijn allemaal fysiek sterke jongens daar - maar van mentaliteit. Tegen Dender voetballen is nu eenmaal anders dan tegen Liverpool, hé ( lacht)." "Bovendien speelt er nog een andere factor mee. Zelfs als ze slecht spelen of een pak kansen weggeven, dan kunnen ze toch nog toeslaan. De thuiswedstrijd tegen Germinal Beerschot was daarvan de perfecte illustratie. Ze hadden het moeilijk, hielden echter de nul en pakten op een diefje de drie punten. Zo verover je de titel, de manier waarop is van geen tel." "Het verschil zal heel miniem zijn. Een grote kloof moeten we niet direct meer verwachten. Bij Standard is alles iets te veel gebaseerd op een aantal kleppers: Steven Defour als leider en Milan Jovanovic en Dieumerci Mbokani, die een verdediging volledig overhoop kunnen spelen, maar ook Igor De Camargo, heel aanwezig in de zestien meter, alleen de efficiëntie volgt niet altijd." S door matthias stockmans, christian vandenabeele, frédéric vanheule, jeroen van paesschen