Anderlecht beleefde op zijn zachtst gezegd enkele moeilijke maanden. Tijdens de zomermercato werd gekozen om de jeugd een kans te geven. Meer dan terecht. Tielemans, Mbemba, Acheampong, Mitrovic en N'Sakala zijn lichtpunten in deze donkere periode.
...

Anderlecht beleefde op zijn zachtst gezegd enkele moeilijke maanden. Tijdens de zomermercato werd gekozen om de jeugd een kans te geven. Meer dan terecht. Tielemans, Mbemba, Acheampong, Mitrovic en N'Sakala zijn lichtpunten in deze donkere periode. Er wordt in de media de laatste weken en maanden veel ophef gemaakt rond de jonge spelersgroep van Anderlecht. Tel bij de vijf genoemden de nog steeds erg jeugdige Praet, Bruno en zelfs Nuytinck, en je hebt een erg jong elftal waarmee constant presteren niet vanzelfsprekend is. De Anderlechtsupporters die de club al jaren volgen en de glorieperiode in de jaren zeventig, tachtig en deels negentig hebben meegemaakt en dus vertrouwd zijn met de huisstijl juichen de keuze voor de jeugd alleen maar toe. Weg met middelmatige tot zwakke aankopen die niets toevoegden aan het team. Wat je het bestuur en de technische staf wel kunt aanwrijven, is hoe ze de opvolging van Lucas Biglia, de enige echte patron van Anderlecht de voorbije seizoenen, hebben aangepakt. Sinds zijn afwezigheid begin 2013, al dan niet door migraine, was hij in de bestuurskamers van Anderlecht niet meer de meest graag geziene speler. Een bewijs daarvan is hoe de club met zijn afscheid is omgesprongen. Geen berichten op de clubwebsite om afscheid te nemen van de fans zoals bij Marcin Wasilewski, toch niet bepaald het typevoorbeeld van een Anderlechtspeler. De onderschatting of misschien zelfs miskenning van Biglia's kwaliteiten breekt de club nu zuur op. Weg is de speler die de steken van zijn team ging oprapen, weg is de leider die de ploeg op sleeptouw nam als het minder ging. Milivojevic is een talent maar moet nog stappen zetten én is hoegenaamd geen verdedigende middenvelder maar eerder een centrale middenvelder. Het werd links en rechts al gesuggereerd door Anderlechtvolgers: Biglia kun je niet vervangen door één speler, en al zeker niet als die wordt gekoppeld aan Kljestan, een speler met veel loopvermogen, maar te weinig handelingssnelheid, precisie en leiderschap. Net aan die zaken ontbreekt het paars-wit. De anciens van de ploeg, Gillet, Deschacht, Kljestan, kunnen geen leider zijn om verschillende redenen. Eén reden geldt echter voor hen allen: een manifest gebrek aan voetballende kwaliteiten. Jonge spelers gaan heus niet opkijken naar een wat oudere speler als die minder goed overweg kan met een bal. Aanzien in een team krijg je automatisch door goed te presteren én je medespelers op de moeilijke momenten te sturen en te begeleiden. Dat kunnen deze drie spelers niet. Ze zijn namelijk noodgedwongen te veel gefocust op hun eigen spel. Die jongeren zijn gek genoeg elke wedstrijd bij de beteren van het team. Mbemba is dit seizoen de beste centrale verdediger gebleken, N'Sakala is een verademing op links, Tielemans een openbaring op het middenveld en Mitrovic een toekomstige topper in de spits. Als de jonkies keer op de keer de oudere spelers overklassen, scheelt er iets aan de verhoudingen binnen het team. Tijdens de komende transferperiode heeft Anderlecht dan ook één heel groot doel te vervullen: een beest van een verdedigende middenvelder aankopen die duelkracht en voetballende kwaliteiten koppelt aan leiderschap. Dat dit geen goedkope speler kan en zal zijn, staat vast. Maar het is wel wat dit team nodig heeft. Al uw reacties en sportgerelateerde zoekertjes zijn welkom bij Sport/Voetbalmagazine, Raketstraat 50 bus 5, 1130 Brussel of via e-mail : sportmagazine@roularta.be. De redactie behoudt zich het recht voor teksten in te korten of te weigeren. De schrijver moet zijn naam en woonplaats vermelden. Dries Stuyven, Leuven