Duitsland, zegt Huub Stevens, is blijven stilstaan na de verloren WK-finale in 2002. Maar, voegt hij eraan toe, alarmerend is dat niet, want : "Duitsland is een toernooi-elftal." Op weg naar de eerstvolgende afspraak, het EK deze zomer in Portugal, spart die Mannschaft vanavond in Keulen tegen België. "In Duitsland gaat het altijd om het resultaat", weet Stevens. "Het systeem is daaraan ondergeschikt. Speel je met een libero achter de defensie maar win je, dan heb je het goed gedaan. In Nederland word je veroordeeld als je wint met verdedigend voetbal."
...

Duitsland, zegt Huub Stevens, is blijven stilstaan na de verloren WK-finale in 2002. Maar, voegt hij eraan toe, alarmerend is dat niet, want : "Duitsland is een toernooi-elftal." Op weg naar de eerstvolgende afspraak, het EK deze zomer in Portugal, spart die Mannschaft vanavond in Keulen tegen België. "In Duitsland gaat het altijd om het resultaat", weet Stevens. "Het systeem is daaraan ondergeschikt. Speel je met een libero achter de defensie maar win je, dan heb je het goed gedaan. In Nederland word je veroordeeld als je wint met verdedigend voetbal." Huub Stevens : "Hij probeert de jeugd een kans te geven : Kevin Kuranyi, Philip Lahm, Tobias Rau, Andreas Hinkel. Duitsland is afhankelijk van de kwaliteit op het middenveld. Met Michael Ballack, Bernd Schneider, Benjamin Lauth en Torsten Frings hebben ze die, maar het is niet het sprankelende van Brazilië. Niet voor niets halen Duitse clubs veel buitenlanders voor de creatieve posities in hun elftal." "Ik zie toch hele goede buitenlanders, zoals Zé Roberto bij Bayern en Lucio bij Leverkusen. Maar ook de buitenlanders van pakweg Wolfsburg vind ik talenten. Zij brengen de creativiteit die Duitsland mist. En ook al krioelt het van de buitenlanders, echt talent zet zich toch door." "Ballack, maar ook Schneider en Frings. Maar de Duitse kwaliteiten moeten altijd overeind blijven. Degelijkheid, loopvermogen en tactische discipline leverden hen ook een plaats in de finale van het WK op.""Ze beseffen nu dat ze de jeugd ook een kans moeten geven. En dat er anders moet worden getraind. Sinds een jaar of vier kan wie geen opleidingsinstituut heeft, problemen krijgen met de licentie. Dat was vroeger niet zo. Ze zijn zich gaan realiseren dat ze tekortschoten op het technische en creatieve vlak. Op het tactische vlak was er een positieve evolutie. Vroeger had je altijd een libero achter de verdediging, nu doen de meeste ploegen het met een viermansverdediging of met drie man op een lijn.""Schalke had met Olaf Thon ook een vrije verdediger. Langzamerhand kreeg ik hem vóór mijn twee mandekkers, Thomas Linke en Johan De Cock, naar het middenveld. Het lukt niet in één keer om hem af te leren wat hij van jongs af had meegekregen. Later verdedigden we met vier en vervolgens met drie man. Maar een Duitse ploeg in de problemen wil nog altijd wel eens met een libero spelen. Dat De Mos problemen kende, kwam omdat de spelers van Bremen jaren succesvol waren geweest mét een libero. Als je dat ineens omgooit en de resultaten blijven uit, dan tast dat het zelfvertrouwen aan." "Een Duitser voert uit wat je hem opdraagt ; een Nederlander vraagt : waarom ? Discipline is belangrijk in de opleiding van een Duitse voetballer : hij weet dat hij de weg moet volgen die men hem opdraagt. Bij Schalke en Hertha hielp het dat ik een aantal spelers uit Nederland en België had. Maar over het algemeen probeerden al mijn spelers in praktijk te brengen wat wij voor ogen hadden.""Ik zag de bekerwedstrijden vorige week. Het was niet goed, maar het was wel bijzonder aantrekkelijk. Dat telt voor het publiek.""Ik vind dat verwijt niet terecht. Hij is nog steeds een fantastische voetballer. Na het WK sukkelde hij met overbelasting en tal van kleine blessures. Hij kon maar tachtig procent brengen, maar werd beoordeeld alsof hij honderd procent was. Ik zie ook geen verschil tussen Ballack bij Bayern en Ballack in de nationale ploeg. Hij brengt diepgang vanuit het middenveld en steun voor de spitsen, en hij beschikt over scorend vermogen.""Nee, ik vind hem nog altijd een even goede keeper als vroeger. Wat ik zo aan hem waardeer, is dat hij altijd wil winnen. Kahn laat zijn ploeg nooit in de steek. Wel is het zo dat Lehman niet moet onderdoen voor Kahn. Ik ken hem van bij Schalke : hij is ook een echt winnaarstype." "De nationale ploeg komt nog iets te vroeg voor hem. Maar omdat hij bij Bayern zit, krijgt hij misschien sneller zijn kans dan een jongen die verder staat in zijn ontwikkeling, maar slechts bij een kleinere club speelt.""Als je Lizarazu voor je hebt staan, heb je het vanzelfsprekend moeilijk." " Arne Friedrich hoort in het rijtje Kuranyi-Hinkel-Lauth-Rau : zij vertegenwoordigen de toekomst van het Duitse voetbal. Vorig jaar werd hij na amper een viertal wedstrijden in de Bundesliga opgeroepen voor de nationale ploeg. Zijn hele seizoen was top. Daarom is het logisch dat hij dit jaar een terugval kent, al heeft hij verdedigend zijn zaakjes nog altijd voor mekaar. Hij brengt snelheid, tactisch inzicht, defensief vermogen en ook nog eens aanvallende kwaliteiten - maar die komen vooralsnog minder aan bod bij de nationale ploeg. " Bobic had problemen met zijn overstap naar Hertha, maar bij de nationale ploeg functioneerde hij tot nu toe behoorlijk. Hij heeft nog de bezieling om voor Duitsland te spelen. Een spits hangt ook altijd af van de toevoer : bij Berlijn dachten bepaalde spelers te egoïstisch." "Hij is niet alleen snel en kopbalsterk, maar kan ook in de combinatie behoorlijk uit de voeten. Hij is leergierig en etaleert een fantastische instelling op het veld : hij wil altijd winnen en toont dat op een positieve manier.""Het is goed dat hij na dit seizoen van lucht verandert. Bij een club die niet bovenin meedraait, ben je nog meer afhankelijk van de toevoer en wordt er ook verdedigend werk van je verwacht. Daardoor mis je scherpte voor doel. Toch zal hij het bij Bremen niet gemakkelijker krijgen, want die zullen net een topjaar achter de rug hebben. Bevestigen is moeilijker dan aan de top komen. De balans in het elftal van Bremen is ontzettend goed. De omschakeling van balverlies naar balbezit doen ze ontzettend snel : in twee passes staan ze voor het doel van de tegenstander. Vaak maakt Bremen het verschil door te profiteren van fouten in de opbouw bij de tegenstander, uitgelokt door vier middenvelders die pressie kunnen spelen.""Denk ik niet. Hij gaat voor een goede mix. Duitsland beschouwt dit EK echt niet als een voorbereiding op het WK 2006 in eigen land, hoor."door Geert Foutré'Een Duitser voert uit wat je hem opdraagt.'