1 juni 2019. Madison Square Garden en de bokswereld was in shock toen de scheidsrechter de kamp in de zevende ronde stillegde en Andy Ruiz Junior (30) met een technische knock-out de wereldtitel bij de zwaargewichten afsnoepte van topfavoriet Anthony Joshua (30). De Mexicaanse Amerikaan was in extremis opgetrommeld omdat uitdager Jarrell Miller positief testte ...

1 juni 2019. Madison Square Garden en de bokswereld was in shock toen de scheidsrechter de kamp in de zevende ronde stillegde en Andy Ruiz Junior (30) met een technische knock-out de wereldtitel bij de zwaargewichten afsnoepte van topfavoriet Anthony Joshua (30). De Mexicaanse Amerikaan was in extremis opgetrommeld omdat uitdager Jarrell Miller positief testte op het gebruik van cannabis. Hij zag er papperig uit en ook de bookmakers hadden zijn kansen op succes bijzonder laag (11-1) ingeschat. In de derde ronde ging hij zoals verwacht neer, maar hij krabbelde recht en mepte de Britse posterboy vier keer tegen het canvas. 'De kamp werd te vroeg stilgelegd', vond Joshua, AJ, die voor het eerst in zes jaar en 23 profkampen als verliezer uit de ring stapte. De Destroyer was door het dolle heen, beloofde om fitter te worden en aarzelde niet toen Joshua hem opnieuw uitdaagde (WBA, IBF, WBO en IBO). 'Ik zie geen enkele reden waarom het resultaat nu anders zou zijn', klonk het bij de Mexicaan, die om en bij de 6 miljoen euro opstreek en in Saudi-Arabië nóg meer kan verdienen. 'Ik weet dat er werd gelachen en dat veel liefhebbers mijn overwinning een gelukstreffer noemden, straks zal ik het tegendeel bewijzen. Ik wil meer dan mijn vijftien minuten roem.' Voor Joshua staat er in de Clash of the Dunes nóg meer op het spel. Twee keer op rij van dezelfde tegenstander verliezen is desastreus voor een bokscarrière. 'Het kleinste foutje kan fataal zijn voor Anthony', analyseerde Rob McCracken, performance director van GB Boxing en al negen jaar coach van de Brit, die in The Guardian een opmerkelijke bekentenis deed. 'In de derde ronde liep Anthony een lichte hersenschudding op. Eigenlijk had ík toen de kamp moeten stilleggen. Het was medisch onverantwoord om nog een paar ronden proberen te overleven.'