Antwerp voert niet langer het klassement aan van de tweede ronde in 1B. De winnaar van die tweede ronde mag het in een finale opnemen tegen Roeselare, de winnaar van de eerste ronde, met als inzet een promotie naar de hoogste klasse. Antwerp verloor zijn koppositie zaterdag aan Lierse in een onderling duel dat op 0-2 eindigde.
...

Antwerp voert niet langer het klassement aan van de tweede ronde in 1B. De winnaar van die tweede ronde mag het in een finale opnemen tegen Roeselare, de winnaar van de eerste ronde, met als inzet een promotie naar de hoogste klasse. Antwerp verloor zijn koppositie zaterdag aan Lierse in een onderling duel dat op 0-2 eindigde. Vóór de topper van afgelopen weekend zeiden de trainers van Antwerp en Lierse dat de winnaar al met één been in de finale zou staan. 'Dat zo'n match wordt opgeklopt, is vooral interessant voor de media en de fans', smaalt Sven Jaecques, sportief adviseur van Antwerp-CEO Patrick Decuyper. 'De realiteit is dat voor ons alles nog kan als Lierse punten laat liggen.' Verdient Antwerp het tweede finaleticket? Over het hele seizoen sprokkelde Lierse tot nu toe het hoogste aantal punten. 'Maar de kampioen over 28 matchen gaat niet per definitie door', zegt Jaecques. 'Dat wisten alle clubs vooraf. Ik vind het moeilijk om te zeggen of Antwerp een finaleticket verdient, omdat er dit seizoen drie trainers en drie soorten Antwerp waren: dat onder Frederik Vanderbiest, dat onder John Bico en dat onder Wim De Decker. Als je naar het laatste stuk kijkt, moet je wel zeggen dat het knap is wat Wim al neerzette (22 op 33, nvdr) en hoe wij als club de rust lieten terugkeren.' Die rust moest terugkeren nadat Bico als een wildeman was tekeergegaan op de Bosuil. Als Antwerp de finale niet haalt, mag de conclusie dan zijn dat Decuyper met zijn keuze voor Bico zelf een storm ontketende die voor cruciaal puntenverlies zorgde? 'Het Bicoverhaal kwam er pas nadat we de eerste ronde niet meer konden winnen', zegt Jaecques. 'Ik hou er niet van om één stuk uit ons seizoen te knippen en te roepen: dáár hebben we het verloren. Voetbal is een optelsom van heel veel factoren. Vanaf de eerste competitiematch bepaalde elke gemiste doelkans mee de moeilijkheid van dit seizoen. Ook iedere keuze van Patrick, van Yorik Torreele (Chief Operations, nvdr), van mij en van onze trainers creëerde voor een stukje mee de situatie waarin we nu zitten. Als club deden we dit seizoen heel goede dingen en maakten we ook fouten. Het mooie aan voetbal is dat je fouten kunt maken en toch nog kunt slagen in je missie.' Intussen blijft Decuyper verzwijgen met welk geld hij Antwerp runt. Via geldschieters leverde hij al ettelijke miljoenen aan. Het idee is dat dat geld in 1A kan teruggewonnen worden. De vraag is alleen hoeveel geduld de financiers hebben. Bij zijn aantreden in 2015 stelde Decuyper voorop dat de promotie er binnen de drie jaar moest komen. 'We willen absoluut nu al promoveren', zegt Jaecques. 'Lukt dat niet, dan schrijven we een verhaal voor volgend seizoen en desnoods nog een voor het seizoen daarna. Maar natuurlijk kun je dit geen tien jaar blijven doen.' KRISTOF DE RYCK