Op de Bosuil waren er de afgelopen transferperiode zo'n vijftien spelers die vertrokken en kwamen er elf nieuwelingen. Nochtans miste Antwerp in april de promotie naar de hoogste klasse maar op een haar na en leek de kern dus al goed gestoffeerd. Vorig seizoen haalde CEO Patrick Decuyper meer dan twintig spelers. 'De basis was er nu inderdaad al', zegt Sven Jaecques, die Decuyper sinds juni bijstaat als sportief adviseur. 'En die solide basis is behouden. Maar we maakten ook een analyse van wat er ontbrak. Bij onze inkomende tra...

Op de Bosuil waren er de afgelopen transferperiode zo'n vijftien spelers die vertrokken en kwamen er elf nieuwelingen. Nochtans miste Antwerp in april de promotie naar de hoogste klasse maar op een haar na en leek de kern dus al goed gestoffeerd. Vorig seizoen haalde CEO Patrick Decuyper meer dan twintig spelers. 'De basis was er nu inderdaad al', zegt Sven Jaecques, die Decuyper sinds juni bijstaat als sportief adviseur. 'En die solide basis is behouden. Maar we maakten ook een analyse van wat er ontbrak. Bij onze inkomende transfers zit veel aanvallende creativiteit, snelheid, wendbaarheid en scorend vermogen. Iedereen zoekt iemand die twintig of dertig goals per seizoen maakt, maar zo'n spits is moeilijk te vinden. Wij zochten vier tot zes spelers die makkelijk scoren, zoals Stephen Buyl, Michael Lallemand, Tuur Dierckx, Björn Vleminckx en Fabien Camus. Als zij elk tien à vijftien keer scoren, staan we nog een stuk verder. Stallone Limbombe en Jordan Remacle geven makkelijk assists en Joeri Dequevy geeft assists én scoort zelf.' Na de gemiste promotie in april beweerden sommigen dat er bij Antwerp te veel ervaren spelers liepen die liever aan de top van de tweede klasse winstpremies opstreken dan te promoveren naar de hoogste klasse, waar ze waarschijnlijk op de bank zouden verzeilen. Maar ook nu kiest Antwerp weer voor veel ervaren ex-eersteklassespelers. Jaecques: 'Je zou over vorig seizoen evengoed kunnen zeggen dat sommigen te jong waren, zoals Limbombe, van wie het toch vaak moest komen. Als je iets niet haalt, ben je zogezegd niet goed genoeg, te oud of te jong. Als het net wel lukt, zegt men dat alles klopte. Terwijl die twee scenario's héél dicht bij elkaar liggen. Wij probeerden een rationele, objectieve analyse te maken en niet mee te gaan in emotionele analyses van fans.' Met zijn keuzes lijkt Antwerp weer veel geld uit te geven. Bij de transfer van Camus zei Frederik Vanderbiest, de nieuwe trainer van Antwerp: 'Hier schrik ik zelf van.' Intussen is nog altijd niet duidelijk waar Decuyper zijn centen haalt. Jaecques: 'De perceptie heerst dat er bij Antwerp onmogelijke dingen kunnen. Dat is niet waar. Antwerp heeft een ongelooflijke aantrekkingskracht. Als je die combineert met een sportief verhaal en een correct loon, kun je deze transfers doen.' In 2015 kondigde Decuyper aan dat hij voor vorig seizoen een spelersbudget zou voorzien van 2,4 miljoen euro en dat hij dat elk seizoen met een miljoen zou optrekken. Dat betekent dat er dit seizoen een spelersbudget van 3,4 miljoen euro zou moeten zijn. Daarover laat de CEO nu weten: 'We gaan niet in op specifieke cijfers, maar we zitten op schema.' KRISTOF DE RYCK