Met smekende blik keken de spelers van Malinwa het laatste half uur van de wedstrijd tegen Charleroi om de haverklap naar de bank, in de hoop dat trainer Alex Czerniatynski hen naar de kant zou halen. Leeg gespeeld waren ze, en het hart van de trainer brak bijna bij hun smekende aanblik, maar meer dan drie vervangingen zijn nu eenmaal niet toegestaan. Na het laatste fluitsignaal kregen het piepjonge elftal (negen van de veertien spelers waren jonger dan twintig jaar) en de talrijk meegereisde supporters een afscheidsapplaus van de thuisaanhang. Van Charleroitrainer Dante Brogno kreeg elke Malinwaspeler na afloop respectvol een hand, al zal ook wel opluchting meegespeeld hebben dat Mechelen nu de rode lantaarn van de Zebra's overnam. Tot de uitsluiting van Sven Doms kort voor het halfuur was het jonge Mechelen zelfs de beter voetballende ploeg, maar na het eerste doelpunt was de wedstrijd gespeeld.
...

Met smekende blik keken de spelers van Malinwa het laatste half uur van de wedstrijd tegen Charleroi om de haverklap naar de bank, in de hoop dat trainer Alex Czerniatynski hen naar de kant zou halen. Leeg gespeeld waren ze, en het hart van de trainer brak bijna bij hun smekende aanblik, maar meer dan drie vervangingen zijn nu eenmaal niet toegestaan. Na het laatste fluitsignaal kregen het piepjonge elftal (negen van de veertien spelers waren jonger dan twintig jaar) en de talrijk meegereisde supporters een afscheidsapplaus van de thuisaanhang. Van Charleroitrainer Dante Brogno kreeg elke Malinwaspeler na afloop respectvol een hand, al zal ook wel opluchting meegespeeld hebben dat Mechelen nu de rode lantaarn van de Zebra's overnam. Tot de uitsluiting van Sven Doms kort voor het halfuur was het jonge Mechelen zelfs de beter voetballende ploeg, maar na het eerste doelpunt was de wedstrijd gespeeld. Vorige donderdag hadden amper elf veldspelers en drie keepers de ochtendtraining afgewerkt. De overige spelers zijn nog schoolplichtig en zijn dus aangewezen op uitsluitend avondtrainingen. KV Mechelen blijft zo goed en zo kwaad als het kan werken als een profclub, gedragen door onbetaalde vrijwilligers. Mét warme maaltijden tussen de dagtrainingen, met huurauto's ook. Begin maart weten Fi Vanhoof, Piet den Boer en Mark Uytterhoeven, die de reddingsactie coördineren, of Malinois genoeg centen heeft om het seizoen uit te spelen en volgend jaar in derde klasse aan een nieuwe toekomst te bouwen. Na de winterstop hield KV Mechelen nog drie spelers over van de kern van 26 waarmee het aan het seizoen begon : derde keeper Job Sueters, verdediger Steven De Pauw en aanvaller Marco Nijs, die de eerste twee wedstrijden geschorst aan de kant blijft. Vorig jaar leidde Fi Vanhoof Mechelen nog naar de titel in tweede klasse, sindsdien was hij verantwoordelijk voor de scouting. Niemand die hem vroeg de sportieve coördinatie op zich te nemen, maar Fi woont aan het stadion en werd door iedereen aangeklampt na het faillissement. "Van de ene op de andere dag was er niemand meer. Maar je had nog wel een club met jeugdploegen, jeugdspelers en medewerkers. Ik wil me achteraf nooit beklagen dat ik niets heb gedaan om deze club in leven te houden." Tevreden stelde Fi Vanhoof vast dat voormalig hulptrainer Czerniatysnki (als hoofdtrainer) en ex-jeugdtrainer Zivika Kanacki (als hulptrainer) het voorstel aanvaardden om tegen het minimumloon te willen werken, waardoor er toch een beetje sportieve continuïteit werd gegarandeerd. In eerste instantie werd een lijst opgemaakt van overblijvende spelers uit de eigen jeugd. Dat leverde alles samen elf, meestal piepjonge spelers op, waarvan er enkelen al op het einde van de heenronde in de ploeg gedropt werden. Onder hen de 16-jarige Bram Criel en de pas achttien geworden Maarten Tordoir.Vorige week dinsdag bracht Vanhoof ook de papieren in orde van de 19-jarige politiek vluchteling Yves Nkokolo, een neef van Boeka-Lisasi die tot voor de winterstop als verdedigende middenvelder meetrainde met de B-kern. De eerste helpende hand werd gereikt door Moeskroen. Tijdens de rust van Moeskroen-KV Mechelen in de heenronde stelde voorzitter Detremmerie voor om een speler af te staan en een goed woordje te doen bij de andere clubs. Van Moeskroen komt dan ook David Crv (25), de verdedigende middenvelder die na zijn vertrek bij Genk 24 wedstrijden in eerste klasse speelde, maar dit jaar in de C-kern verzeilde. Standardmanager Michel Preud'homme is na zijn Mechelse periode altijd een goede vriend van Vanhoof gebleven. Hij stuurde meteen vijf spelers, waaronder twee belofte-internationals : verdediger Xavier Asselborn (19) en middenvelder Sébastien Grégoire (19). De 19-jarige Antonio Caramazza heet technisch één van de sterkste spelers van zijn generatie te zijn : een echte nummer tien, die vorig jaar al twee keer mocht invallen. Dimitri Habran heeft de leeftijd van een ervaren doelman (27), maar niet het wedstrijdritme. Drie keer nog maar stond hij met Standard in eerste klasse tussen de palen. De meeste wedstrijden speelde de Egyptische spits El Yamani (21) : dertig, waarvan twaalf dit seizoen. Door een blessure op training miste hij zondag de wedstrijd op Charleroi. Het duel tegen Anderlecht hoopt hij wél te halen. Vorige donderdag toog Vanhoof in de namiddag naar Lokeren, waar hij extra gestalte én ervaring voor het centrum van de verdediging hoopte te vinden. De Kroaat Alen Mrzlecki (28) speelde twee jaar geleden vijftien wedstrijden met Harelbeke, werd door Willy Verhoost aanbevolen bij Lokeren, maar kwam daar vorig jaar maar één keer in actie, tot ergernis van voorzitter Roger Lambrecht die de speler definitief aankocht. Steven De Geest (21) was twee jaar geleden onder Georges Leekens titularis, maar speelde sindsdien niet meer. Geen van beide spelers is komend weekend inzetbaar tegen Anderlecht. Lambrecht wil het duo immers niet laten gaan, vooraleer hij garanties heeft dat Mechelen de nog verschuldigde transfersom betaalt voor Boeka-Lisasi (inmiddels al voor Sporting Charleroi voetballend) . Ook een mogelijke komst van de 22-jarige aanvallende middenvelder Abdoul Syllah uit Guinee blijft zolang in het ongewisse. Roman Vonasek, met wie Vanhoof indertijd de promotie met Lokeren afdwong, zag een overgang naar Mechelen wel zitten, maar toen Cercle Brugge centen op tafel legde voor de Tsjech, moest Malinois passen. Daarvoor laat het budget waarmee de vereffenaar het seizoen mogelijk uitspeelt, te weinig ruimte. Het biedt ruimte voor minimumcontracten (1200 euro bruto per maand) voor tien, maximum elf profspelers plus de twee trainers. De van elders gehuurde spelers worden helemaal betaald door hun moederclubs. Dat geldt ook voor Marc Vangronsveld (de 30-jarige linksback die voor RC Genk en Charleroi voetbalde) en voor Kevin Franck, de 20-jarige ex-jeugdspeler van AA Gent die bij Real Madrid in de C-kern zit. Hij kwam in beeld na een telefoontje van zijn vader, die Vanhoof vertelde dat zijn zoon, een verdedigende middenvelder, graag voor Mechelen zou voetballen. Van Anderlecht komt er uiteindelijk niemand. De komst van Emmanuel Pirard werd gelinkt aan die van de Kroatische doelman Zjelko Pavlovic, maar Vanhoof beloofde Preud'homme een titularisstek voor Habran. "Pavlovic is geen doelman voor de bank. Bovendien kunnen wij ons geen vier keepers veroorloven." Hoewel Alex Czerniatynski zondag na de partij in Charleroi plechtig beloofde trainer te willen blijven zolang Mechelen bestaat, gaat Fi Vanhoof ervan uit dat hij straks weer van nul herbegint aan de voorbereiding op een seizoen derde klasse. "Ook al weet ik dat de jongeren die vorig seizoen bij het failliete Aalst een kans kregen en er daarna weggingen, het liefst naar Aalst zouden terugkeren."Dat KV de komende weken af en toe een pak rammel te wachten staat, verontrust Vanhoof niet : "Met onze zogenaamde beste ploeg pakten we ook negen goals op Genk. Het team dat tegen Lyra speelde, is over drie jaar een volwaardige eersteklasser. Die jongens maken nu elementaire fouten, maar tegen Moeskroen, Antwerp en Charleroi deden ze het toch al een stuk beter dan we hadden durven dromen."door Geert Foutré'Ze deden het al een stuk beter dan we hadden durven dromen.' (Fi Vanhoof)