TRAINER JORGE SAMPAOLI (ARG)

U bent de derde coach van Argentinië sinds het WK van vier jaar geleden. Was het een race tegen de tijd?

'Tijd is wat het is en daar moet ik mee leven. Ik heb altijd benadrukt dat het resultaat van de oefenwedstrijden die we na de kwalificatie voor de wereldbeker zouden spelen van ondergeschikt belang was, maar dat we in de eerste plaats een manier van voetballen wilden installeren.'

Wat is de rol van Sergio Agüero, Paulo Dybala en Gonzalo Higuaín?

' Higuaín had voor mij geen geheimen. Als hij speelt op het niveau dat hij tijdens onze trainingen en in wedstrijden met Juventus haalt, dan zal hij onze aanvallende mogelijkheden versterken. Voor Dybala ligt dat anders. Hij werd in 2015 voor het eerst geselecteerd omdat iedereen hem een topper-in-wording vond, maar in tegenstelling tot Juventus vonden wij nog geen manier hoe we hem het best kunnen gebruiken en had hij het moeilijk om zich aan onze spelstijl aan te passen. Tegen Italië en Spanje was hij er niet bij, omdat ik vooral wilde zien of er andere spelers waren die die rol konden invullen. En Agüero, die speelt al een heel seizoen op een meer dan goed niveau.'

Franco Armani, GETTY
Franco Armani © GETTY

Hoe bouw je een team zodat Lionel Messi kan schitteren?

'Niet gemakkelijk, want de voorbereiding was heel kort. We zijn begonnen met drie verdedigers, maar schakelden over naar een veldbezetting met twee centrale mensen en twee vleugelbacks die afwisselend door moeten schuiven om aanvallend meer mogelijkheden te hebben. Daardoor zijn we meer flexibel, alleen moeten we opletten dat er in de verdedigende linie geen barsten komen. Door die verschuivingen kunnen we Leo dichter bij het doel van de tegenstander brengen. Hij is echt begaan met het team. Zelfs in Spanje, toen hij niet speelde, kwam hij even naar de kleedkamer om zijn ploegmaats te steunen na de zware nederlaag ( 6-1, nvdr).'

Messi, BELGAIMAGE
Messi © BELGAIMAGE

Kunt u Messi iets leren?

'Neen. Ik zou niet weten wat ik hem kan bijbrengen. Leo is niet te vatten. Hij voetbalt puur op intuïtie, alleen moeten de andere spelers hem leren begrijpen om nog beter te kunnen samenspelen. Daar spreekt hij met de andere jongens over. Voor een speler met zulke kwaliteiten moet je van een veldbezetting uitgaan waarin hij zich comfortabel voelt.'

Tijdens het toernooi viert Messi zijn 31e verjaardag. Hoe kan u ervoor zorgen dat hij zich goed voelt, in de wetenschap dat het wellicht zijn laatste wereldkampioenschap met hem op topniveau wordt?

'Wat de buitenwereld ook van Leo mag denken, hij heeft een bepaald niveau van maturiteit bereikt. Binnen het team heeft hij een grote verantwoordelijkheid, want iedereen beseft wat hij voor ons kan betekenen. Ik herinner me een training waarop hij na een lange reis doodvermoeid naar het veld strompelde. Maar hij was enthousiast en gaf zich volledig, wat voor de anderen een sein was om ook een stapje meer te zetten.'

DE KENNER César Luis Menotti

De bondscoach die Argentinië op het WK 1978 voor eigen volk naar de wereldtitel leidde

'De uitdaging voor de trainer is een ploeg bouwen die zeer competitief is. En dat gaan we zijn, daar twijfel ik niet aan. Er is niks negatiefs op dit moment dat ons moet beletten om te dromen.' Te meer, zo vindt Menotti, dat er geen uitzonderlijke ploegen zijn. Menotti: 'Sommige landen functioneren goed, maar ze hebben niet de macht die Duitsland in 1974 wel uitstraalde.'

De beste bandoneonspeler heeft Argentinië. Zo omschrijft Menotti Lionel Messi. 'Nu nog finetunen zodat er een mooi orkest is te horen. We hebben veel spelers die een zeventje waard zijn. Sommige halen het niveau van een achtje en eentje staat daarboven. De doelman is geen probleem, wie de trainer straks ook in de goal zet, hij zal voorbereid zijn op het werk. Wel een werkpunt is de manier waarop we gaan spelen.'

Voor Menotti moet de bondscoach zo snel mogelijk de 11 muzikanten definiëren die deel gaan uitmaken van het orkest. 'Het is de onzekerheid rond hen, die mensen doet twijfelen.' Menotti pleit voor vertrouwen geven. 'Als er elf titularissen worden aangeduid, gaan spelers veel rustiger worden.'

RISING STAR Franco Armani

Zijn achternaam klinkt bekend, zijn voornaam is dat nog niet. Jarenlang had Brazilië een keepersprobleem, nu heeft Argentinië dat, na het uitvallen van Sergio Romero (nummer één sinds 2010) en de zwakke prestatie van Willy Caballero (36) tegen Spanje in een oefeninterland (6-1). Dat viel samen met de sterke prestaties van ene Franco Armani (31) in eigen land, bij River. Ei zo na stond hij onder de lat voor... Colombia. Zijn verhaal is ongelooflijk: afkomstig uit de buurt van Rosario (waar ook Messi vandaan komt), belandt Armani als doelman bij Estudiantes. Dat leent hem uit aan kleine ploegjes in de buurt. Hij breekt er door als prof en in 2010 speelt de Colombiaanse topploeg Atlético Nacional tijdens de voorbereiding wat oefenwedstrijdjes. Onder meer tegen Armani's ploeg Merlo. De doelman valt op en Nacional neemt hem mee naar Colombia. Daar speelt hij zo sterk dat de Colombianen hem willen naturaliseren. Uiteindelijk lukt dat niet. Begin 2018 neemt River Plate hem over en vijf maanden later schreeuwt heel het land om hem nummer één te maken. Nu Jorge Sampaoli nog overtuigen.

Sergio Romero, BELGAIMAGE
Sergio Romero © BELGAIMAGE

WEETJES 0

Achttien interlands moeten alle Zuid-Amerikaanse ploegen spelen om zich rechtstreeks te plaatsen voor het WK. Weet u hoeveel goals Sergio Agüero, Paulo Dybala en Mauro Icardi maakten tijdens die ronde? Nul. Geen enkele. Gonzalo Higuaín maakte er eentje, Lionel Messi 7. In totaal scoorden de Argentijnen slechts 19 keer. Opvallend daarbij: 11 van die goals vielen al in het eerste half uur en 8 van de 19 kwamen voort uit een spelhervatting.

Messi sleurde zijn ploeg over de streep. In de laatste vijf kwalificatieduels scoorden de Argentijnen maar vier keer. Drie van die goals kwamen van Messi.

DE FLANKEN

Kwetsbaar is Argentinië vooral op de flanken. Van de 16 tegengoals in de kwalificatiefase kwamen er drie uit een standaardfase. Els van de 13 andere werden ingeleid op de flank.

Grote afwezige in Rusland is Sergio Romero, de enige die in alle kwalificatiewedstrijden onder de lat stond. In totaal gebruikte Argentinië 45 spelers en drie bondscoaches: Gerardo Martino begon, Edgardo Bauza nam over en Jorge Sampaoli maakte het af.

TRAINER

58 jaar ? Debuteerde als coach in Peru, trainde in Ecuador en Chili, waar hij na drie titels en de Copa Sudamericana (2011) bondscoach werd. ? Won met La Roja de Copa América (2015) en trok naar Sevilla, maar bezweek in mei 2017 voor de lokroep van de Argentijnse voetbalbond.

U bent de derde coach van Argentinië sinds het WK van vier jaar geleden. Was het een race tegen de tijd? 'Tijd is wat het is en daar moet ik mee leven. Ik heb altijd benadrukt dat het resultaat van de oefenwedstrijden die we na de kwalificatie voor de wereldbeker zouden spelen van ondergeschikt belang was, maar dat we in de eerste plaats een manier van voetballen wilden installeren.' Wat is de rol van Sergio Agüero, Paulo Dybala en Gonzalo Higuaín? ' Higuaín had voor mij geen geheimen. Als hij speelt op het niveau dat hij tijdens onze trainingen en in wedstrijden met Juventus haalt, dan zal hij onze aanvallende mogelijkheden versterken. Voor Dybala ligt dat anders. Hij werd in 2015 voor het eerst geselecteerd omdat iedereen hem een topper-in-wording vond, maar in tegenstelling tot Juventus vonden wij nog geen manier hoe we hem het best kunnen gebruiken en had hij het moeilijk om zich aan onze spelstijl aan te passen. Tegen Italië en Spanje was hij er niet bij, omdat ik vooral wilde zien of er andere spelers waren die die rol konden invullen. En Agüero, die speelt al een heel seizoen op een meer dan goed niveau.' Hoe bouw je een team zodat Lionel Messi kan schitteren? 'Niet gemakkelijk, want de voorbereiding was heel kort. We zijn begonnen met drie verdedigers, maar schakelden over naar een veldbezetting met twee centrale mensen en twee vleugelbacks die afwisselend door moeten schuiven om aanvallend meer mogelijkheden te hebben. Daardoor zijn we meer flexibel, alleen moeten we opletten dat er in de verdedigende linie geen barsten komen. Door die verschuivingen kunnen we Leo dichter bij het doel van de tegenstander brengen. Hij is echt begaan met het team. Zelfs in Spanje, toen hij niet speelde, kwam hij even naar de kleedkamer om zijn ploegmaats te steunen na de zware nederlaag ( 6-1, nvdr).' Kunt u Messi iets leren? 'Neen. Ik zou niet weten wat ik hem kan bijbrengen. Leo is niet te vatten. Hij voetbalt puur op intuïtie, alleen moeten de andere spelers hem leren begrijpen om nog beter te kunnen samenspelen. Daar spreekt hij met de andere jongens over. Voor een speler met zulke kwaliteiten moet je van een veldbezetting uitgaan waarin hij zich comfortabel voelt.' Tijdens het toernooi viert Messi zijn 31e verjaardag. Hoe kan u ervoor zorgen dat hij zich goed voelt, in de wetenschap dat het wellicht zijn laatste wereldkampioenschap met hem op topniveau wordt? 'Wat de buitenwereld ook van Leo mag denken, hij heeft een bepaald niveau van maturiteit bereikt. Binnen het team heeft hij een grote verantwoordelijkheid, want iedereen beseft wat hij voor ons kan betekenen. Ik herinner me een training waarop hij na een lange reis doodvermoeid naar het veld strompelde. Maar hij was enthousiast en gaf zich volledig, wat voor de anderen een sein was om ook een stapje meer te zetten.' De bondscoach die Argentinië op het WK 1978 voor eigen volk naar de wereldtitel leidde 'De uitdaging voor de trainer is een ploeg bouwen die zeer competitief is. En dat gaan we zijn, daar twijfel ik niet aan. Er is niks negatiefs op dit moment dat ons moet beletten om te dromen.' Te meer, zo vindt Menotti, dat er geen uitzonderlijke ploegen zijn. Menotti: 'Sommige landen functioneren goed, maar ze hebben niet de macht die Duitsland in 1974 wel uitstraalde.' De beste bandoneonspeler heeft Argentinië. Zo omschrijft Menotti Lionel Messi. 'Nu nog finetunen zodat er een mooi orkest is te horen. We hebben veel spelers die een zeventje waard zijn. Sommige halen het niveau van een achtje en eentje staat daarboven. De doelman is geen probleem, wie de trainer straks ook in de goal zet, hij zal voorbereid zijn op het werk. Wel een werkpunt is de manier waarop we gaan spelen.' Voor Menotti moet de bondscoach zo snel mogelijk de 11 muzikanten definiëren die deel gaan uitmaken van het orkest. 'Het is de onzekerheid rond hen, die mensen doet twijfelen.' Menotti pleit voor vertrouwen geven. 'Als er elf titularissen worden aangeduid, gaan spelers veel rustiger worden.' Zijn achternaam klinkt bekend, zijn voornaam is dat nog niet. Jarenlang had Brazilië een keepersprobleem, nu heeft Argentinië dat, na het uitvallen van Sergio Romero (nummer één sinds 2010) en de zwakke prestatie van Willy Caballero (36) tegen Spanje in een oefeninterland (6-1). Dat viel samen met de sterke prestaties van ene Franco Armani (31) in eigen land, bij River. Ei zo na stond hij onder de lat voor... Colombia. Zijn verhaal is ongelooflijk: afkomstig uit de buurt van Rosario (waar ook Messi vandaan komt), belandt Armani als doelman bij Estudiantes. Dat leent hem uit aan kleine ploegjes in de buurt. Hij breekt er door als prof en in 2010 speelt de Colombiaanse topploeg Atlético Nacional tijdens de voorbereiding wat oefenwedstrijdjes. Onder meer tegen Armani's ploeg Merlo. De doelman valt op en Nacional neemt hem mee naar Colombia. Daar speelt hij zo sterk dat de Colombianen hem willen naturaliseren. Uiteindelijk lukt dat niet. Begin 2018 neemt River Plate hem over en vijf maanden later schreeuwt heel het land om hem nummer één te maken. Nu Jorge Sampaoli nog overtuigen. Achttien interlands moeten alle Zuid-Amerikaanse ploegen spelen om zich rechtstreeks te plaatsen voor het WK. Weet u hoeveel goals Sergio Agüero, Paulo Dybala en Mauro Icardi maakten tijdens die ronde? Nul. Geen enkele. Gonzalo Higuaín maakte er eentje, Lionel Messi 7. In totaal scoorden de Argentijnen slechts 19 keer. Opvallend daarbij: 11 van die goals vielen al in het eerste half uur en 8 van de 19 kwamen voort uit een spelhervatting. Messi sleurde zijn ploeg over de streep. In de laatste vijf kwalificatieduels scoorden de Argentijnen maar vier keer. Drie van die goals kwamen van Messi. Kwetsbaar is Argentinië vooral op de flanken. Van de 16 tegengoals in de kwalificatiefase kwamen er drie uit een standaardfase. Els van de 13 andere werden ingeleid op de flank. Grote afwezige in Rusland is Sergio Romero, de enige die in alle kwalificatiewedstrijden onder de lat stond. In totaal gebruikte Argentinië 45 spelers en drie bondscoaches: Gerardo Martino begon, Edgardo Bauza nam over en Jorge Sampaoli maakte het af.