WIST JE DAT

Tot nu toe gebruikte Diego Maradona bijna altijd een 4-4-2 met Lionel Messi in een spitsenrol waarin hij zich niet echt thuis voelt. Messi zou beter tot zijn recht komen in steun van twee specifieke spitsen, maar dat tactische concept is tot nu toe niet uitgetest. De aanstelling van Maradona heeft trouwens lang niet iedereen gelukkig gemaakt. Zo heeft Juan RománRiquelme elke selectie geweigerd, terwijl DiegoMilito, die met twee goals in de finale de Champions League aan Inter schonk, zich openlijk afvraagt wat hij nog meer moet doen om in de gratie van de bondscoach te komen. Maar het is natuurlijk zo dat Maradona in het offensieve compartiment keuze te over heeft: CarlosTévez, GonzaloHiguaín en SergioAgüero zijn allemaal spitsen van wereldklasse.
...

Tot nu toe gebruikte Diego Maradona bijna altijd een 4-4-2 met Lionel Messi in een spitsenrol waarin hij zich niet echt thuis voelt. Messi zou beter tot zijn recht komen in steun van twee specifieke spitsen, maar dat tactische concept is tot nu toe niet uitgetest. De aanstelling van Maradona heeft trouwens lang niet iedereen gelukkig gemaakt. Zo heeft Juan RománRiquelme elke selectie geweigerd, terwijl DiegoMilito, die met twee goals in de finale de Champions League aan Inter schonk, zich openlijk afvraagt wat hij nog meer moet doen om in de gratie van de bondscoach te komen. Maar het is natuurlijk zo dat Maradona in het offensieve compartiment keuze te over heeft: CarlosTévez, GonzaloHiguaín en SergioAgüero zijn allemaal spitsen van wereldklasse. Lionel Messi wordt in Europa bewierookt en wint op het oude continent de ene trofee na de andere, maar krijgt, hoe ongelooflijk dat ook klinkt, in eigen land veel kritiek. Hoe meer hij schittert bij Barça, hoe onzichtbaarder hij is in de nationale ploeg. Sommigen wijzen hem daarvoor met de vinger, anderen vinden dan weer dat bondscoach Diego Maradona ondanks de goddelijke status die hij in eigen land geniet, niet in staat is om het spelsysteem te vinden waarin het kleine genie zich het best kan uitdrukken. Op het middenveld mag JavierMascherano er zich over verheugen dat de bondscoach een boontje voor hem heeft. JuanSebastiánVerón, die het slotakkoord van zijn carrière speelt bij Estudiantes de La Plata, zou nog een rol kunnen spelen. Drie van de vier spelers die het defensieve compartiment moeten bevolken, zijn bekend: MartínDemichelis, WalterSamuel en GabrielHeinze. Dat legt meteen ook de grootste paradox bloot: achterin zit alles stevig in elkaar, zoals ook bleek uit een 0-1-zege in een vriendschappelijke partij tegen Duitsland, maar voorin is er ondanks de ongelooflijke weelde sprake van een manifest gebrek aan scorend vermogen. Messi is de man waarop heel Zuid-Afrika lijkt te wachten. Hij is de winnaar van de Europese Gouden Bal, de FIFA-voetballer van het jaar, hij scoorde 34 keer in de Liga (een evenaring van het record van Ronaldo in 1996/97), maar om thuis te horen in dezelfde categorie als Pelé en ... zijn huidige bondscoach moet hij absoluut ook de wereldbeker winnen. Daar ligt voor hem de uitdaging. En hij kan het. In 2005 won hij in Nederland samen met een zekere LucasBiglia de wereldbeker voor min 20-jarigen. Hij is zelf ook nog maar 22. Dus als het in Zuid-Afrika niet lukt, komen er ongetwijfeld nog kansen. Argentinië won de wereldbeker al twee keer: in 1978 voor eigen volk en in 1986 in Mexico. Het land was ook finalist bij de allereerste editie van het WK in 1930 in Uruguay en is sindsdien altijd aan de wereldbekercompetitie begonnen met de ambitie om te winnen. Dat zal dit keer niet anders zijn. Toch heeft het niet veel gescheeld of de Zuid-Amerikaanse grootmacht was er dit keer niet bij. In Latijns-Amerika wordt in één kwalificatiepoule van tien teams gespeeld, waarbij vier landen zich plaatsen en één dat ook nog kan via barragewedstrijden. De Albiceste morsten zodanig met de punten dat ze na een aantal vernederende nederlagen verplicht waren op de laatste speeldag in Montevideo op het veld van aartsvijand Uruguay te gaan winnen om zich rechtstreeks te kunnen plaatsen. Maar de aloude wetenschap dat grote ploegen er staan in grote omstandigheden werd ook nu opnieuw bewaarheid: Argentinië won met bloed, zweet en tranen nipt met 0-1. Al je aanvallers zijn in bloedvorm. Dat is een ongelofelijk genot en zeer positief voor de selectie. De media denken dat we als laatste zullen eindigen en dat geeft ons veel kracht. In 1986 zeiden ze ook dat we niets gingen klaarspelen in Mexico, maar we wonnen het toernooi en ik herinner mijn spelers daar constant aan. Toch heb ik het gevoel dat de mensen achter ons staan. Ik herhaal, we gaan niet naar Zuid-Afrika als topfavoriet, maar we hopen zo ver mogelijk te raken. Ik nam in het midden van de campagne over en de spelers begrepen mijn boodschap niet meteen. Het ging beter in de wedstrijd tegen Duitsland, omdat ze toen wisten wat ik van hen verwachtte, maar dat maakt ons nog geen kandidaat voor de titel. Er zijn nog veel dingen die moeten verbeteren, maar in die match toonden we de juiste instelling. In de kwalificaties waren veel spelers afwezig door blessures en dat kan ook nog altijd voorkomen tijdens het WK. Het heeft altijd met geluk te maken. Dat heeft me veel pijn gedaan. Ik weet niet wat hij tegen me heeft, maar je zegt nooit nee tegen je land. Hij is een heel goede speler, maar ik zal hem niet vragen terug te komen. Het zou niet eerlijk zijn tegenover de spelers die wel alles overhebben voor hun nationale ploeg. Als ik geen spelers zou uitproberen, dan zou ik deze job niet goed doen. Geen enkele coach kan internationaal spelen met een team dat enkel bestaat uit spelers van de eigen competitie dus vind ik het normaal dat ik dingen uitprobeer. Je moet nagaan of ze bereid zijn alles te geven. Het antwoord voor hem zie ik in een vrije rol op het veld. Hij is zonder twijfel de beste speler ter wereld, zelfs beter dan Cristiano Ronaldo. Hij heeft alles in zich om de ster van dit WK te worden. We moeten ons best doen om hem daarin te helpen. esm/worldsoccerDe spelers begrepen mijn boodschap niet meteen.