SPELCULTUUR DE KATER NA DE ROES

Ook al dateert de vorige wereldtitel intussen ook alweer van twintig jaar geleden, zoals altijd reist Argentinië als een van de favorieten af naar Duitsland. Het WK-ticket bemachtigden de Argentijnen al in juni 2005 en als eerste Zuid-Amerikaanse team. De kwalificatie werd een feit na een imposante 3-1-zege tegen erfvijand Brazilië. Doelpuntenmakers van dienst waren Juan Román Riquelme en Hernán Crespo.
...

Ook al dateert de vorige wereldtitel intussen ook alweer van twintig jaar geleden, zoals altijd reist Argentinië als een van de favorieten af naar Duitsland. Het WK-ticket bemachtigden de Argentijnen al in juni 2005 en als eerste Zuid-Amerikaanse team. De kwalificatie werd een feit na een imposante 3-1-zege tegen erfvijand Brazilië. Doelpuntenmakers van dienst waren Juan Román Riquelme en Hernán Crespo. De regisseur van Villarreal en de kopbalsterke spits van Chelsea tekenden voor 7 van de 29 doelpunten in de WK-kwalificatiecompetitie en gelden als de twee absolute certitudes van bondscoach José Pekerman. Over de rest van de Argentijnse selectie hangt een zweem van onzekerheid. In de herfst breide de ploeg in vriendschappelijke interlands een serie nederlagen aan elkaar. Dat verhoogde de twijfel. Carlos Tévez en vooral de als toekomstige topster beschouwde en behandelde Lionel Messi drongen het team binnen, de laatste na een spetterend seizoen aan de zijde van Ronaldinho bij FC Barcelona. Na hen maakt weer een nieuwe generatie talentvolle spelers haar opwachting. Maar dat leidt niet tot een algemeen optimisme : 52 procent van de ondervraagde Argentijnen voorspelt een vroegtijdige afgang voor het team.Na het verrassende terugtreden van Marcelo Bielsa in de herfst van 2004, nam de 56-jarige José Pekerman de Argentijnse nationale ploeg over. Daarvoor had hij acht jaar lang de nationale selectie voor min-20-jarigen geleid. Pekerman bezat als jeugdcoach dan ook een reputatie die internationaal doorstraalde. Drie keer leidde hij een Argentijnse jeugdselectie naar de wereldtitel. Hij vormde spelers als Juan Román Riquelme en Luciano Gabriel Figueroa en anders dan zijn voorganger, die van agressiviteit een handelsmerk van het Argentijnse voetbal maakte, zweert Pekerman bij fair play. Intussen heeft Pekerman het Argentijnse team helemaal omgebouwd. Toch kreeg hij vaak bakken kritiek over zich heen gestort, omdat hij de oude spelershiërarchie door elkaar haalde en geen nieuwe hiërarchie installeerde. De oudste zoon van een familie met tien kinderen wordt in Argentinië beschouwd als de rechtmatige opvolger van Maradona. Bij zijn afscheidswedstrijd kondigde Maradona dit zelf aan. Hij stapte na zestig minuten van het veld, trok zijn shirt uit en wat tevoorschijn kwam, was een T-shirt met daarop het nummer 10 en 'Román'. Juan Román Riquelme bleef relatief lang in Argentinië hangen. Pas nadat zijn broer Christian in april 2002 ontvoerd werd en na betaling van losgeld vrijkwam, waagde Román de oversteek. Barcelona investeerde 10,5 miljoen dollar in hem, maar Louis van Gaal liet de introverte artiest veelal aan de kant. Riquelme (27) verkaste naar Villarreal en voerde de club uit Valencia naar triomfen in de Champions League. Al miste hij in de slotfase van de halve finale tegen Arsenal de strafschop die naar verlengingen zou hebben geleid.