Opgericht: 1886
...

Opgericht: 1886 Voorzitter: Peter Hill-Wood Stadion: Emirates Stadium (60.355 plaatsen) Website: www.arsenal.com Duurste transfer ooit: José Antonio Reyes (24 miljoen euro, FC Sevilla, 2004) Palmares: 13 titels, 10 bekers, 1 x EC II, 1 x UEFA Cup Vorig seizoen in de CL: kwartfinale Hoe gekwalificeerd? Celtic Glasgow 3-1, 2-0. Vedette: Andrei Arshavin Geen typische aankoop van Arsène Wenger. De Rus heeft immers zijn leeftijd tegen: hij was al 27 toen Arsenal hem in januari 2009 voor 14 miljoen euro naar Londen haalde. De aankoop van de Rus staat haaks op de manier van werken van Wenger, die graag jonge spelers aankoopt, verder kneedt en dan doorverkoopt. Maar de fans van de Gunners noemen hem nu al de meest creatieve speler sinds Bergkamp. Zijn eerste doelpunt, tegen Blackburn, schoot hij binnen vanuit een onmogelijke hoek, met een wonde aan de voet die daarna met vier hechtingen moest worden gedicht. Geen Adebayor en geen Kolo Touré meer. Geen nieuwkomers met naam of faam. Het is crisis in het Engelse voetbal, zeker bij de ploegen die fors investeerden, hetzij in een overname (Liverpool en Man. United) hetzij in een stadion (Arsenal). Ongeveer 300 miljoen euro schuld torsen de Gunners en dat merk je aan het transferbudget. Toch is er nog kwaliteit genoeg. Van de 40 miljoen euro die men ving voor Kolo Touré werd een vierde in Thomas Vermaelen geïnvesteerd. Hij krijgt een plaats achterin, naast William Gallas, die de verdediging moet leiden. Op het middenveld blijft Cesc Fábregas de strateeg, terwijl voor hem veel offensief talent rond loopt. Arsenal is overigens de best voetballende ploeg in Engeland, met snelheid, beweging, en een groot technischvermogen. Tomás Rosicky kan na een lange afwezigheid zijn terugkeer op het hoogste niveau vieren. Lukt dat niet, dan is er nog steeds Nasri. Nu de sterke Togolees Adebayor weg is naar Manchester City, ligt de spits open voor Robin van Persie. Zijn linker is fenomenaal, maar hij is geregeld geblesseerd en een sterk alternatief is er niet. Arsène Wenger (Fra, 22/10/1949) De speler Wenger was destijds een libero, bij onder meer Straatsburg, waar hij twaalf keer in actie kwam voor de ploeg die in 1979 kampioen werd. In 1996 werd hij coach van Arsenal. Zijn verdienste: van een wat grijze, fysiek harde ploeg een flamboyant voetballend geheel maken, met vooral jonge spelers. Aanvankelijk koppelde hij Engelseverdedigende robuustheid aan creativiteit en finishte hij zelden lager dan plaats twee. Maar de laatste jaren staat hij onder druk. De fans willen prijzen, en de laatste - bekerwinst - dateert al van 2005. Achttien punten achterstand op Man. United vorig jaar in de race om de titel, dat vonden de fans te veel. Wenger zegt dat hij dit seizoen gaat oogsten. Maar zo klonk het ook vorig jaar, en het jaar ervoor.