DE VEDETTE : TOMAS ROSICKY

Omdat het niet altijd Thierry Henry moet zijn ... In dit team van youngsters kan Tomás Rosicky, de nog steeds maar 26-jarige Tsjech, misschien het cliché van zich afschudden dat hij een notoire poenpakker is, overroepen als voetballer, iemand die nooit uit de schaduw van de superprofessionele Pavel Nedved zal komen. Aan de kleine Mozart, zoals ze hem in Praag zo graag noemen, om in een andere competitie het ongelijk van zijn critici te bewijzen.
...

Omdat het niet altijd Thierry Henry moet zijn ... In dit team van youngsters kan Tomás Rosicky, de nog steeds maar 26-jarige Tsjech, misschien het cliché van zich afschudden dat hij een notoire poenpakker is, overroepen als voetballer, iemand die nooit uit de schaduw van de superprofessionele Pavel Nedved zal komen. Aan de kleine Mozart, zoals ze hem in Praag zo graag noemen, om in een andere competitie het ongelijk van zijn critici te bewijzen. Het feit dat hij kwam, werd in Londen met ongeveer evenveel enthousiasme begroet als het moment waarop Henry aankondigde dat hij niet inging op de lokroep uit Barcelona. Rosicky, zo dachten de fans, kon voor de flair zorgen die in mindere mate Robert Pirès maar in zeer grote mate DennisBergkamp aan het team toevoegde. Omdat Arsenal niet echt met een targetman speelt, zoals Rosicky die in Jan Koller jaren had, moest het wel vanaf de flank gebeuren, maar niemand die daarmee zat. Bij Dortmund zijn ze naar verluidt maar al te blij dat ze van diens zware contract af zijn. Rosicky kwam naar het Ruhrgebied in 2001 voor ongeveer 30 miljoen euro. Het was de duurste transfer uit de Bundesliga en het moest de definitieve aanval van Borussia op het statuut van het icoon Bayern betekenen. Dat lukte in een eerste fase. Onder impuls van de jongste Tsjechische voetballer van het jaar won Borussia direct de titel. Het haalde ook de finale van de UEFA Cup, waar het verloor van Feyenoord. Aan dat succes werd evenwel geen vervolg gebreid en al snel werd het contract van Rosicky en dat van al de sterren van Borussia een molensteen rond de nek van de club. Rosicky werd seizoen na seizoen in de uitverkoop gezet maar de Tsjech verhuisde niet, tot ergernis van de fans die hem verweten dat hij op zijn lauweren rustte en dat hij maar een grillige, matig presterende huurling was, belust op veel centen. Aan Arsène Wenger, die qua grilligheid al enige ervaring moet hebben door het coachen van Robin van Persie of vroeger nog Nicolas Anelka, om die stelling te ontkrachten en van de nieuwe aanvoerder van de Tsjechische nationale ploeg (hij volgde in die rol Tomás Galásek op) een elke wedstrijd renderende speler te maken. Lang leek Tomás Rosicky de enige zomertransfer van de Gunners te worden. Die verloren met Dennis Bergkamp, Robert Pirès en in laatste instantie ook de Spanjaard José Antonio Reyes wel wat offensieve charme. Arsenal, verliezend finalist in de Champions League, leek wat verzwakt, zeker toen ook nog Ashley Cole bezweek voor de lokroep van Chelsea. Dus moet Arsène Wenger puzzelen. Met William Gallas komt een polyvalente verdediger de rangen versterken. Met de Braziliaan JulioBaptista een bizarre speler. Baptista, voor een jaar geleend van Real, werd gevormd als verdedigende middenvelder, maar schoolde zich later om tot ... spits ! Het beest van Sevilla noemden ze hem in Andalusië. De competitiestart was matig, misschien is Arsenal, dat de jeugd een kans blijft geven, een diesel. Achterin nam de jonge Zwitser Johan Djourou de job van zijn landgenoot Philippe Senderos tijdens diens blessure goed over. Vraagteken is links : wie vervangt Cole ? Voor de komst van Gallas, die liever centraal acteert, was dat Justin Hoyte, vorig seizoen uitgeleend aan Sunderland. l PETER T'KINT