DE VEDETTE : FRANCESCO TOTTI

De dag na de geboorte van Cristian Totti bracht Romes burgemeester Veltroni bloemen naar het ziekenhuis. Het tekent de band tussen Francesco Totti en zijn geboortestad. Eenzelfde band heeft Totti met zijn club. Welke andere topvoetballer voetbalt op zijn dertigste nog steeds voor de club waar hij in 1989 als scholier een aansluitingskaart tekende ? Totti, geboren in de Romeinse volkswijk San Giovanni, koos - toen hij als jeugdspeler van Lodigiani de interesse genoot van AS Roma, Lazio én AC Milan - voor d...

De dag na de geboorte van Cristian Totti bracht Romes burgemeester Veltroni bloemen naar het ziekenhuis. Het tekent de band tussen Francesco Totti en zijn geboortestad. Eenzelfde band heeft Totti met zijn club. Welke andere topvoetballer voetbalt op zijn dertigste nog steeds voor de club waar hij in 1989 als scholier een aansluitingskaart tekende ? Totti, geboren in de Romeinse volkswijk San Giovanni, koos - toen hij als jeugdspeler van Lodigiani de interesse genoot van AS Roma, Lazio én AC Milan - voor de favoriete club van zijn ouders. Daar liet Vujadin Boskov hem al in maart 1993 debuteren : Totti was toen zestienenhalf. De interesse van Chelsea, dat 50 miljoen voor hem wilde betalen, legde hij met de glimlach naast zich neer : "Ik heb geen zin om in Engeland te gaan voetballen, ik verkies de Serie A." Een topsalaris (met 5,5 miljoen euro per jaar staat hij voor een tiende van de totale loonlast van de club) moet het gebrek aan prijzen compenseren : in clubverband won Totti een landstitel en een beker. Veel te weinig voor iemand van zijn kaliber. Jarenlang verkoos hij zijn favoriete plek, die van trequartista achter de spitsen, boven de rol van echte midvoor, volgens kenners zijn beste plaats. Dat wordt straks anders. Totti wil dit jaar diep in de spits, omdat hij de energie niet meer heeft om achter de spitsen aan te treden. Bondscoach Roberto Donadoni moest even slikken toen Totti een paar weken geleden verklaarde dat hij zich pas in het voorjaar weer ter beschikking van de Squadra Azzurra stelt. Afgelopen zomer werd Totti na een lange en zware blessure te snel klaargestoomd voor het WK, waar hij op geen enkel moment zijn beste niveau haalde. Een week voor de competitiestart nam hij een flink stuk druk weg van zijn team door te verklaren dat AS Roma door de economische beperkingen niet op het niveau staat van Inter en Milan en daarom geen titelkandidaat is. Trainer Luciano Spalletti heeft een betere ploeg dan vorig jaar. De komst van de centrale middenvelder David Pizarro (die Spalletti nog kent van Udinese) en de Montenegrijn Mirko Vucinic (Lecce) bracht een extra kwaliteitsinjectie. Pizarro moet samen met Rodrigo De Rossi en Simone Perrotta centraal de ploeg sturen. Alleen op de linkerflank heeft Roma nog een leemte. Waarschijnlijk vult Vucinic die in, al is hij op zijn best als diepe spits. Maar die plaats eiste Francesco Totti voor zichzelf op : hij voelt zich te oud voor zijn vaste stek achter de twee spitsen. Een extra troef in aanvallend opzicht is ook ex-international Vincenzo Montella, die na een lange blessure terugkeert, terwijl ook de Braziliaan Rodrigo Taddei het gewicht van de aanval kan dragen. Achterin kan Roma met de ervaring van het trio Philippe Mexès-Cristian Chivu-Christian Panucci ook met een driemansverdediging uit de voeten. l GEERT FOUTRé