Donderdag 3 september ontvangen de Rode Duivels in het Koning Boudewijnstadion Bosnië-Herzegovina, hun zevende van twaalf kwalificatiewedstrijden voor het EK 2016 in Frankrijk. B&H-doelman Asmir Begovic (28) maakte tien jaar geleden uitgerekend in ons land zijn profdebuut. Toenmalige eersteklasser La Louvière leende hem in het seizoen 2005-2006 van Portsmouth FC. Achttien jaar pas was hij toen en door een blessure van Michaël Cordier debuteerde hij al op 21 september in het eerste elftal in de competitiewedstrijd tegen...

Donderdag 3 september ontvangen de Rode Duivels in het Koning Boudewijnstadion Bosnië-Herzegovina, hun zevende van twaalf kwalificatiewedstrijden voor het EK 2016 in Frankrijk. B&H-doelman Asmir Begovic (28) maakte tien jaar geleden uitgerekend in ons land zijn profdebuut. Toenmalige eersteklasser La Louvière leende hem in het seizoen 2005-2006 van Portsmouth FC. Achttien jaar pas was hij toen en door een blessure van Michaël Cordier debuteerde hij al op 21 september in het eerste elftal in de competitiewedstrijd tegen Racing Genk. Die werd met 2-3 verloren na onder meer een doelpunt van Bob Peeters waarop de keeper van de thuisploeg volgens de wedstrijdverslagen te traag plat ging. Ook op 15 oktober 2005 verdedigde Begovic het doel van La Louvière in de uitwedstrijd tegen Roeselare. Die werd met 4-1 verloren en volgens de media ging hij die keer tweemaal in de fout. Daar bleef het bij. Een van zijn ploegmaats dat seizoen was Nordin Jbari, die nu voetbalconsulent voor de RTBF en Eleven is. Hij herinnert zich Asmir nog heel goed. 'Twee zaken zijn mij van hem bijgebleven', zegt de gewezen spits van onder meer Anderlecht, AA Gent en Club Brugge. 'Eén: als persoon was hij formidabel. Heel correct. Maar, twéé: op training was hij niet zo goed. Hij had het moeilijk met zijn reactiesnelheid.' De jonge Begovic had er toen al een merkwaardig parcours opzitten: geboren in Joegoslavië, op zijn vierde tijdens de oorlog met zijn ouders gevlucht naar Duitsland en zes jaar later verhuisd naar Canada. Op zijn zestiende kon hij na een test tekenen bij Portsmouth, dat de Canadese belofte-international na zijn Belgische passage ook nog uitleende aan achtereenvolgend Macclesfield Town, Bournemouth, Yeovil Town en Ipswich Town om hem in 2010 voor circa 4,5 miljoen euro te verkopen aan Stoke City. Deze zomer betaalde Chelsea voor Begovic, die intussen voor Bosnië & Herzegovina had gekozen, zo 'n 11 miljoen euro. Op de eerste speeldag van de Premier League verving de 1 meter 96 grote Bosnisch-Canadese doelman tegen Manchester City met glans de geschorste Thibaut Courtois. Daar staat iedereen die hem tien jaar geleden in België meemaakte van te kijken, zegt Jbari. 'Ongelooflijk. Vorig seizoen zag ik hem nog wel eens een foutje maken, maar tegen City speelde hij een geweldige wedstrijd. Wat ik daar zag, was het tegenovergestelde van wat ik van hem bij La Louvière zag. Ik was verrast, positief verrast, en heel tevreden voor hem. Want hij was echt een goeie kerel. Maar niemand die toen dacht dat hij zo'n carrière tegemoet ging. Het is mij een raadsel hoe dat mogelijk is.' DOOR CHRISTIAN VANDENABEELE