WIST JE DAT

Het nationale voetbalteam van Australië heeft sinds de aanstelling van de Nederlander Pim Verbeek komaf gemaakt met het imago een vrank en vrij voetballend land te zijn. De basis van het team is een heel solide defensie, met daarbij nog eens een tweetal stofzuigers ( Culina en Grella of Bresciano) die voor de verdediging een extra muur opgooien. De nul houden lijkt soms het belangrijkste doel, de 4-5-1- opstelling werd in de kwalificatiewedstrijd tegen China zelfs een ongeziene 4-6-0. De opbouw verloopt over het algemeen traag, er vallen weinig snedige uitbraken te noteren, de controle over de bal en het spel staan centraal in de tactiek van Verbeek. Mooi voetbal was er dus zelden te zien, maar de Socceroos konden zich wel als een van de eerste landen plaatsen voor het WK.
...

Het nationale voetbalteam van Australië heeft sinds de aanstelling van de Nederlander Pim Verbeek komaf gemaakt met het imago een vrank en vrij voetballend land te zijn. De basis van het team is een heel solide defensie, met daarbij nog eens een tweetal stofzuigers ( Culina en Grella of Bresciano) die voor de verdediging een extra muur opgooien. De nul houden lijkt soms het belangrijkste doel, de 4-5-1- opstelling werd in de kwalificatiewedstrijd tegen China zelfs een ongeziene 4-6-0. De opbouw verloopt over het algemeen traag, er vallen weinig snedige uitbraken te noteren, de controle over de bal en het spel staan centraal in de tactiek van Verbeek. Mooi voetbal was er dus zelden te zien, maar de Socceroos konden zich wel als een van de eerste landen plaatsen voor het WK. De Aussies slagen er dikwijls in om de nul ook effectief te houden. Dat is voor een groot deel te danken aan de uitstekende keeper Mark Schwarzer. De boomlange keeper van Fulham bewees in recente oefenwedstrijden tegen Nederland (0-0), Ierland (3-0) en Ghana (1-0) dat hij op 37-jarige leeftijd nog niet hoeft afgeschreven te worden. In het verlengde van Schwarzer vinden we met Neill en Moore een oerdegelijk centraal duo achterin, dat zonder franjes ervoor zorgt dat de ruimtes klein blijven voor de spitsen van de tegenstanders. Culina en Grella zijn de verbinding tussen verdediging en aanval, waar met Tim Cahill en Harry Kewell enkele creatieve spelers staan. Kewell is wel twijfelachtig voor het WK, hij herstelt moeilijk van een oude liesblessure. Voorin moet een lange, kopbalsterke spits als Kennedy de goals proberen te maken. Australië stapte na het vorige WK over van de Oceanische voetbalbond naar de Aziatische. Daardoor hebben ze het nu lastiger om zich te kunnen plaatsen voor de Confederations Cup (enkel de winnaar van Azië wordt uitgenodigd), maar naar het WK toe was het wél een goede zet. Geen vervelende barrage meer met een Aziatisch land na meer dan een halfjaar wachten als Oceanische overwinnaar, maar meteen groepswinnaar worden van de Aziatische groep. Dankzij die ingreep zijn er voor het eerst twee landen uit Oceanië aanwezig op het WK, want ook Nieuw-Zeeland kon zich plaatsen. Tim Cahill is de man van de primeurs: hij scoorde in 2006 tegen Japan de eerste (en de tweede) Australische goal ooit op een WK en een jaar later werd hij de eerste Australiër die scoorde op de Azië Cup. Hij is de eerste (en voorlopig enige) Australiër die ooit twee keer scoorde in een WK-wedstrijd. Dat hij voor Australië speelt, is ook al opvallend: bij de jeugd kwam hij uit voor Samoa. Toen het reglement gewijzigd werd en het niet meer uitmaakte bij welk nationaal team je als jeugdspeler had gespeeld, was hij de eerste die zich aanmeldde bij de Socceroos. Het land speelt in groen en geelgoud. Die kleuren hebben een dubbele oorsprong: enerzijds wordt ermee verwezen naar de Golden Wattle, een groene plant met een gouden bloem die het nationaal embleem is van Australië en verschillende munten siert. Maar onderhuids leeft ook de gedachte dat als het land in dezelfde kleuren als Brazilië zou spelen, ook het spel zelf zou beginnen te lijken op dat van Brazilië ... Wat vind je van de groep? Pim Verbeek: Het wordt zwaar, maar Australiërs zien zulke dingen als een uitdaging en dat doe ik ook. Wat is een goed WK voor Australië? Ons doel is om de achtste finales te bereiken en vanaf dat punt is alles mogelijk. Wat we willen en hopen is dat we het beter doen dan de vorige keer. Heerst er nog frustratie na de vorige keer toen jullie door een controversiële penalty verloren van Italië? Neen, want ik was daar niet. De mensen praten nog steeds over 2006 en dat is normaal, maar nu staan we voor een nieuwe hindernis. Hoe slaag je erin al je spelers te bekijken? In de vier à vijf weken voor het WK hoop ik ze allemaal eens aan het werk te zien. We hebben veel spelers in Japan, China en het Midden-Oosten. Dat wordt heel wat reizen, maar het is een voordeel dat de spelers in grote competities voetballen. Ben je bezorgd over het feit dat enkelen amper van de bank afkomen bij hun club? Om eerlijk te zijn heb ik op dit moment te veel spelers die niet aan spelen toekomen. Het goede is dat ze niet geblesseerd zijn, maar ik zou inderdaad gelukkiger zijn,mochten ze meer speelminuten op hun conto hebben staan. Hoe gaan de spelers om met verveling? In een groep met 23 spelers hebben sommigen er geen probleem mee enkele weken binnen te zitten, anderen worden gek als ze niet buiten kunnen om een kopje koffie te drinken of mensen te ontmoeten. Je moet een oogje houden op de spelers die wat afleiding nodig hebben, maar in het algemeen kan ik niet klagen over de Australische mentaliteit. Hoe is de overstap naar de Aziatische federatie verlopen? Het was een uitdaging om in China, Japan, Oezbekistan en het Midden-Oosten te spelen. De spelers zitten dan wel verspreid over de hele wereld, maar het was uiteindelijk geen probleem om ze samen te krijgen. We speelden veel meer matchen dan in de Oceanische groep, dus heb ik veel nieuwe spelers onder andere omstandigheden kunnen zien. Het was een goede beslissing van de Australische federatie. Hoe is de stemming over voetbal in Australië? Het groeit elk jaar. Het wordt ook populairder. We weten dat andere sporten bij ons een grotere geschiedenis hebben, maar dat heeft het voetbal nooit aangetast. De mensen begrijpen dat het voetbal, mede door het WK, de grootste sport ter wereld is.esm/worldsoccerIk heb op dit moment te veel spelers met te weinig speelminuten.