SPELCULTUUR EERGIERIG EN ERVAREN

De Australische nationale ploeg produceert een compact voetbal met de nadruk op pressing : daaruit blijkt zeer herkenbaar de stempel die bondscoach Guus Hiddink op het team drukt. De Nederlander heeft een kern verzameld van eergierige en ervaren voetballers, van wie de meesten in het Engelse voetbal aan de kost komen. Zo iemand is bijvoorbeeld doelman Mark Schwarzer, de zoon van een Duitse migrant. Hij verdedigt het doel van Middlesbrough en was te zien in de finale van de UEFA-beker, al diende hij zich in die wedstrijd tegen Sevilla vier keer gewonnen te geven. Op...

De Australische nationale ploeg produceert een compact voetbal met de nadruk op pressing : daaruit blijkt zeer herkenbaar de stempel die bondscoach Guus Hiddink op het team drukt. De Nederlander heeft een kern verzameld van eergierige en ervaren voetballers, van wie de meesten in het Engelse voetbal aan de kost komen. Zo iemand is bijvoorbeeld doelman Mark Schwarzer, de zoon van een Duitse migrant. Hij verdedigt het doel van Middlesbrough en was te zien in de finale van de UEFA-beker, al diende hij zich in die wedstrijd tegen Sevilla vier keer gewonnen te geven. Op het Australische middenveld regeert Tim Cahill, die in de kwalificatiewedstrijden zeven keer de weg naar het net vond en er bij Everton een geslaagd seizoen op heeft zitten. Overigens bezit de Australische nationale ploeg het wereldrecord van het aantal gescoorde doelpunten in een interland : 31 stuks tegen Samoa. Maar de tijd dat Australië zich gemakkelijk voor de eindronde van een WK kon plaatsen, hoort straks allicht tot het verleden. Het land werd uit de confederatie Oceanië gehaald en aan de Aziatische confederatie toegevoegd. Om aan het WK van 2010 te kunnen deelnemen, zal Australië zich met Aziatische tegenstanders moeten meten en bijgevolg bewijzen dat het geen stagnerend voetballand is.Vier jaar geleden werd Guus Hiddink onsterfelijk toen hij thuisploeg Zuid-Korea naar de halve finale van het WK 2002 loodste. Voor dit succes werd hij beloond met een huis op een eiland. De 59-jarige Hiddink bleef niet op zijn lauweren rusten. Hij keerde terug naar Nederland en bezorgde PSV een landstitel en een plaats in de halve finale van de Champions League. De job in Eindhoven combineert hij sinds de zomer van 2005 met die van bonds-coach van Australië. Bij de kennismaking met zijn spelers, zei hij hen dat ook een kleine wagen een Ferrari kan verslaan. Het toernooi in Duitsland is Hiddinks derde opeenvolgende WK. Telkens coachte hij daarbij een ander land. Frank Lowy, voorzitter van de Australische voetbalfederatie, beschouwt de Neder- lander als een tactisch genie dat voetbaldwergen tot reuzen kan omvormen. Na het WK wordt Hiddink bondscoach van Rusland. Hoever had Harry Kewell (27) het niet geschopt, mocht zijn carrière niet bezaaid liggen met blessures. De dribbelvaardige middenvelder werd drie keer tot beste speler van Oceanië uitgeroepen en zijn debuut bij de Australische nationale ploeg ligt intussen al tien jaar achter zich. Destijds week Kewell op 17-jarige leeftijd uit naar Leeds United. In 2003 verhuisde hij voor 8,5 miljoen euro naar Liverpool, waarmee hij vorig seizoen de Champions League won. Dit jaar zat het Kewell niet bepaald mee. Hij belandde vaak naast de ploeg en bovendien gooide zijn vrouw, een bekende soapactrice, intimiteiten over hem in de openbaarheid : hij heeft een perziken zitvlak, is fan van de Backstreet Boys en zou gezichtspeelings ondergaan. Zijn mooiste moment kende Kewell toen hij werd ingebracht in het beslissende WK-kwalificatieduel tegen Uruguay en vier minuten later de 1-0 voorbereidde.