Opgericht: 1967
...

Opgericht: 1967 Voorzitter: Dirk Scheringa Stadion: DSB-Stadion (17.000 plaatsen) Website: www.az.nl Duurste transfer ooit: Rasmus Elm (9 miljoen euro, Kalmar FF, 2009, niet inzetbaar in de Champions League) Palmares: 2 titels, 3 bekers Vorig seizoen in de CL: - Hoe gekwalificeerd? automatisch geplaatst voor de poulefase. Vedette: Mounir El-Hamdaoui Opgeleid bij Excelsior uit Rotterdam en in 2005 over het Kanaal gelokt door Tottenham. Maar El-Hamdaoui bleek op zijn 21e nog wat te jong voor het grote werk. Tottenham leende hem uit aan Derby County, maar een jaar later keerde de spits toch terug naar Nederland, naar Willem II. Geplaagd door blessures speelde hij niet veel, maar toch toonde hij voldoende om het vertrouwen te krijgen van Louis van Gaal. Waarop El-Hamdaoui vlot begon te scoren. Uitgangspunt van AZ is een 4-4-2 met twee controlerende middenvelders. Maar in wedstrijden blijkt al snel dat AZ met dat basissysteem zeer soepel omspringt en dat de 4-4-2 in balbezit gemakkelijk een 4-3-3 wordt. De aanvallende middenvelders Holman en Martens houden niet strak vast aan hun positie, evenmin als Moussa Dembélé. Martens is de man van de baltoets, de verbindingsfiguur die heel veel vrijheid geniet. De doelman heeft faam, Romero werd met Argentinië in 2008 in Peking olympisch kampioen. Het is een doelman met snelheid en reflexen. Peking 2008 had overigens op dit jonge AZ wel zijn invloed. De ploeg uitAlkmaar stuurde heel wat jongeren naar de Spelen, wat de competitiestart vorig seizoen hypothekeerde. Het talent van Martens en Dembélé kennen we; zij kunnen nu op het hoogste niveau laten zien of ze toe zijn aan een stap hogerop. Zwak punt? Met Demy de Zeeuw verloor AZ op de valreep een belangrijke pion aan Ajax. Hij werd vervangen door Rasmus Elm, de duurste aankoop uit de clubgeschiedenis. Elm speelde al wel met Kalmar FF Europees en mag in de Champions League niet meer aantreden. Zijn rol daar is voor Mendes da Silva.Ronald Koeman (Ned, 21/03/1963) Afgezien van een WK met Nederland heeft deze verdediger en middenvelder - hij kon de twee rollen aan - als voetballer alles gewonnen wat mogelijk is. Lukt het hem ook als trainer? Het antwoord moet stilaan luiden: ja! Koeman trainde al Ajax, Benfica, PSV en Valencia. Met al die ploegen pakte hij prijzen. Met Ajax twee titels, met PSV eentje. Bij Valencia de Spaanse beker, met Benfica de supercup. Met AZ won hij al de Johan Cruijffschaal en met drie verschillende clubs bereikte hij de kwartfinale van de Champions League. De ideale opvolger voor Louis van Gaal, onder wie hij nog assistent was bij Barcelona en met wie hij bij Ajax destijds als trainer - Van Gaal was toen technisch directeur - herhaaldelijk in aanvaring kwam.