Ze zijn dus niet zo dom bij Manchester City als alle ploegen wel dachten. Nadat eind augustus de Arabieren van City veel (te veel) geld voor Robinho betaalden (42 miljoen euro) en de ploeg deze winter grote ambities vertoonde, dachten andere clubs te kunnen profiteren. Juventus vroeg een smak geld voor GianluigiBuffon, Milan deed hetzelfde voor Kaká en Valencia vroeg fors door toen City in december aanklopte voor David Villa en David Silva. Allemaal in de waan dat ze in tijden van crisis hun budget voor de komende tijd op kosten van Arabieren konden verstevigen.
...

Ze zijn dus niet zo dom bij Manchester City als alle ploegen wel dachten. Nadat eind augustus de Arabieren van City veel (te veel) geld voor Robinho betaalden (42 miljoen euro) en de ploeg deze winter grote ambities vertoonde, dachten andere clubs te kunnen profiteren. Juventus vroeg een smak geld voor GianluigiBuffon, Milan deed hetzelfde voor Kaká en Valencia vroeg fors door toen City in december aanklopte voor David Villa en David Silva. Allemaal in de waan dat ze in tijden van crisis hun budget voor de komende tijd op kosten van Arabieren konden verstevigen. Maar neen dus. En dus begroeten de fans van de tweede club uit Manchester, die inmiddels ook wel door heeft dat je eerst wat sportieve garanties moet bieden vooraleer topspelers naar de ploeg willen komen, dezer dagen jongens uit de tweede lijn. Nigel de Jong, de nummer zes van HSV. Of Craig Bellamy, de bad boy van het Engelse voetbal. De Welshe spits vindt zijn maatje van weleer Mark Hughes terug. Bellamy speelde al onder hem voor Blackburn Rovers en bij de nationale ploeg. Opgeleid bij Norwich City is Bellamy op zijn 29ste al aan zijn negende club toe. En opvallend daarbij: sinds 2005 veranderde hij al elk jaar. Aanleiding vormt zijn opvliegende karakter. Newcastle spuwde hem uit, in Liverpool kreeg hij ooit 120.000 euro boete toen hij John Arne Riise met een golfclub te lijf ging en in Cardiff waren er ooit troubles met een meisje. Bellamy werd toen door het gerecht wel vrijgesproken van slagen en verwondingen. Met Wayne Bridge, Bellamy en De Jong heeft City van alle eersteklassers de opvallendste transfers gedaan. En Robinho, die toonde zich ook even nukkig. Vorige week bolde de Braziliaan het af op trainingskamp, richting Brazilië, om daar zijn 25ste verjaardag te vieren. Officieel ging hij om 'familieredenen'. City was al uitgeschakeld in de FA Cup en speelt pas vandaag/woensdag opnieuw, tegen Newcastle. Robinho kreeg een forse boete en een preek van de trainer, die geen toestemming had gegeven voor het uitje. Maar of dat het feestje vergalde? Slechts één grote verrassing in de FA Cup: bekerhouder Portsmouth werd op eigen veld uitgeschakeld door tweedeklasser Swansea met 0-2. Arsenal moet op herhaling tegen Cardiff City. Liverpool verhuurde de overbodige Jermaine Pennant (26) aan Portsmouth. De finale van de ligabeker is er eentje tussen Manchester United en Tottenham. United won met 4-2 de return van Derby County (heen was het 1-0 voor de tweedeklasser). Tottenham verloor met 3-2 bij Burnley, maar had de heenwedstrijd met 4-1 gewonnen. Tottenham maakte de twee doelpunten pas in de slotminuten van de tweede verlenging, want hier telde de Europese regeling van een uitdoelpunt niet. Spits Marlon King (28) verliet Wigan voor Middlesbrough, Mido (25, ex-AA Gent) maakt op huurbasis de omgekeerde beweging. Middenvelder Wilson Palacios (24) trok naar Tottenham. Zo kwam er ruimte voor de Colombiaanse spits Hugo Rodallega (23), die overkomt van Necaxa. Emile Heskey (31), komende zomer einde contract, tekende tot 2012 bij Aston Villa. Newcastle heeft er nog een intern relletje op zitten. Charles N'Zogbia en AndyCarroll raakten slaags op training. Carroll is een spits uit Gateshead die lijkt door te breken, N'Zogbia wil graag bij Newcastle vertrekken. Onlangs hadden Jose Enrique en Joey Barton ruzie tijdens de wedstrijd op het veld. De degradatiestress eist er zijn tol. Ashley Young (23) zorgde voor een record. De winger van Aston Villa werd speler van de maand in december, zijn derde trofee van die aard in 2008. Young werd het eerder al in september en april. PETER T'KINT