We weten het wel, het is komkommertijd en dan plegen journalisten hun kopij nogal eens te vullen met tot nieuws opgeklopte onbenulligheden of met informatie waarvan u zich afvraagt : wat moet ik daarmee ? Dat risico loopt ook dit stukje, maar bedenk toch maar dat op het eerste gezicht onschuldige faits divers later soms de voorbode blijken te zijn van een belangrijke verandering.
...

We weten het wel, het is komkommertijd en dan plegen journalisten hun kopij nogal eens te vullen met tot nieuws opgeklopte onbenulligheden of met informatie waarvan u zich afvraagt : wat moet ik daarmee ? Dat risico loopt ook dit stukje, maar bedenk toch maar dat op het eerste gezicht onschuldige faits divers later soms de voorbode blijken te zijn van een belangrijke verandering. Misschien ook zo in Westerlo, waar vorige week maandag de ploeg voor volgend seizoen werd voorgesteld. Milosevic, Mitrovic, Rodic, Boeka Lisasi, Rudy, D'Hondt, Dos Santos, Thoelen, Janssens en Zelenka zijn daaruit weggevallen en Severeyns, Smits, Wagemakers, Houben, Omelyanovych en Van den Bossche werden als nieuwkomers toegevoegd. Wijzigingen vielen er eveneens op bestuurlijk vlak te noteren. Na het ontslag van René Gijbels is de voorzittersstoel weliswaar nog steeds vacant, maar algemeen manager Herman Wijnants heeft als klankbord een comité van het dagelijks bestuur gekregen. Daarin zitten behalve hijzelf ook nog Guido Kestens als vertegenwoordiger van de raad van bestuur, Wim Van Hove als juridisch en Frans Theeuwes als financieel adviseur. Theeuwes is van Westerlo, maar pas bij de club. Als fiscalist en voormalige partner van KPMG werd hij aangetrokken om te helpen voorkomen dat er zoals vorig seizoen problemen ontstaan met de door federaal minister van Werkgelegenheid Renaat Landuyt op pad gestuurde sociale inspectie. Wijnants tekende - dat is ook nieuw - een vijfjarig contract bij de bekerwinnaar, waardoor de club de zekerheid heeft nog op z'n minst gedurende die periode over zijn diensten te kunnen beschikken en hij het vertrouwen geniet algemeen manager te blijven als er een nieuwe voorzitter komt. Want Westerlo blijft zoeken naar een bekwame eerste man die vrij is, geld heeft en in de visie van de club past. Tussen de club en de vorige voorzitter is ondertussen nog steeds de rechtszaak lopende waarmee René Gijbels een paar miljoenen - officieel 10 à 11 wordt gezegd - hoopt te kunnen recupereren. Hij behoorde (uiteraard) tot de afwezigen op de ploegpresentatie. Erwin Vandenbergh, jeugdcoördinator, was er wel, maar Karel Geens, beheerraadslid, en Dirk Gijbels, voortrekker van het sportief comité, belast met de scouting in Westerlo en dienaangaande altijd geloofd, waren er niet. Den Dirk zou nog wel komen, werd gezegd. Maar den Dirk kwam niet. Want, verrassing, den Dirk heeft na interne meningsverschillen - net als René - de club de rug toegekeerd. Na het vertrek van zijn vader heeft Westerlo nu dus ook met de zoon een probleem. Of omgekeerd. En volgen er nog ? Gefortuneerde en naar de pers toe zwijgzame fruitgroothandelaren zijn het, de Gijbelsen, met goede contacten in de wereld van onder andere de bananen. Zoals die van Chiquita bijvoorbeeld, het merk dat Westerlo sponsort. Promotie voor die bananen werd net als de voorgaande jaren ook nu weer gevoerd in de persmap. Het leert ons dat bananen behalve gemakkelijk, niet-seizoengebonden en voordelig, ook een van de beste energiebronnen uit de natuur zijn en bovendien vetvrij. Ze worden, luidt het verder, door artsen aanbevolen als het eerste voedsel voor baby's omdat ze weinig allergie veroorzakende stoffen bevatten en makkelijk verteerbaar zijn. Maar - en dat staat er in de persmap helaas niet bij - iedereen kent natuurlijk ook die andere kwaliteit van de banaan : je kan er lelijk over uitglijden. (RDG)