Fortuna Sittard handhaafde zich slechts via de nacompetitie. Of de Limburgse club volgend jaar gespeend blijft van degradatiezorgen, ligt aan het creatieve vermogen van de beleidsmakers. Naast trainer Frans Thijssen en technisch manager Jacques Opgenoord verdwenen ook de huurlingen Nenad Bjekovic en Jan van Halst. Probleem is dat er geen financiële middelen voor handen zijn om de selectie een broodnodige kwaliteitsinjectie te geven. ...

Fortuna Sittard handhaafde zich slechts via de nacompetitie. Of de Limburgse club volgend jaar gespeend blijft van degradatiezorgen, ligt aan het creatieve vermogen van de beleidsmakers. Naast trainer Frans Thijssen en technisch manager Jacques Opgenoord verdwenen ook de huurlingen Nenad Bjekovic en Jan van Halst. Probleem is dat er geen financiële middelen voor handen zijn om de selectie een broodnodige kwaliteitsinjectie te geven. Voor Frans Thijssen was het ontbreken van een perspectief een belangrijke reden om af te zien van een langer verblijf. "Het zou een gevecht tegen de bierkaai worden", verklaarde de scheidende coach in De Limburger. De onzekerheid over het niveau waarop Fortuna komend seizoen zou spelen, was een extra complicatie. Terwijl concurrenten als De Graafschap al de markt opgingen voor relatief goedkope krachten, moest Fortuna wachten tot de uitkomst van de nacompetitie. Voorzitter Jules Coenen vatte alles filosofisch samen met de opmerking "Volgend seizoen wordt alles anders." Hoe was lange tijd een groot vraagteken. Sinds vorige week is alles duidelijk. Hans Verel (48), tot vorig seizoen de assistent-trainer van Hans Westerhof bij Willem II, mag de komende twee seizoenen met de scepter zwaaien. Er wacht de Rotterdammer een zware klus, want hij komt niet meteen terecht in een mooi gespreid bedje. Verel is een verrassende naam. "Ik raakte natuurlijk een beetje in de anonimiteit. Als je al vijf jaar als assistent-trainer door het leven gaat, raak je uit beeld. Ik had het perfect naar mijn zin bij Willem II, maar ben blij dat ik nu weer eens de baas word", verklaarde hij in het Limburgs Dagblad. Ondertussen heeft Fortuna Sittard de gemeente om een bankgarantie van 72 miljoen frank gevraagd. De club mist geld om de selectie te versterken. Tegen tien vertrekkers staan slechts twee mogelijke aanwinsten. Zo zal Fritz Emeran (RC Genk) waarschijnlijk een vierjarig contract tekenen, terwijl ook de Schotse aanvaller Colin Cramb transfervrij van Crewe Alexandra werd overgenomen. Algemeen directeur Theo Mommers wilde deze week drie nieuwkomers voorstellen. De grote financiële problemen zijn vooral te wijten aan de gestegen salarisposten van de laatste jaren. Fortuna zegt dat al het geld dat de club de laatste jaren ontving voor Mark van Bommel en Kevin Hofland (PSV) in nieuwe spelers werd geïnvesteerd. Robert Roest (32, ex-Beveren) vertrok dan weer naar FC Utrecht. De centrale verdediger woog te zwaar op het budget en moet de opvolger worden van Mitchell van der Gaag, die straks voor twee jaar naar het Portugese Maritimo Funchal verkast. (FV)