Tegenwoordig strooit hij met passes op het middenveld van het Qatarese Al-Sadd, maar Xavi (37) is FC Barcelona niet vergeten. Integendeel, de man die er tussen 1998 en 2015 vier keer de Champions League won, volgt de club nog op de voet. In eerdere interviews gaf hij zelfs al te kennen dat hij er ooit trainer wil worden. Maar eerst nog het seizoen afwerken met Al-Sadd...
...

Tegenwoordig strooit hij met passes op het middenveld van het Qatarese Al-Sadd, maar Xavi (37) is FC Barcelona niet vergeten. Integendeel, de man die er tussen 1998 en 2015 vier keer de Champions League won, volgt de club nog op de voet. In eerdere interviews gaf hij zelfs al te kennen dat hij er ooit trainer wil worden. Maar eerst nog het seizoen afwerken met Al-Sadd... Xavi: 'Mijn lichaam kan het hoogste niveau niet meer aan, maar hier in Qatar kan ik wel blijven voetballen. Ik blijft het doen omdat het mijn passie is en omdat ik nog altijd competitief ben. Ook trainen doe ik nog graag. Het gevoel de bal aan mijn voeten te hebben, is fantastisch. Ik ga het zo lang mogelijk proberen vol te houden, hoewel dit weleens mijn laatste jaar zou kunnen zijn.' Xavi: 'Omdat je daar veel reist en vaak op afzondering moet. Het is een heel fysieke en competitieve liga. Het niveau wordt er steeds beter en ik wilde afbouwen. In Qatar gaven ze ook werk aan heel mijn familie.' Xavi: 'Een Qatarees lijkt meer op een Spanjaard dan de mensen denken. Ze zijn heel gastvrij en nederig. Dit land is één grote familie. Ik had er geen flauw benul van. Het stoort me ook enorm dat er vooroordelen zijn over de Arabische cultuur zonder ze te kennen.' Xavi: 'Nee, omdat ze meestal beter zijn dan de tegenstander, behalve in de supercup. Het was lang geleden dat ik zoiets gezien had, want zelfs vorig seizoen was Barça beter in het Bernabéustadion. En ook in Camp Nou was het de dominerende ploeg. 'Ik heb natuurlijk deel uitgemaakt van een fantastisch tijdperk bij de club. Nu lijkt het alsof het niet meer hetzelfde is. Er wordt nog altijd heel goed gevoetbald, maar de transfers hadden beter gekund. Ze zijn ingedommeld. Vijf of zes jaar geleden zaten er de beste spelers ter wereld voor het systeem van Barcelona. Vandaag blijven er nog maar een aantal over voor dat systeem: Iniesta, Alba, Messi, Piqué, Luis Suárez en Busquets. Maar voor die manier van spelen heb je elf spelers nodig. Vroeger zag je bij andere clubs geen enkele speler van wie je zei: 'Die zou heel goed bij Barça passen.' Gewoonweg omdat ze er allemaal al zaten. Er zijn spelers gehaald die niet in het systeem passen.' Xavi: 'Er wordt nog altijd een beroep op gedaan, maar dat is wat anders dan basisspeler worden. In de beste tijd van Barcelona kwam minstens zestig procent van de spelers uit de eigen opleiding. Thiago Alcántara ging weg met recht en reden omdat hij geen kansen kreeg, maar iedereen moet geduld hebben. Barça is de moeilijkste club ter wereld.' Xavi: 'Omdat er geëist wordt dat je wint én goed speelt. Als Real Madrid wint met 3-2 na een desastreuze wedstrijd, dan wordt er gepraat over de epische strijd, de spirit, ... Als wij in de 90e minuut winnen, dan zijn we de hele week aan het analyseren waarom we geen balbezit hadden, waarom de tegenstander drie kansen heeft kunnen creëren, waarom we niet via de flanken hebben aangevallen, ... In Madrid worden al die vragen niet gesteld, er wordt gewonnen en er is geen discussie over.' Xavi: 'Als het bij Madrid slecht gaat, dan sluiten de fans, de spelers, de technische staf en de pers de rangen. Dat is het verschil. Bij Real is er geen oppositie tegen de voorzitter. Bij Barça is er die altijd en mag de voorzitter maximum zes jaar aanblijven. Er is bijna nooit eenheid. Nogmaals: het is de moeilijkste club om te triomferen, niet alleen voor de spelers.' Xavi: 'Geduld. Toen we de treble wonnen (in 2015, nvdr), won Real Madrid in het begin van het seizoen enorm veel wedstrijden op rij. Ze leken onklopbaar, maar in januari verloren ze in Valencia, daarna thuis en uiteindelijk gingen wij met alle prijzen lopen.' Xavi: 'Het mooie aan voetbal is dat je dat niet kan weten. Onder Pep Guardiola had ik een superioriteitsgevoel op het veld dat ik daarna nooit meer gehad heb, maar van de vier Champions Leaguefinales die we hadden moeten winnen, wonnen we er maar twee.' Xavi: 'Madrid is een winnende ploeg geworden, ze hebben de gewoonte al. Real staat als team het verst, Barça staat aan het begin van een nieuwe etappe. Maar dat wil niet zeggen dat ze de titel niet kunnen pakken. In 2015, het jaar van de treble, wilde iedereen Luis Enrique buitengooien in januari.' Xavi: 'Ik weiger te denken dat we van onze speelwijze afwijken. Ik zie een ploeg die op de manier probeert te voetballen die ons zoveel prijzen heeft opgeleverd. Als dat verandert, zouden we echt in de shit zitten. Sinds de komst van Johan Cruijff is Barça anders, wordt de club gerespecteerd over de hele wereld en wint ze de harten van de voetbalfans. Waarom zouden we het dan anders doen?' DOOR LORENA GONZÁLEZ IN DOHA - FOTO BELGAIMAGE