Opgericht: 1899
...

Opgericht: 1899 Voorzitter: Joan Laporta Stadion: Camp Nou (98.772 plaatsen) Website: www.fcbarcelona.com Duurste transfer ooit: Zlatan Ibrahimovic (46 miljoen euro, Inter Milaan, 2009) Palmares: 3 x EC1/CL, 4 x EC2, 3 x EC3/UEFA Cup, 2 Europese supercups, 19 titels, 25 bekers Vorig seizoen in de CL: winnaar Hoe gekwalificeerd? automatisch geplaatst voor de poulefase Vedette: Lionel Messi Weinigen hadden gedacht dat de dertienjarige uk uit Rosario, toen 1,40 m groot, ooit zou uitgroeien tot een van 's werelds grootste voetballers. FC Barcelona geloofde gelukkig wel in de Argentijn, haalde hem naar Europa en liet zijn groeistoornis behandelen met een hormonenkuur. De rest van het verhaal is bekend: Messi doorliep met glans de jeugdrangen en maakte het ook in de eerste ploeg waar. Vorig seizoen kroonde hij zich met negen doelpunten in de Champions League tot topschutter van het toernooi. "Wij kopen geen wereldvoetballers, wij maken ze", sneerde voorzitter Laporta richting rivaal Real Madrid. Op Eto'o na behoudt Barcelona de succesploeg waarmee het vorig seizoen de tripel won. Guardiola past zich zelden aan de tegenstanders aan en zet zijn pionnetjes steevast in een 4-3-3. Met een feilloos op elkaar ingespeelde ploeg brengt Barcelona totaalvoetbal, gebaseerd op vlotte balcirculatie, onhoudbare aanvalsgolven en een stabiele verdediging. De opbouw begint centraal achterin bij Piqué en Márquez. Veel wisselmogelijkheden heeft Barça niet op de positie van centrale verdediger: Chygrynskiy is niet speelgerechtigd in de CL en Milito blijft op de sukkel met zijn knie. Op de flank ontpopt Dani Alves zich meer en meer als de man van de vrije trappen. Op het middenveld heersen Xavi en Iniesta, ze koppelen creativiteit aan efficiëntie. In hun rug speelt normaal Touré, met Keitaen Busquets als waardige alternatieven. Voorin vinden we het droomtrio Messi-Ibrahimovic-Henry terug. De drie aanvallers zijn voortdurend in beweging en wisselen regelmatig van positie. Als Ibrahimovic vlot integreert in het elftal, mogen we van Barcelona opnieuw vuurwerk verwachten. Josep 'Pep' Guardiola(Spa, 18/01/1971) Zoals overal heerste in deze kolommen vorig jaar een zekere vorm van reserve over de aanstelling van Josep Guardiola als nieuwe Barcelonatrainer. De Catalaan speelde meer dan een decennium voor de blaugrana, maar boog op dat moment als trainer enkel op één jaartje ervaring bij het B-elftal. Barça kende echter een boerenjaar en pakte onder Guardiola de titel, de beker en de Champions League. Een betere manier om critici de mond te snoeren, is haast niet denkbaar. Met dergelijk spelers-materiaal kunnen uiteraard meer trainers resultaten halen, maar ere wie ere toekomt: Guardiola geeft kansen aan de jeugd, houdt zijn groep in de hand, maar luistert ook naar zijn spelers. Het succes zal de nuchtere Catalaan, met stoppelbaardje en op sportschoenen, niet snel naar het hoofd stijgen.