DE VEDETTE : RONALDINHO

Ballon d'Or en FIFA-Voetballer van het Jaar. Ronaldo de Assis Moreira, beter bekend als Ronaldinho, wordt algemeen beschouwd als de beste voetballer ter wereld. Toch beantwoordde hij op het WK in Duitsland niet geheel aan de verwachtingen.
...

Ballon d'Or en FIFA-Voetballer van het Jaar. Ronaldo de Assis Moreira, beter bekend als Ronaldinho, wordt algemeen beschouwd als de beste voetballer ter wereld. Toch beantwoordde hij op het WK in Duitsland niet geheel aan de verwachtingen. Maar een spectaculaire, elegante, emblematische voetballer is en blijft hij natuurlijk wel. Men zegt over Ronaldinho dat hij één schijnbeweging per dag uitvindt. Ronaldinho werd op 21 maart 1980 geboren in Porto Alegre, in het zuiden van Brazilië. Net als zijn oudere broer sloot hij zich aan bij de club Grêmio. Daar bleek meteen dat hij buitengewoon begaafd was. Op jonge leeftijd debuteerde hij dan ook in het eerste elftal en in de Braziliaanse nationale ploeg. Met de Braziliaanse min-17-jarigen werd hij in 1997 wereldkampioen, het nationale A-team haalde hij voor het eerst op 16 juni 1999, ter gelegenheid van een wedstrijd tegen Letland. Vier dagen later maakte hij tegen Venezuela zijn eerste doelpunt als A-international. Hetzelfde jaar veroverde hij met Brazilië de Copa America. In 2001 waagde hij zich aan de oversteek naar Europa. Bij Paris Saint-Germain nam hij gedurende twee seizoenen de tijd om zich aan het Europese leven en voetbal aan te passen. Waarop de grote sprong voorwaarts naar Barcelona volgde. Sindsdien is hij uitgegroeid tot een wereldster en boegbeeld van sportkledingfabrikant Nike. Zijn look, met zijn eeuwige lach, gaat er bij de jeugd in als zoete broodjes. Telkens als hij scoort, heeft Ronaldinho de gewoonte om naar de hemel te kijken. Dat is een blik die hij toewijdt aan zijn vader, die aan een hartstilstand overleed toen Ronaldinho nog jong was. Waarna hij door zijn moeder werd opgevoed. Geen wonder dat hij een hechte band met zijn moeder heeft. Ronaldinho is ook een groot muziekliefhebber. Hij mag graag in het gezelschap van zijn vrienden op een gitaar tokkelen. Voorts is hij dol op honden. Hij heeft er een dozijn rond hem lopen. Maar voetbal is vanzelfsprekend zijn grote passie. Zelf zegt hij dat niets hem gelukkiger maakt dan voetballen.Barcelona zal altijd uitgesproken offensief, in een 4-3-3, voetballen. Achterin blijft doelman Victor Valdés op post. In de verdediging voerde Frank Rijkaard correcties door na het debacle in de Europese Supercup tegen Sevilla. Gianluca Zambrotta en Giovanni van Bronckhorst kregen de voorkeur op Juliano Belletti en Sylvinho. In het centrum van de defensie trekken nog altijd kapitein Carles Puyol en de Mexicaan Rafael Marquez de wacht op. Al dient de Fransman Lilian Thuram zich aan als een waardig alternatief. Op het middenveld gelasten Edmilson en Xavi zich met de balrecuperatie, terwijl Deco voor creativiteit moet zorgen. Voorin baadt Barcelona in weelde met de jonge Argentijnse revelatie Lionel Messi, de prijsschutter ( Pichichi) van vorig seizoen Samuel Eto'o en FIFA-voetballer van het Jaar en Ballon d'Or Ronaldinho. Ludovic Giuly en de van Chelsea overgenomen Eidur Gudjohnsen (hij maakte de winnende goal in de eerste competitiematch) tonen zich intussen gretig om hun kans te grijpen. l DANIEL DEVOS