Eind juli 2003 diende Bart Willemsen (13 oktober 1980) door een heupletsel noodgedwongen afscheid te nemen. "De zwaarste slag had ik al gekregen bij Westerlo, ik was dus al voorbereid op het ergste", herinnert hij zich. "Anderhalf jaar had ik er alles aan gedaan om terug te keren. Drie tot vier keer herviel ik, maar telkens geloofde ik nog in een terugkeer. Het mocht helaas niet baten."
...

Eind juli 2003 diende Bart Willemsen (13 oktober 1980) door een heupletsel noodgedwongen afscheid te nemen. "De zwaarste slag had ik al gekregen bij Westerlo, ik was dus al voorbereid op het ergste", herinnert hij zich. "Anderhalf jaar had ik er alles aan gedaan om terug te keren. Drie tot vier keer herviel ik, maar telkens geloofde ik nog in een terugkeer. Het mocht helaas niet baten." Hij benadrukt graag de correcte rol van AA Gent-dokter Michel Rousseaux. "Omdat hij me het slechte nieuws meteen kenbaar maakte", aldus Willemsen. "Het kwam hard aan, maar ik apprecieerde zijn directheid enorm. Hij zei letterlijk : 'Je moet tweemaal nadenken en beseffen dat jouw blessure niet normaal is. Stop er maar mee.' Op zijn aanraden consulteerde ik heupchirurg Marc Goossens. Net zoals twee andere dokters velden ze hetzelfde verdict : meteen stoppen of anders eindig je misschien in een rolstoel." Op 23 augustus 2003 kreeg hij tijdens AA Gent-Westerlo een hulde. "Dat was een echt kippenvelmoment. Op een heel menselijke manier werden daarna door AA Gent alle afspraken perfect nagekomen. Ze beseften heel goed om welk leed het ging."Na vijf jaar profvoetbal moest hij zich volledig heroriënteren. "Ik wilde zo snel mogelijk de draad opnemen", zegt Willemsen. "Maar aangezien ik geen enkele ervaring had in de verkoop, was dat lang niet zo evident. Gelukkig kreeg ik toen een job aangeboden als vertegenwoordiger van sportartikelen. Zo werkte ik een half jaar voor Erwin Palmers, ook een oud-voetballer, en het Spaanse merk Joma. Een geheel andere wereld opende zich. Verkoopstechnieken leer je immers niet van vandaag op morgen. Het was soms hard, ja ( grijnst). Gelukkig heb ik het altijd vrij goed kunnen uitleggen." Sinds een kleine maand is Willemsen gerant van BEGO Sport, een speciaalzaak in Wommelgem. "Met de bedoeling om na een jaar definitief in de zaak te stappen", vertelt hij. "Ik ben heel tevreden met deze kans. Het is vlakbij, ik ben niet constant op weg en hou van het contact met de klanten." Bovendien rest er nog tijd voor een nieuwe uitlaatplek : het trainen van de Uefa's van KV Turnhout. "Dat geeft me enorm veel voldoening. Jongens van achttien, die ik viermaal per week begeleid. Gewoon zalig. Ik ben ook van plan een trainerscursus te volgen. Op die manier kan ik mijn energie kwijt. Anders moet ik me hele dagen thuis afreageren op het fitnesstoestel dat ik onlangs kocht." (FV)FV