Spelers die lichamelijke averij hebben opgelopen en op wankele benen de toekomst in stappen, Westerlo leeft er van. Soms doet het daardoor een goeie zaak, zoals met Frank Dauwen, soms slaat het tegen, zoals met Zdenek Svoboda. Bart Willemsen is een beetje van beiden : hij liet zich twee seizoenen geleden positief opmerken, maar moest dan geopereerd worden.
...

Spelers die lichamelijke averij hebben opgelopen en op wankele benen de toekomst in stappen, Westerlo leeft er van. Soms doet het daardoor een goeie zaak, zoals met Frank Dauwen, soms slaat het tegen, zoals met Zdenek Svoboda. Bart Willemsen is een beetje van beiden : hij liet zich twee seizoenen geleden positief opmerken, maar moest dan geopereerd worden. Bart Willemsen : Deze week moet ik een beslissing nemen, maar de kans is groot dat ik naar Gent ga. Maar ik vind dat ik eerst ook nog met Westerlo moet praten. Drie of vier maanden geleden hadden we dat al eens gedaan, maar toen was het herstel van mijn blessure nog te broos. Er lag wel een nieuw contract klaar voor als alles in orde was. Ze hebben niet liever dan dat ik blijf, maar voor mij is Gent sportief en financieel allicht ook een stap vooruit. Maar ik was wel verrast dat er direct drie, vier ploegen geïnteresseerd waren, want ik ben toch meer dan een seizoen buiten strijd geweest. Bovendien is het voor Westerlo niet mogelijk om nóg een speler in huis te halen als ik zou hervallen. Maar ik ben zo goed als fit, begin deze week begin ik met de groep te trainen. In tegenstelling met wat de meesten nog denken, had ik geen kraakbeenletsel, maar wel van bij mijn geboorte aan beide heupen een stukje extra bot, waardoor het kapsel niet perfect paste. Ik leefde daar al 22 jaar mee, maar door sinds mijn achttiende veel te trainen, is dat beginnen te ontsteken. In het begin hebben we dat proberen op te lossen door het bij de kinesist zo soepel mogelijk te houden. Maar in september begon de pijn opnieuw, dus hebben ze de oorzaak nu operatief weggenomen. Ik ben nu zo goed als honderd procent. Al weet je nooit natuurlijk.Ik heb heel veel met hem gepraat. Hij zegt ook : je moet er altijd rekening mee houden dat het tegen kan slaan. Na het eerste half seizoen revalideren, was ik te zeker dat het goed kwam. Nu ben ik realistischer geworden, ook al zeggen de chirurgen dat er 98 procent kans is dat alles in orde komt om topvoetbal te spelen. Ik zal er, denk ik, nog ééns zo sterk uitkomen door de trainingen die ik met de kinesisten van Westerlo heb doorgemaakt.Ik heb al gesprekken met de trainer gehad : de concurrentie wordt groot, maar dat zal volgend seizoen bij Westerlo ook zo zijn. Ik ga ervan uit dat ik de eerste maanden ritme op moet doen, maar het is wel de bedoeling dat ik bij de basis kom. Men heeft daar een paar videobanden van mij gezien en vooral Louwagie kende mij al een tijdje. Ik was ook al gevolgd in de wedstrijden van de nationale ploeg. Een beetje om persoonlijke redenen. Het is niet dat ik kwaad wil spreken over de mensen van SEM, maar ik ken iemand die op het secretariaat van Mortelmans werkt, en hij had ook aanbiedingen van clubs die zich bij hem gemeld hadden voor mij. Vandaar. door Raoul De Groote'Westerlo wil dat ik blijf, maar AA Gent is sportief en financieel allicht ook een stap vooruit.'