VEDETTE: PHILIPP LAHM

Zes minuten was het WK 2006 in Duitsland ver toen Philipp Lahm een geniale ingeving kreeg : hij kapte zijn tegenstander uit en krulde de bal vanaf twintig meter enig mooi voorbij de Costa Ricaanse doelman Jose Porras in de winkelhaak. De rechtsvoetige linksachter speelde een schitterend WK, bekroond met een plaats in het All Star Team.
...

Zes minuten was het WK 2006 in Duitsland ver toen Philipp Lahm een geniale ingeving kreeg : hij kapte zijn tegenstander uit en krulde de bal vanaf twintig meter enig mooi voorbij de Costa Ricaanse doelman Jose Porras in de winkelhaak. De rechtsvoetige linksachter speelde een schitterend WK, bekroond met een plaats in het All Star Team. Spelen voor de nationale ploeg is voor Lahm puur genot. Als kind al zong hij in de woonkamer uit volle borst mee met het Duitse volkslied. Op het veld deed hij het een eerste keer in Split in februari 2004, waar Duitsland Kroatië versloeg. Enkele maanden later, op het EK 2004 in Portugal, kwam Philipp Lahm onder Rudi Völler een eerste maal op internationaal niveau bovendrijven. Hij heeft nochtans zijn gestalte tegen. Met zijn 1.70 meter leek hij te klein voor het topvoetbal. Nu wordt De magische dwerg tot de beste linksbacks ter wereld gerekend. Chelsea en Barcelona wilden hem de voorbije zomer aantrekken en hadden 15 miljoen euro veil, maar een transfer was voor Bayern onbespreekbaar. Philipp Lahm is zelf geboren en getogen in München en is ook een jeugdproduct van Bayern. Voor de Beierse club is hij de gedroomde opvolger van Bixente Lizarazu. Als rechtsvoetige op de linkerflank doet Lahm denken aan de nieuwbakken Barcelonalinksachter Gianluca Zambrot-ta, maar hij ziet zelf een andere Italiaan als zijn voorbeeld : Paolo Maldini, de 38-jarige clubspeler van AC Milan. Maar zijn absolute idool is MichaelJordan. Zijn lengte weerhoudt Lahm er namelijk niet van om zelf ook vaak te basketballen. Philipp Lahm trad in oktober 2004 voor negen maanden in dienst bij de sportdivisie van de Bundeswehr, de strijdkrachten van Duitsland. Tussen de andere soldaten zaten nog goede sporters, zodat Lahm er geen curiosum was dat door de rest met de nodige egards werd behandeld. Dat ontzag krijgt Lahm wel zodra hij het veld betreedt en de rechterflank van de tegenpartij onveilig maakt. Vorig jaar pakte hij met Bayern de dubbel in Duitsland. Dit jaar wil Bayern ook in de Champions League nog eens een hartig woordje meepraten. Het vertrek van Michael Ballack zo adequaat mogelijk opvangen en een waardig alternatief zoeken, zo luidde de voornaamste opdracht van Felix Magath afgelopen zomer. Niet alleen verloor de trainer van Bayern München zijn leider, maar ook nog eens de spelbepalende factor in zijn geliefkoosde 4-4-2-veldbezetting. Uiteindelijk werd er eind augustus overgegaan tot de aanwerving van Mark van Bommel (Barcelona). Van de Nederlander worden infiltraties in de zestien meter verwacht, hij moet gebruikmaken van de ruimte die wordt gemaakt door het spitsenduo Roy Makaay- Lukas Podolski of Claudio Pizarro. Centraal achterin vervangt Daniel Van Buyten met brio de langdurig geblesseerde Valérien Ismael, terwijl zowel rechts als links met Willy Sagnol en Philipp Lahm twee kilometervreters voor de bevoorrading van de aanvallers zorgen met gevaarlijke voorzetten. Wordt er aanvallend gespeeld, vooral thuis, dan maakt Owen Hargreaves plaats voor Hasan Salihamidzic. l FRéDéRIC VANHEULE & BJORN BORGT