Waarom ze de Champions League zullen winnen

'Naast Manchester City is Bayern de grote favoriet voor eindwinst in de Champions League.' Niet onze woorden, maar die van Liverpoolmanager Jürgen Klopp. En als een wereldtopper van zijn formaat zoiets poneert, dan kunnen we dat moeilijk naast ons neerleggen. Bovendien spreken de cijfers boekdelen: na de coronastop pakten aanvoerder Manuel Neuer en zijn maats 27 op 27 in de Bundesliga.
...

'Naast Manchester City is Bayern de grote favoriet voor eindwinst in de Champions League.' Niet onze woorden, maar die van Liverpoolmanager Jürgen Klopp. En als een wereldtopper van zijn formaat zoiets poneert, dan kunnen we dat moeilijk naast ons neerleggen. Bovendien spreken de cijfers boekdelen: na de coronastop pakten aanvoerder Manuel Neuer en zijn maats 27 op 27 in de Bundesliga. Deze trein afstoppen lijkt een bijzonder moeilijke opgave. Bayern ontpopte zich tot een echte aanvalsmachine, waarbij de hoofdrollen waren weggelegd voor de onvermijdelijke doelpuntenmachine Robert Lewandowski (34 doelpunten in 31 wedstrijden), assistkoning Thomas Müller (21 stuks in 33 duels), opportunist Serge Gnabry (12 goals) en infiltreur Leon Goretzka (6 treffers en 8 assists). Vooral de 31-jarige Pool verkeert sinds januari in bloedvorm: de 112-voudige international scoorde in dat tijdsbestek 19 keer, waarmee hij in de grootste vijf Europese competities Timo Werner (18), Ciro Immobile (17) en Jamie Vardy (17) voorafgaat. Een andere troef werd de defensieve onwrikbaarheid, sinds de linksvoetige David Alaba centraal achterin kwam door de ontbolstering op de flank van de snelle Canadees Alphonso Davies. De Oostenrijker is aan de zijde van Jérôme Boateng secuur in de duels, voetbalt goed uit en schuift vaak door naar het middenveld om daar een meerderheidssituatie te creëren. Maar hij zorgt er ook voor dat Neuer minder tegentreffers incasseert.Vorig seizoen beleefde Bayern een dieptepunt in de Champions League toen het door de latere eindwinnaar Liverpool in de eigen Allianz Arena met 1-3 werd uitgeschakeld (na een nochtans hoopgevend scoreloos gelijkspel op Anfield Road). Een nieuwe snelle exit zou een zware ontgoocheling zijn. Maar de Beierse grootmacht werd de afgelopen weken getroffen door het nodige blessureleed, hetgeen misschien een negatieve invloed kan hebben op de bestaande automatismen. Nadat midden juni draaischijf Thiago een operatie aan de lies moest ondergaan, kwam eind juli het slechte nieuws dat de vaste rechtsachter Benjamin Pavard door een ingreep aan een ligament van de linkervoet dit seizoen niet meer in actie komt. De balvaste en technische vaardige Thiago vormde aan de zijde van Joshua Kimmich een sterk duo als controlerende middenvelders. De Spaanse international werd fysiek klaargestoomd voor de CL-eindfase en kreeg bij het overbodige duel tegenover Chelsea al 70 minuten speeltijd. Pavard zorgde voor veel diepgang op zijn flank en goede voorzetten, maar was ook bijzonder trefzeker bij stilstaande fasen. Zijn afwezigheid kan Bayern parten spelen, want de kans is groot dat Kimmich daardoor moet depanneren als rechtsback, tenzij Real Madridhuurling Alvaro Odriozola of de opengebloeide Boateng er wordt geposteerd omdat centraal achterin Niklas Süle weer volledig fit is na de scheur in de voorste kruisband van zijn linkerknie in oktober.