Hoe kan het dat een groot talent als Sacha Yakovenko bij Lierse voetbalt en niet bij Schalke 04, waar hij ook terechtkon ? Dat vragen talentscouts zich af wanneer ze zien hoe de Oekraïense belofte-internationaal, die in juli 19 wordt, zich de laatste weken opwerpt als een van de revelaties in de eerste klasse. "Dat komt", zegt zijn manager Jos Eerdekens, "omdat hij bij Schalke bij de A-Jugend zou terechtkomen. In zo'n grote competitie is de...

Hoe kan het dat een groot talent als Sacha Yakovenko bij Lierse voetbalt en niet bij Schalke 04, waar hij ook terechtkon ? Dat vragen talentscouts zich af wanneer ze zien hoe de Oekraïense belofte-internationaal, die in juli 19 wordt, zich de laatste weken opwerpt als een van de revelaties in de eerste klasse. "Dat komt", zegt zijn manager Jos Eerdekens, "omdat hij bij Schalke bij de A-Jugend zou terechtkomen. In zo'n grote competitie is de stap naar het eerste elftal een stuk groter dan bij Lierse." Eerdekens vertegenwoordigt de belangen van Yakovenko via een Oekraïense spelersmakelaar met wie hij ook spelers naar Leverkusen ( Andrej Voronin) en Emmen haalde. Maar Nederland was niet haalbaar, vond Eerdekens. "In Nederland is een arbeidsvergunning moeilijker te krijgen en moet een niet-EU-speler een pak meer verdienen dan in België." In België was Genk eerste keuze, maar het haakte af : "Hoewel de technische staf overtuigd was. De club wilde nog eens praten over het contract. Dat kon niet meer. Voor een speler van zijn niveau heeft Yakovenko al een erg bescheiden contract." Opvallend is dat Lierse wel kon wat Genk te duur vond. Eerdekens : "Het betreft een contract voor vier jaar. Pas de laatste twee jaar wordt het salaris naar Belgische normen erg duur. De eerste twee jaar zijn ook naar Belgische normen erg redelijk, daarna komt het salaris op het niveau van de lonen bij Anderlecht of Club Brugge. Maar na twee jaar kan de rechthebbende club met een optie afstand doen van de resterende twee jaar." Als ex-manager van Philip Haagdoren en Frank Leen kende Eerdekens toenmalig Liersevoorzitter Gaston Vets. "Die zei : 'Als jij zegt dat hij zo goed is, pakken we hem.' Toen leek Lierse nog een stabiele club." De sterke prestaties van de linkerflankspeler wekken belangstelling van Nederlandse en Belgische topclubs, zegt Eerdekens. "Maar iedereen wacht af wat er met Lierse gebeurt. Halen ze hun licentie, dan moeten geïnteresseerde clubs met hen praten." Yakovenko's contract loopt tot 2009, waarbij Lierse ruim 70 procent van de mogelijke transfersom opstrijkt. "Krijgt Lierse zijn licentie niet, dan zijn de spelers vrij", weet Eerdekens. "De kans is groter dat hij volgend jaar bij Lierse speelt dan elders, op voorwaarde dat Lierse in de eerste klasse blijft en zijn licentie haalt. De Oekraïense en Russische topclubs willen hem ook. Zijn vader traint trouwens een Russische eersteklasser en was zelf internationaal. Met de USSR speelde hij nog tegen België op het WK 1986. Sacha zelf wil niet terug, hij wil in West-Europa blijven voetballen." GF