trainer Roberto Martínez (ESP)

De grootste verrassing was dat er in de selectie geen plaats was voor Radja Nainggolan. Een moeilijke beslissing?

'Heel zeker. Radja is een topspeler, maar op basis van wat ik de voorbije twee jaar heb gezien, konden we hem bij de nationale ploeg niet de rol geven die hij bij Roma heeft. Ik heb Radja op verschillende posities geprobeerd - 6, 8 en 10. Diep konden we het meeste uit hem halen, maar dan moest ik ons systeem omgooien.'

Beginnen tegen Panama, dan Tunesië en afsluiten tegen Engeland: een goede loting?

'Ik zal vooral blij zijn als we goed presteren en winnen. Het is goed om het WK in België voor te bereiden. Veel jongens voetballen in Engeland en hadden geen wintervakantie. Daarom was het belangrijk om hen met een break weer honger te doen krijgen naar voetbal. Anders ondergaan ze alles. Herinnert u zich AA Gent-Tottenham? Daar zag je het verschil tussen een hongerige ploeg en eentje die wat meedreef... Op dat vlak zal de wedstrijd tegen Engeland interessant zijn. Gelijkaardige omstandigheden, hoe doen zij het? Onze oefenmatch tegen Saudi-Arabië, in maart, kan in termen van emoties vergelijkbaar zijn met wat ons te wachten staat tegen Tunesië en Panama: ploegen die niets te verliezen hebben en geschiedenis kunnen schrijven.'

Christian Benteke, BELGA
Christian Benteke © BELGA

Vergeleken met vier jaar geleden won niet alleen Kompany (meer) titels, maar ook De Bruyne, Hazard, Courtois, Meunier, Vermaelen...

'Dat is essentieel. Wie kampioen wordt, heeft zich goed aangepast aan tegenslag onderweg. Dat moeten we in de ploeg brengen, samen met de teamspirit. Je hebt landen die hun ploeg bouwen rond een clubteam - Italië (Juventus), Spanje (Barcelona) of Duitsland (Bayern) -, een andere manier is dat je uitzonderlijke individuen hebt in verschillende clubteams en daar één ploeg moet van maken. Zoals wij.'

Zijn de Rode Duivels dan nog geen team?

'Aan de bal een héél goed team. Defensief moeten we nog homogener worden, nog meer weten wat we moeten doen. De ploeg leren omgaan met tegenslag en die als groep leren te verwerken. Tijdens een WK is het belangrijk dat iedereen elkaar pusht om tot prestaties te komen. Die cultuur willen we. Waarbij we niet de fout mogen begaan om alleen te focussen op die elf op het veld.'

Is België niet te afhankelijk van bevliegingen van het individu?

'Ik denk dat we daar wél goed zijn als ploeg, dat we weten wat iemand gaat doen als hij aan de bal is en daar onbewust op inspelen. Er is een bepaalde voorkennis die ervoor zorgt dat spelers anticiperen op wat gaat komen. Bij balverlies kan de synchronisatie beter. De voorbije twee jaar heb ik veel geleerd over wat spelers kunnen brengen, welke de ideale partnerships zijn, en hebben we véél flexibiliteit getoond in de tactische aanpak. Deze groep kan met drie verdedigers spelen, maar ook met vier. En soms gaat het moeten met vijf.'

de kenner Philippe Albert

Oud-international die nu als analist werkt

'De Belgische nationale ploeg heeft niet veel zwakke plekken. De grootste vraag blijft echter: wat is het echte fysieke niveau van een aantal spelers, zoals Thomas Vermaelen, Nacer Chadli, Michy Batshuayi enzovoorts. Jongens die door blessureleed de afgelopen weken en maanden weinig speelden. Ook hebben we niet echt zicht op de werkelijke vorm van Yannick Carrasco sinds hij in China speelt. Hij zal moeten aantonen dat hij nog altijd de speler is die we kenden van Atlético Madrid. Ditmaal zullen de oefeninterlands dus een belangrijke indicatie zijn voor het absolute begin van het toernooi. Maar eigenlijk moet België niemand vrezen in Rusland. De Rode Duivels beschikken over een centrale as, met Courtois- Kompany- De Bruyne- Hazard- Lukaku, die onvergelijkbaar is met andere landen. Veel spelers van deze schitterende generatie zullen hun laatste grote wereldtoernooi afwerken in Rusland. We mogen alleen niet het spel forceren of te veel druk opleggen. Ik blijf er echter van overtuigd dat de Belgen voldoende volwassen zijn om dit WK zo goed mogelijk aan te vatten. We kunnen pas van een geslaagd toernooi praten met een kwartfinale, ook al zijn er velen die dromen om tot het einde te gaan.'

Vincent Kompany, BELGA
Vincent Kompany © BELGA

rising starMichy Batshuayi

Hij hoopte erbij te zijn in 2014, toen het WK plaatsvond in Brazilië, maar toen moest hij het missen. Vier jaar later, in Rusland, is hij er wel bij. Al hing zijn aanwezigheid ook nu weer aan een zijden draadje. Michy Batshuayi kende een moeilijk seizoen bij Chelsea onder Antonio Conte, de Italiaanse manager gebruikte de spits zelden. Batsman besliste om de Bundesliga te ontdekken bij Borussia Dortmund. Amper twee dagen na zijn aankomst in het Ruhrgebied maakte de 24-jarige spits twee doelpunten op het veld van FC Köln (2-3). Hij voegde nog vijf Bundesligatreffers toe aan zijn totaal. Op 15 april stond er een groot vraagteken achter zijn WK-deelname. Tijdens de Kohlenpottderby tegen Schalke 04 werd hij met een draagberrie afgevoerd. Zijn enkelletsel is echter verleden tijd. Batshuayi wil zijn levendigheid in de korte ruimte en zijn opportunisme aan het arsenaal van de Rode Duivels toevoegen, waar hij zich almaar beter thuis voelt. Batsman geldt voortaan als de nummer 2 voor de spitspositie, achter Romelu Lukaku.

Romelu Lukaku, BELGA
Romelu Lukaku © BELGA

weetjes

Met 43 goals in 10 kwalificatieduels is België samen met Duitsland de ploeg die zich in Europa het meest productief toonde in de WK-campagne voor de eindronde in Rusland.

Tegen Gibraltar (0-6-zege) maakte Christian Benteke het snelste doelpunt ooit in de geschiedenis van de WK-geschiedenis (eindfase en voorrondes inbegrepen). Hij opende de score na amper zeven seconden.

alles gespeeld

Jan Vertonghen en Thibaut Courtois zijn de enige spelers van de kern die alle ontmoetingen van de kwalificatiereeks afwerkten.

Vincent Kompany (32) is de ancien binnen de groep, de speler die het langst geleden al een match speelde voor de Rode Duivels. De centrale verdediger debuteerde op 18 februari 2004 tegen Frankrijk. Marouane Fellaini is nummer twee, met een eerste wedstrijd op 7 februari 2007 tegen Tsjechië.

Met elf goals bezet Romelu Lukaku de derde plaats op de lijst van Europese topschutters, na Cristiano Ronaldo (15) en Robert Lewandowski (16).

TRAINER

44 jaar ? Verrassende keuze van de voetbalbond in 2016 ? De Spanjaard coachte Swansea in zijn eerste jaar naar de titel in derde klasse, won met Wigan Athletic de FA Cup maar donderde enkele dagen erna uit de Premier League (2013), en werd bij Everton vroegtijdig doorgestuurd.

Michy Batshuayi
De grootste verrassing was dat er in de selectie geen plaats was voor Radja Nainggolan. Een moeilijke beslissing? 'Heel zeker. Radja is een topspeler, maar op basis van wat ik de voorbije twee jaar heb gezien, konden we hem bij de nationale ploeg niet de rol geven die hij bij Roma heeft. Ik heb Radja op verschillende posities geprobeerd - 6, 8 en 10. Diep konden we het meeste uit hem halen, maar dan moest ik ons systeem omgooien.' Beginnen tegen Panama, dan Tunesië en afsluiten tegen Engeland: een goede loting? 'Ik zal vooral blij zijn als we goed presteren en winnen. Het is goed om het WK in België voor te bereiden. Veel jongens voetballen in Engeland en hadden geen wintervakantie. Daarom was het belangrijk om hen met een break weer honger te doen krijgen naar voetbal. Anders ondergaan ze alles. Herinnert u zich AA Gent-Tottenham? Daar zag je het verschil tussen een hongerige ploeg en eentje die wat meedreef... Op dat vlak zal de wedstrijd tegen Engeland interessant zijn. Gelijkaardige omstandigheden, hoe doen zij het? Onze oefenmatch tegen Saudi-Arabië, in maart, kan in termen van emoties vergelijkbaar zijn met wat ons te wachten staat tegen Tunesië en Panama: ploegen die niets te verliezen hebben en geschiedenis kunnen schrijven.' Vergeleken met vier jaar geleden won niet alleen Kompany (meer) titels, maar ook De Bruyne, Hazard, Courtois, Meunier, Vermaelen... 'Dat is essentieel. Wie kampioen wordt, heeft zich goed aangepast aan tegenslag onderweg. Dat moeten we in de ploeg brengen, samen met de teamspirit. Je hebt landen die hun ploeg bouwen rond een clubteam - Italië (Juventus), Spanje (Barcelona) of Duitsland (Bayern) -, een andere manier is dat je uitzonderlijke individuen hebt in verschillende clubteams en daar één ploeg moet van maken. Zoals wij.' Zijn de Rode Duivels dan nog geen team? 'Aan de bal een héél goed team. Defensief moeten we nog homogener worden, nog meer weten wat we moeten doen. De ploeg leren omgaan met tegenslag en die als groep leren te verwerken. Tijdens een WK is het belangrijk dat iedereen elkaar pusht om tot prestaties te komen. Die cultuur willen we. Waarbij we niet de fout mogen begaan om alleen te focussen op die elf op het veld.' Is België niet te afhankelijk van bevliegingen van het individu? 'Ik denk dat we daar wél goed zijn als ploeg, dat we weten wat iemand gaat doen als hij aan de bal is en daar onbewust op inspelen. Er is een bepaalde voorkennis die ervoor zorgt dat spelers anticiperen op wat gaat komen. Bij balverlies kan de synchronisatie beter. De voorbije twee jaar heb ik veel geleerd over wat spelers kunnen brengen, welke de ideale partnerships zijn, en hebben we véél flexibiliteit getoond in de tactische aanpak. Deze groep kan met drie verdedigers spelen, maar ook met vier. En soms gaat het moeten met vijf.'Oud-international die nu als analist werkt 'De Belgische nationale ploeg heeft niet veel zwakke plekken. De grootste vraag blijft echter: wat is het echte fysieke niveau van een aantal spelers, zoals Thomas Vermaelen, Nacer Chadli, Michy Batshuayi enzovoorts. Jongens die door blessureleed de afgelopen weken en maanden weinig speelden. Ook hebben we niet echt zicht op de werkelijke vorm van Yannick Carrasco sinds hij in China speelt. Hij zal moeten aantonen dat hij nog altijd de speler is die we kenden van Atlético Madrid. Ditmaal zullen de oefeninterlands dus een belangrijke indicatie zijn voor het absolute begin van het toernooi. Maar eigenlijk moet België niemand vrezen in Rusland. De Rode Duivels beschikken over een centrale as, met Courtois- Kompany- De Bruyne- Hazard- Lukaku, die onvergelijkbaar is met andere landen. Veel spelers van deze schitterende generatie zullen hun laatste grote wereldtoernooi afwerken in Rusland. We mogen alleen niet het spel forceren of te veel druk opleggen. Ik blijf er echter van overtuigd dat de Belgen voldoende volwassen zijn om dit WK zo goed mogelijk aan te vatten. We kunnen pas van een geslaagd toernooi praten met een kwartfinale, ook al zijn er velen die dromen om tot het einde te gaan.'Hij hoopte erbij te zijn in 2014, toen het WK plaatsvond in Brazilië, maar toen moest hij het missen. Vier jaar later, in Rusland, is hij er wel bij. Al hing zijn aanwezigheid ook nu weer aan een zijden draadje. Michy Batshuayi kende een moeilijk seizoen bij Chelsea onder Antonio Conte, de Italiaanse manager gebruikte de spits zelden. Batsman besliste om de Bundesliga te ontdekken bij Borussia Dortmund. Amper twee dagen na zijn aankomst in het Ruhrgebied maakte de 24-jarige spits twee doelpunten op het veld van FC Köln (2-3). Hij voegde nog vijf Bundesligatreffers toe aan zijn totaal. Op 15 april stond er een groot vraagteken achter zijn WK-deelname. Tijdens de Kohlenpottderby tegen Schalke 04 werd hij met een draagberrie afgevoerd. Zijn enkelletsel is echter verleden tijd. Batshuayi wil zijn levendigheid in de korte ruimte en zijn opportunisme aan het arsenaal van de Rode Duivels toevoegen, waar hij zich almaar beter thuis voelt. Batsman geldt voortaan als de nummer 2 voor de spitspositie, achter Romelu Lukaku.Met 43 goals in 10 kwalificatieduels is België samen met Duitsland de ploeg die zich in Europa het meest productief toonde in de WK-campagne voor de eindronde in Rusland. Tegen Gibraltar (0-6-zege) maakte Christian Benteke het snelste doelpunt ooit in de geschiedenis van de WK-geschiedenis (eindfase en voorrondes inbegrepen). Hij opende de score na amper zeven seconden.Jan Vertonghen en Thibaut Courtois zijn de enige spelers van de kern die alle ontmoetingen van de kwalificatiereeks afwerkten. Vincent Kompany (32) is de ancien binnen de groep, de speler die het langst geleden al een match speelde voor de Rode Duivels. De centrale verdediger debuteerde op 18 februari 2004 tegen Frankrijk. Marouane Fellaini is nummer twee, met een eerste wedstrijd op 7 februari 2007 tegen Tsjechië. Met elf goals bezet Romelu Lukaku de derde plaats op de lijst van Europese topschutters, na Cristiano Ronaldo (15) en Robert Lewandowski (16).