Samir Ujkani (31) was een vrije speler, nadat eerder deze zomer zijn contract tot 2021 bij Rizespor was ontbonden. Het Turkse avontuur waar hij vorig seizoen aan begon werd voor de doelman allesbehalve een succes en kostte hem na Nieuwjaar zelfs zijn basisplaats bij Kosovo. Hij is blij nu naar het hem vertrouwde Italiaanse voetbal terug te kunnen keren, al onderhandelde hij...

Samir Ujkani (31) was een vrije speler, nadat eerder deze zomer zijn contract tot 2021 bij Rizespor was ontbonden. Het Turkse avontuur waar hij vorig seizoen aan begon werd voor de doelman allesbehalve een succes en kostte hem na Nieuwjaar zelfs zijn basisplaats bij Kosovo. Hij is blij nu naar het hem vertrouwde Italiaanse voetbal terug te kunnen keren, al onderhandelde hij onder meer ook met KV Kortrijk. 'Ik ken Yves Vanderhaeghe goed', zegt Ujkani, die vanaf zijn zesde in Tielt opgroeide. 'Toen ik als jonge speler bij Anderlecht zat, kwam hij mij iedere dag thuis halen om mij mee te nemen naar de training. We zijn altijd in contact gebleven en toen bleek dat KV Kortrijk nog een extra doelman zocht, is dat voor mij een optie geworden. Ook omdat mijn ouders, mijn broer en mijn zus nog altijd in de buurt wonen. Ik kende de limiet van de club en ik was bereid een grote financiële inspanning te doen, maar het bod was echt veel te laag. Bij een normale aanbieding was het in orde gekomen, maar misschien beschouwde het management mijn goeie relatie met de coach niet als een voordeel.' Uiteindelijk keerde hij terug naar Italië, waar hij sinds zijn vertrek bij Anderlecht in 2007 al voor US Palermo, Novara Calcio, Chievo Verona, Genoa CFC, Latina Calcio, AC Pisa en Cremonese uitkwam. Met FC Torino is hij intussen aan zijn achtste Italiaanse club toe. 'Ik kreeg een aanbieding om er tweede keeper te worden en nam die aan omdat het een grote club met een rijke geschiedenis in de Serie A is met de ambitie om Europees te spelen. Na Turkije ben ik heel blij dat ik terug in Italië ben bij een club met een fantastische organisatie. Bij Torino spelen bovendien enkele vrienden van mij. Zoals aanvoerder Andrea Belotti, met wie ik bij Palermo nog samenspeelde. Ik kijk ook uit naar de Turijnse derby derby en hoop voor de fans dat we Juventus dit seizoen kunnen kloppen.'