Een brede glimlach, een foto van haar paspoort en het onderschrift 'officieel Belg', zo maakte Maryna Zanevska (23) het nieuws wereldkundig via Instagram. Tijd voor champagne? Niet meteen. De in het Oekraïense Odessa geboren tennisster maakt sinds haar naturalisatie kans om deel uit te maken van het Belgische Fed Cupteam en dat ziet niet iedereen even graag gebeuren. 'Zanevska selecteren voor de volgende Fed Cupwedstrijd (in februari 2017 in Roemenië, nvdr) zou een slecht signaal zijn op een moment dat het Belgische vrouwentennis langzaam maar zeker weer uit het dal kruipt', schreef een gespecialiseerde website.
...

Een brede glimlach, een foto van haar paspoort en het onderschrift 'officieel Belg', zo maakte Maryna Zanevska (23) het nieuws wereldkundig via Instagram. Tijd voor champagne? Niet meteen. De in het Oekraïense Odessa geboren tennisster maakt sinds haar naturalisatie kans om deel uit te maken van het Belgische Fed Cupteam en dat ziet niet iedereen even graag gebeuren. 'Zanevska selecteren voor de volgende Fed Cupwedstrijd (in februari 2017 in Roemenië, nvdr) zou een slecht signaal zijn op een moment dat het Belgische vrouwentennis langzaam maar zeker weer uit het dal kruipt', schreef een gespecialiseerde website. Die reactie zet veel kwaad bloed in de entourage van de speelster. 'Dat meisje woont al acht jaar in België en heeft op haar accent na nog maar weinig met Oekraïne te maken', aldus Thierry Marot, verantwoordelijke bij TC Géronsart, de club waarbij Zanevska is aangesloten. 'Ze is Belgische en perfect geïntegreerd. Dat ze misschien de plaats zal innemen van iemand anders? Dat is gezonde concurrentie. Door bepaalde speelsters te beschermen ga je het vrouwentennis in ons land niet vooruithelpen.' Zanevska zelf ziet het helemaal zitten. 'Ik zal alles doen om de kleuren van mijn nieuwe land te verdedigen. Ik zie de andere Belgische meisjes vaak tijdens toernooien en we gaan als familie met elkaar om. Als de federatie me vraagt om voor België te tennissen, dan zal ik dat met veel plezier doen.' Voor de nieuwe Fed Cupkapitein Dominique Monami is het duidelijk: 'Als ze het meer verdient dan een andere speelster, als ze beter in vorm is, dan zie ik niet in waarom ik haar niet zou selecteren. In het voetbal maakt niemand daar een probleem van. Die negatieve opmerkingen vind ik totaal niet gerechtvaardigd. Maryna kan voor een aantal speelsters zelfs als voorbeeld gelden.' Maryna Zanevska bracht haar kindertijd door in Odessa, een Oekraïense havenstad aan de Zwarte Zee. Zoals bij wel meer van haar landgenotes was turnen haar eerste sport. Pas op haar achtste pakte ze voor het eerst een tennisracket vast. 'Een jaar later wist ik het al: dit is wat ik wil doen in mijn leven. Ik won mijn eerste toernooi en beet me vast in deze sport.' Haar talent bleef niet lang onopgemerkt. Al snel vond ze een manager die haar hielp om het financiële plaatje rond te krijgen. 'Haar ouders hadden het immers niet breed', vertelt haar huidige coach Philippe Dehaes. 'Haar moeder had eerst geen baan en later werkte ze vijftien uur per dag voor 200 euro per maand. Haar vader was chauffeur en verdiende ook niet bijster veel. Die mensen hebben zelfs hun auto moeten verkopen opdat Maryna haar droom zou kunnen waarmaken.' 'De armoede van haar ouders heeft haar moed bezorgd, innerlijke kracht', zegt Cindy Vincent, die Zanevska ondersteunde via de stichting Hopiness, opgericht door Carl, Eric en John Mestdagh om jonge sporters die niet voldoende financiële middelen hebben te ondersteunen. 'Ze hebben haar nooit druk opgelegd - ze gingen heel warm en liefdevol om met hun dochter - maar zelf zag ze het tennis op jonge leeftijd al als een manier om de situatie van haar ouders te verbeteren. Tennis is voor Maryna nooit een hobby geweest.' Zanevska vindt dat ze alles te danken heeft aan haar ouders, omdat die haar toelieten Oekraïne te verlaten. 'In mijn geboorteland stond ik 's morgens om zeven uur al op het terrein om meteen na schooltijd opnieuw mijn racket vast te nemen. Ik zette alles aan de kant voor het tennis. Omdat de infrastructuur onvoldoende beschikbaar was om progressie te blijven maken, verhuisde ik op mijn dertiende naar het buitenland. Ik probeerde het in de Verenigde Staten en in Duitsland, maar daar kon ik niet aarden.' Dat lukte wel in België, waar ze terechtkwam bij de Académie Justine Henin in Limelette. Niet veel later sloot ze zich aan bij TC Géronsart. 'Philippe Dehaes had hier net een tennisacademie op hoog niveau opgestart', zegt Thierry Marot. Zanevska kwam er onder de hoede van Julien Hoferlin, voormalig Daviscupkapitein en tevens ex-coach van onder meer Steve Darcis en de broers Rochus. Diens overlijden op 8 april van dit jaar was voor Zanevska een enorme shock. 'Erover praten blijft heel moeilijk voor mij', zegt ze daarover. 'Hij is nog altijd bij me als ik op het tenniscourt sta en als ik het lastig heb, dan praat ik tegen hem.' Na het overlijden van zijn vriend besloot Philippe Dehaes zich als coach over Zanevska te ontfermen. Hij vond de juiste woorden om het zelfvertrouwen van de speelster op te krikken. Dehaes: 'Ze moet kracht putten uit die traumatische gebeurtenis in haar leven. Ze moet samen met Julien op de baan stappen, hem doen leven via haar tennis en die pijnlijke ervaring gebruiken om te relativeren, om er zich van bewust te worden dat het máár een tenniswedstrijd is en dat ze niets moet vrezen. Ik merk dat ze mentaal al progressie heeft gemaakt.' Hoewel ze momenteel gesteund wordt door de AFT, de Franstalige tennisbond, en geen extra-sportieve besognes heeft, blijft het mentale aspect haar zwakke punt, meent ze zelf: 'Door wat ik heb meegemaakt, ben ik sterker geworden. Ik weet ook vanwaar ik kom, maar er blijft nog werk aan de winkel.' De mensen die het dichtst bij haar staan, menen te weten wat het precieze probleem is. 'Ze is te vriendelijk en te gereserveerd', vindt Thierry Marot. 'Je hoort haar nauwelijks als ze op de club is. Mentaal is ze nog te fragiel. Ze stelt zich te veel vragen, waardoor ze soms verlamd geraakt.' Talent heeft Zanevska nochtans in overvloed. Top 30 in de wereld behoort zeker tot de mogelijkheden, wordt gefluisterd, maar in haar omgeving houdt men de lippen op elkaar wanneer gevraagd wordt naar hoe hoog ze mag mikken. 'Ons eerste doel is de top 100 halen en daar ook lange tijd blijven', vertelt Dehaes. 'Als je daarin slaagt, dan kun je grote toernooien spelen en vanaf dan is het iets gemakkelijker om omhoog te kijken. Ik zie liever stabiliteit dan bijvoorbeeld een halve finale op Roland Garros om daarna volledig van de radar te verdwijnen.' Haar aanvallende, explosieve stijl is haar grootste kwaliteit, besluit Dehaes. 'Lange rally's zijn niet aan haar besteed. Ze neemt het heft graag in handen met agressief tennis. Technisch kan ze alles. Forehand, backhand, service, volley: ze beschikt over het complete pakket om te slagen.' DOOR ROMAIN VAN DER PLUYM - FOTO BELGAIMAGE'Tennis is voor Maryna nooit een hobby geweest.' - CINDY VINCENT