1. Hoe beoordeel je de Belgische competitie nu die vier maanden bezig is?

Beñat San José: 'Ik moet zeggen dat ze een aangename indruk maakt. Ik ben verrast door de competitiviteit die ik in alle matchen terugzie. Het niveau is erg homogeen, zeker de voorbije weken. Uiteraard zijn de grote clubs steviger aan het seizoen begonnen, want zij hebben hun zomertransfers sneller kunnen afsluiten en waren dus eerder klaar met hun huiswerk. Maar sinds enkele speeldagen voel je dat de matchen evenwichtiger verlopen. In elke ploeg zitten er spelers met talent, die op ieder ogenblik de wedstrijd kunnen winnen. En ze weten zich door te zetten in wedstrijden die vaak erg tactisch en fysiek heel veeleisend zijn. Wat dat betreft is dit een lastige competitie.'

2. Je hebt al minstens één keer tegen iedere ploeg gespeeld. Welke maakte het meeste indruk?

'Ik wil niet een bepaalde ploeg noemen. Dan zou ik er één noemen terwijl er misschien ook een andere is die het evenveel verdient. De fysieke kracht die in elke wedstrijd tentoongespreid wordt, is echt wat me het meeste opvalt. Ik herhaal het: elke ploeg heeft talentvolle spelers en de trainers zijn ieder weekend heel goed voorbereid. Ik heb veel respect en bewondering voor het voetbal hier.'

3. Vreesde je voor je job na het moeilijke begin van Eupen?

'Het is nooit gemakkelijk om de leiding te nemen van een nieuwe ploeg en ik moet zeggen dat het dit keer erg lastig was. Er waren twee problemen. Ten eerste waren er twintig nieuwkomers, wat enorm is. Daarnaast begint de competitie erg vroeg. Dat wil zeggen dat er tot de negende speeldag nog spelers kunnen bijkomen of weggaan. Maar ik wil niet naar excuses zoeken, ik heb zelf ook tijd nodig gehad om me aan te passen aan de Belgische competitie en aan mijn nieuwe team. Ik had tijd nodig en gelukkig heb ik die gekregen, dankzij de goede sfeer die er heerst binnen de club en dankzij de inspanningen van mijn staf, mijn kern en het bestuur. Het is echt door dat dynamische collectief dat we recht konden krabbelen.'

4. Heb je je al afgevraagd hoeveel goals Eupen zou gemaakt hebben zonder Milicevic?

' Danijel Milicevic brengt ons veel bij. Op voetbalvlak is het een grote speler en bovendien is hij altijd professioneel ingesteld. Hij heeft geduld geoefend om zijn moment af te wachten en hij is altijd met een grote regelmaat blijven trainen. Hij is waardevol in het spel en ook op stilstaande fases. Daar zijn we gevaarlijk op, omdat we er in de week veel op trainen, maar uiteindelijk zijn het toch de spelers die het verschil maken. Om sterk te zijn op stilstaande fases, is het van fundamenteel belang dat je over een speler beschikt met een uitstekende traptechniek. Met Milicevic hebben we een echte expert in de rangen.'

5. Eupen heeft de laatste weken wat punten gepakt. Mogen we nu dan ook wat beter voetbal verwachten?

'Om ons huidig voetbal goed te begrijpen moet je weten dat we verschillende fases doorgemaakt hebben. In de eerste plaats hebben we heel dringend onze verdediging moeten verbeteren, want die werkte niet goed in het seizoensbegin. Eenmaal die er stond, hebben we kunnen teruggrijpen naar het werk dat we in de voorbereiding gedaan hebben aangaande balbezit en positiespel. Nu moeten we ons concentreren op het verbeteren van de kwaliteit van onze aanvallen. Wat ik uiteindelijk verwacht, is dat mijn ploeg goeie prestaties in die drie gebieden kan combineren. Als coach zou ik graag een ploeg leiden waarin alle spelers betrokken zijn bij alle fases van het spel. Maar om die combinatie te kunnen maken moeten we eerst nog constanter worden.'

1. Hoe beoordeel je de Belgische competitie nu die vier maanden bezig is? Beñat San José: 'Ik moet zeggen dat ze een aangename indruk maakt. Ik ben verrast door de competitiviteit die ik in alle matchen terugzie. Het niveau is erg homogeen, zeker de voorbije weken. Uiteraard zijn de grote clubs steviger aan het seizoen begonnen, want zij hebben hun zomertransfers sneller kunnen afsluiten en waren dus eerder klaar met hun huiswerk. Maar sinds enkele speeldagen voel je dat de matchen evenwichtiger verlopen. In elke ploeg zitten er spelers met talent, die op ieder ogenblik de wedstrijd kunnen winnen. En ze weten zich door te zetten in wedstrijden die vaak erg tactisch en fysiek heel veeleisend zijn. Wat dat betreft is dit een lastige competitie.' 2. Je hebt al minstens één keer tegen iedere ploeg gespeeld. Welke maakte het meeste indruk? 'Ik wil niet een bepaalde ploeg noemen. Dan zou ik er één noemen terwijl er misschien ook een andere is die het evenveel verdient. De fysieke kracht die in elke wedstrijd tentoongespreid wordt, is echt wat me het meeste opvalt. Ik herhaal het: elke ploeg heeft talentvolle spelers en de trainers zijn ieder weekend heel goed voorbereid. Ik heb veel respect en bewondering voor het voetbal hier.' 3. Vreesde je voor je job na het moeilijke begin van Eupen? 'Het is nooit gemakkelijk om de leiding te nemen van een nieuwe ploeg en ik moet zeggen dat het dit keer erg lastig was. Er waren twee problemen. Ten eerste waren er twintig nieuwkomers, wat enorm is. Daarnaast begint de competitie erg vroeg. Dat wil zeggen dat er tot de negende speeldag nog spelers kunnen bijkomen of weggaan. Maar ik wil niet naar excuses zoeken, ik heb zelf ook tijd nodig gehad om me aan te passen aan de Belgische competitie en aan mijn nieuwe team. Ik had tijd nodig en gelukkig heb ik die gekregen, dankzij de goede sfeer die er heerst binnen de club en dankzij de inspanningen van mijn staf, mijn kern en het bestuur. Het is echt door dat dynamische collectief dat we recht konden krabbelen.' 4. Heb je je al afgevraagd hoeveel goals Eupen zou gemaakt hebben zonder Milicevic? ' Danijel Milicevic brengt ons veel bij. Op voetbalvlak is het een grote speler en bovendien is hij altijd professioneel ingesteld. Hij heeft geduld geoefend om zijn moment af te wachten en hij is altijd met een grote regelmaat blijven trainen. Hij is waardevol in het spel en ook op stilstaande fases. Daar zijn we gevaarlijk op, omdat we er in de week veel op trainen, maar uiteindelijk zijn het toch de spelers die het verschil maken. Om sterk te zijn op stilstaande fases, is het van fundamenteel belang dat je over een speler beschikt met een uitstekende traptechniek. Met Milicevic hebben we een echte expert in de rangen.' 5. Eupen heeft de laatste weken wat punten gepakt. Mogen we nu dan ook wat beter voetbal verwachten? 'Om ons huidig voetbal goed te begrijpen moet je weten dat we verschillende fases doorgemaakt hebben. In de eerste plaats hebben we heel dringend onze verdediging moeten verbeteren, want die werkte niet goed in het seizoensbegin. Eenmaal die er stond, hebben we kunnen teruggrijpen naar het werk dat we in de voorbereiding gedaan hebben aangaande balbezit en positiespel. Nu moeten we ons concentreren op het verbeteren van de kwaliteit van onze aanvallen. Wat ik uiteindelijk verwacht, is dat mijn ploeg goeie prestaties in die drie gebieden kan combineren. Als coach zou ik graag een ploeg leiden waarin alle spelers betrokken zijn bij alle fases van het spel. Maar om die combinatie te kunnen maken moeten we eerst nog constanter worden.'