Met belofte-international Benito Raman verliezen de Buffalo's niet alleen hun publiekslieveling, maar vooral ook een speler met een uniek profiel (explosiviteit, beweeglijkheid tussen de linies en iemand die voor constante diepgang kan zorgen zonder bal) en na Gunther Schepens, Pieter Collen en Frédéric Dupré de laatste echte Gentenaar die uit de eigen jeugd doorstroomde.
...

Met belofte-international Benito Raman verliezen de Buffalo's niet alleen hun publiekslieveling, maar vooral ook een speler met een uniek profiel (explosiviteit, beweeglijkheid tussen de linies en iemand die voor constante diepgang kan zorgen zonder bal) en na Gunther Schepens, Pieter Collen en Frédéric Dupré de laatste echte Gentenaar die uit de eigen jeugd doorstroomde. De situatie was sportief en extrasportief onhoudbaar geworden. Raman blijft een speciaal karakter, een speelvogel en kwajongen. Guitig maar ook eigenwijs. Altijd ingaan tegen het gezag, het vormt een rode draad in de relatie Gent-Raman. Zoals ex-coach Etienne De Wispelaere het ooit mooi verwoordde. 'Benito kreeg al serieus wat kletsen. Hij moest vaak op de tanden bijten.' Het probleem is dat je maar moeilijk echt kwaad kunt worden op Raman, met zijn spontaneïteit en impulsiviteit zonder slechte bedoelingen. Sportief maakte Hein Vanhaezebrouck na PEC Zwolle en Samara een kruis over Raman. In dat eerste oefenduel moest Raman vanaf rechts de positie invullen van Thomas Foket. Dat betekent: veel loopwerk, constant de lijn op en goed mee verdedigen. Tegen de Russen van Frank Vercauteren mocht dat vanop links. Alleen is Raman meer het explosieve type, iemand van de korte en snelle inspanningen. Het gevolg was dat de schaduwspits constant werd voorbijgelopen, tot ergernis van zijn coach. Raman zei dan wat onbesuisd zijn mening en haalde aan dat het zijn positie niet is en dat hij liever centraal wordt uitgespeeld. Bovendien kwam hij al eens te laat en werd hij betrapt op leugens. Daarmee verloor hij krediet, want bij AA Gent moet het individu zich altijd aanpassen aan het collectief en niet omgekeerd. 'Benito is intussen jongvolwassen', poneerde Vanhaezebrouck onlangs in Het Nieuwsblad. 'Hij kan geen jeugdzonden blijven begaan. Meer zeg ik daar niet over.' Twee eerdere uitleenbeurten (Beerschot en KV Kortrijk) verliepen succesvol, de laatste minder. Bij het onthoofde STVV geraakte Raman in steun van targetman Nick Proschwitz tussen januari en mei 2016 aan één goal in tien duels. Samen met zijn makelaars Guy en Kristof Vandersmissen van Cherry Sports voerde Raman op Daknam een gesprek met Lokerencoach Georges Leekens en sportief directeur Willy Reynders. Een zogoed als zekere plaats (in steun van Tom De Sutter) liet hij vallen voor een onzeker bestaan in Luik, waar de concurrentie groter wordt. Het typeert de ongeduldige pocketspits: liever de club met de grootste naam dan een plek ver weg van de schijnwerpers. Leekens reageerde boos, want hij had zo'n profiel nodig. 'Het heeft geen zin een polemiek op te starten', sust ex-international Guy Vandersmissen. 'Standard sprak Benito meer aan, ook door de kans op Europees voetbal. De club past met zijn passie en vurigheid bij hem. Wij moeten Benito soms ook eens afremmen, het tekent zijn jeugdig enthousiasme. Misschien mag hij soms wat meer discipline tonen, zijn rechten en plichten als prof beter kennen, maar het belangrijkste blijven de prestaties op het veld. Met zijn ervaring en specifieke kwaliteiten kan dit iets moois worden.' DOOR FRÉDÉRIC VANHEULE