Met Sander Berge (KRC Genk), Sigurd Rosted en Alexander Sørloth (allebei ex-KAA Gent) zitten er een paar voetballers met een Belgische link in de Noorse nationale ploeg. Maar hét uithangbord van Løvene (de Leeuwen) is Martin Ødegaard, nog altijd maar 20 jaar en momenteel out met een enkelblessure. Met ook nog de 19-jarige talentvolle spits Erling Haaland en de 21-jarige Berge ziet de toekomst van Noorwegen er rooskleurig uit.

Ødegaard, vorig seizoen bij Vitesse tot Speler van het Jaar verkozen en nog steeds toebehorend aan Real Madrid, is op dit moment een van de beste voetballers in de Primera División. Hij verdeelt en heerst op het middenveld van de Baskische club Real Sociedad, die verrassend bovenin meedraait. Haaland, de aanvaller van Red Bull Salzburg, is voorlopig topschutter in de Champions League, met zeven goals, eentje meer dan Robert Lewandowski. En over Berge moeten we u niks meer vertellen. Drie toptalenten: toeval of is er meer aan de hand?

In een recent artikel in The New York Times werd belicht hoe Noorwegen zijn inwoners - 5,3 miljoen in totaal - aan het sporten krijgt. Opvallend is dat 93 procent van de kinderen in het land deelneemt aan een of andere vorm van georganiseerde sport. De lidgelden worden er bewust laag gehouden en de focus ligt er tot de leeftijd van dertien jaar vooral op plezier maken. Het is er zelfs verboden om wedstrijdresultaten en klassementen te publiceren tot de leeftijd van elf jaar. 'De motivatie van kinderen in de sport is veel belangrijker dan die van de ouders of de coach', zegt Inge Andersen, oud-secretaris-generaal van het Noors olympisch comité in de Amerikaanse krant. 'We zijn een klein land en kunnen het ons niet permitteren om een talent te verliezen omdat sport geen fun meer is.'

Dat Noorwegen het EK 2020 nog haalt via de kwalificaties wordt moeilijk. Het land staat momenteel vierde in groep F, maar met wedstrijden tegen de Faeröer en Malta ligt een zes op zes in het verschiet. Zweden en Roemenië, de concurrenten voor de tweede plek, moeten dan wel steken laten vallen.

Met Sander Berge (KRC Genk), Sigurd Rosted en Alexander Sørloth (allebei ex-KAA Gent) zitten er een paar voetballers met een Belgische link in de Noorse nationale ploeg. Maar hét uithangbord van Løvene (de Leeuwen) is Martin Ødegaard, nog altijd maar 20 jaar en momenteel out met een enkelblessure. Met ook nog de 19-jarige talentvolle spits Erling Haaland en de 21-jarige Berge ziet de toekomst van Noorwegen er rooskleurig uit. Ødegaard, vorig seizoen bij Vitesse tot Speler van het Jaar verkozen en nog steeds toebehorend aan Real Madrid, is op dit moment een van de beste voetballers in de Primera División. Hij verdeelt en heerst op het middenveld van de Baskische club Real Sociedad, die verrassend bovenin meedraait. Haaland, de aanvaller van Red Bull Salzburg, is voorlopig topschutter in de Champions League, met zeven goals, eentje meer dan Robert Lewandowski. En over Berge moeten we u niks meer vertellen. Drie toptalenten: toeval of is er meer aan de hand? In een recent artikel in The New York Times werd belicht hoe Noorwegen zijn inwoners - 5,3 miljoen in totaal - aan het sporten krijgt. Opvallend is dat 93 procent van de kinderen in het land deelneemt aan een of andere vorm van georganiseerde sport. De lidgelden worden er bewust laag gehouden en de focus ligt er tot de leeftijd van dertien jaar vooral op plezier maken. Het is er zelfs verboden om wedstrijdresultaten en klassementen te publiceren tot de leeftijd van elf jaar. 'De motivatie van kinderen in de sport is veel belangrijker dan die van de ouders of de coach', zegt Inge Andersen, oud-secretaris-generaal van het Noors olympisch comité in de Amerikaanse krant. 'We zijn een klein land en kunnen het ons niet permitteren om een talent te verliezen omdat sport geen fun meer is.' Dat Noorwegen het EK 2020 nog haalt via de kwalificaties wordt moeilijk. Het land staat momenteel vierde in groep F, maar met wedstrijden tegen de Faeröer en Malta ligt een zes op zes in het verschiet. Zweden en Roemenië, de concurrenten voor de tweede plek, moeten dan wel steken laten vallen.