Bij de winterstop was er al een kloofje tussen de drie teams op de degradatieplaatsen (Metz, Ajaccio en Straatsburg) en de andere ploegen. Op een gegeven ogenblik leek het een uitgemaakte zaak dat deze drie zouden zakken. Maar het trio weerde zich als een duivel in een wijwatervat. Nadat ze respectievelijk tot op drie en twee punten terugkwamen van Troyes, dat zelf een ontgoochelende 5 op 42 haalde, begonnen Metz en Straatsburg er weer in te geloven.
...

Bij de winterstop was er al een kloofje tussen de drie teams op de degradatieplaatsen (Metz, Ajaccio en Straatsburg) en de andere ploegen. Op een gegeven ogenblik leek het een uitgemaakte zaak dat deze drie zouden zakken. Maar het trio weerde zich als een duivel in een wijwatervat. Nadat ze respectievelijk tot op drie en twee punten terugkwamen van Troyes, dat zelf een ontgoochelende 5 op 42 haalde, begonnen Metz en Straatsburg er weer in te geloven. Vorig weekend kwam er echter opnieuw een keerpunt. FC Metz speelde zijn tweeduizendste wedstrijd in de Franse eerste klasse. Op Sochaux na, dat 2058 wedstrijden speelde, is dat het hoogste aantal van alle eersteklassers. Zelfs gerenommeerde clubs als Marseille (1976), Straatsburg (1974) en Bordeaux (1940) hebben minder ervaring op het hoogste niveau. De Lotharingers speelden hun eerste wedstrijd in 1932 en kunnen nu een balans kunnen voorleggen van 686 overwinningen, 536 gelijke spelen en 777 nederlagen. Het is het resultaat van 56 seizoenen in de eerste klasse, waarvan ook eens een keer 35 jaar ononderbroken (1968-2002). FC Metz kon in eigen stadion de feestelijke gelegenheid niet aangrijpen om een nieuwe stap in de richting van het behoud te zetten. Tegen Troyes, dat nochtans als twaalf wedstrijden niet meer had gewonnen, verloren ze met 2-4. Coach Joël Muller gooide, na het verkrijgen van de rode lantaarn, de handdoek in de ring. De man die als boegbeeld van de club bij een kwart van de 2000 wedstrijden nauw betrokken was - 169 keer als speler, 441 als coach -, verklaarde dat de degradatie naar de tweede klasse nu wel een feit zal zijn. In Straatsburg werd de ultieme hoop op de redding volgens een gelijkaardig scenario aan diggelen geslagen, want het verloor op eigen veld met 0-1 van Nantes. Troyes deed alleszins de beste zaak. Het team kreeg weer wat lucht en heeft nu vijf punten voorsprong op de eerste degradatieplaats. PSG leeft in onzekerheid. Het overnameproject van Luc Dayan leek een goede kans op slagen te hebben, maar de investeerders uit Qatar, die één derde van het kapitaal in handen zouden nemen, sturen naar verluidt nu aan op een volledige overname van de club. Dayan en Colony Capital, die de andere twee derde zouden inbrengen, zouden daarop alle bruggen hebben opgeblazen. PSG wordt bovendien geconfronteerd met de beslissing van de Liga om PSG en Marseille allebei een punt af te trekken na de vaudeville van het laatste duel tussen beide clubs, waarin Marseille aantrad met een jongerenteam. Titi Camara, de vroegere spits van Marseille en Liverpool, die nu bij tweedeklasser Amiens speelt, kondigde aan dat hij een punt zet achter zijn spelerscarrière. Mauro Cetto, de Argentijnse verdediger van Nantes, verlengde zijn contract met drie jaar. Toulouse zorgde voor een polemiek door Achille Emana naar de invallers in de derde klasse (CFA) te verwijzen, nadat de middenvelder had verklaard dat hij op de parking van de club het slachtoffer was geworden van racistische uitlatingen. "Er was wel een woordenwisseling, maar het was er één zoals er dertien in een dozijn gaan. Niemand heeft echter iets racistisch gehoord", verklaarde voorzitter Olivier Sadran. De kalender werd door de Franse voetbalbond op zijn kop gezet. De bekerfinale werd immers vervroegd van 20 mei naar 29 april. Dit gebeurt met de bedoeling om de voorbereiding van de Franse nationale ploeg op het WK in Duitsland niet in het gedrang te brengen.SVV