Alle lof aan zijn adres zwaait hij vlot weg. "In deze job gaat alles immers zo snel. De ene dag ben je een held, de daaropvolgende kan je even goed de zondebok zijn", zo verklaarde Matthias Sammer onlangs in Kicker. Maar als je na zeven speeldagen op een tweede plaats staat en er niemand nog praat over voorganger Felix Magath - die de club in 2003 naar de Champions League loodste - dan heb je een serieus aandeel in de huidige successen. Opvallend daarbij : de...

Alle lof aan zijn adres zwaait hij vlot weg. "In deze job gaat alles immers zo snel. De ene dag ben je een held, de daaropvolgende kan je even goed de zondebok zijn", zo verklaarde Matthias Sammer onlangs in Kicker. Maar als je na zeven speeldagen op een tweede plaats staat en er niemand nog praat over voorganger Felix Magath - die de club in 2003 naar de Champions League loodste - dan heb je een serieus aandeel in de huidige successen. Opvallend daarbij : de defensieve sterkte van het team, dat tot nu toe het minste aantal doelpunten slikte van de Bundesliga. "Sammer is een absolute Teamspieler. Zijn eigen figuurtje hoeft niet zozeer op de voorgrond", weet voorzitter Erwin Staudt. "Hoewel hij kan uitpakken met een schitterende palmares, blijft hij ongelofelijk bescheiden. Bovendien geeft de trainer elke speler het gevoel belangrijk te zijn. Het valt me ook op dat de spelers op het terrein heel goed hun taken kennen. Sammer geeft hen ongelooflijk veel vertrouwen." Terwijl Magath een streng beleid voerde en alle beslissingen eigenhandig nam, werd er onder het bewind van Sammer teruggegrepen naar een democratischer overlegmodel. "Een duidelijke voltreffer", ervaart Staudt. "Het is niet slecht dat de verantwoordelijkheid nu door meerdere schouders wordt gedragen. Op die manier streven we naar een duidelijke identiteit voor onze club." Sammer hanteert blijkbaar andere criteria. Net zoals in heel wat bedrijven staan sociale competentie, emotionele intelligentie, doorzettingsvermogen, winnaarsmentaliteit en karaktersterkte voorop. Sammer spreekt niet graag over Magath, die dweept met het gedachtegoed van Ernst Happel en Branco Zebec. Hij stak naar eigen zeggen meer op van Christoph Daum, Ottmar Hitzfeld, Berti Vogts en Willi Entenmann, "die niet zo extreem waren". Sammer is de man van de daden, totaal niet mediageil. "Ik kan toch niet elke dag wat zeggen. Dan moet ik bijvoorbeeld vertellen dat de rode wijn bij mijn avondeten ongelofelijk smaakte." Duitsland speelde afgelopen zaterdag vriendschappelijk in Iran. De Mannschaft won met 0-2, na treffers van Fabian Ernst en Thomas Brdaric. In de marge raakte bekend dat keeperstrainer Sepp Maier (60) na zestien jaar stopt in die functie. Jürgen Klinsmann denkt aan Andreas Köpke als mogelijke opvolger voor het boegbeeld. De Tsjechische aanvaller Vaclav Sverkos (20) verlengde zijn contract bij Borussia Mönchengladbach tot 2009. Miro Slomka (37) werd door Ralf Rangnick tot 2006 aangesteld als assistent-trainer bij Schalke 04. Eerder vervulde hij tussen 2001 en 2003 diezelfde taak bij Hannover 96. (FV)(FV)