Hij werd de 23e debutant sinds Rudi Völler de Duitse nationale ploeg onder zijn hoede heeft : Philipp Lahm, een twintigjarige rechtsvoetige verdediger die op links wordt uitgespeeld. Tegen Kroatië trok hij in het oefenduel goed zijn streng, wat resulteerde in lovende commentatoren achteraf. "Het is echt ongelofelijk. Tactisch reageert hij als een doorgewinterde prof", sprak Völler na afloop op de Duitse televisie. Vorige zomer werd hij doo...

Hij werd de 23e debutant sinds Rudi Völler de Duitse nationale ploeg onder zijn hoede heeft : Philipp Lahm, een twintigjarige rechtsvoetige verdediger die op links wordt uitgespeeld. Tegen Kroatië trok hij in het oefenduel goed zijn streng, wat resulteerde in lovende commentatoren achteraf. "Het is echt ongelofelijk. Tactisch reageert hij als een doorgewinterde prof", sprak Völler na afloop op de Duitse televisie. Vorige zomer werd hij door VfB Stuttgart voor 200.000 euro tot 2005 gehuurd van de amateurs van Bayern München, waar voorzitter Franz Beckenbauer stilaan de wanhoop nabij is. Niet alleen dreigt zijn club de titel te ontglippen, de veelvuldig geblesseerde Tobias Rau kan op de linkerflank niet de verwachtingen inlossen als potentiële vervanger van Bixente Lizarazu. Der Kaiser gaf al een uitbrander aan manager Uli Hoeness, die in tegenstelling tot bijvoorbeeld Felix Magath niet echt geloofde in de kwaliteiten van Lahm. "Wie kon dat voorspellen", verdedigde Hoeness zich in de Duitse pers. "Ik bekijk het liever anders : we zullen een afgewerkt product terugkrijgen. Een veelbelovend talent, dat het Bundesliganiveau perfect aankan." Lahm zelf blijft eerder een nobele onbekende, zo bleek vorige week toen hij aankwam op het oefenkamp van de Mannschaft. Terwijl de fans zijn ploegmaats Kevin Kuranyi en Andres Hinkel opzochten voor handtekeningen, werd de amper 1,70 meter grote Lahm straal voorbijgelopen toen hij uit zijn zwarte Mercedes stapte. "Dat vind ik het best", liet hij weten in die Welt. "Ik ben maar een gewone jongen die goed probeert te voetballen." Het tekent de instelling van deze bescheiden speler, die tot voor kort deel uitmaakte van de min-21-jarigen van Uli Stielike. Een dynamische en vinnige speler, met een goed schot, die voluit geniet van de kansen die hem worden geboden. Meer dan waarschijnlijk zal hij sneller dan voorzien terugkeren naar Bayern München, zijn grote liefde. (FV) MANNSCHAFT. Het oefenduel in Kroatië werd met 1-2 gewonnen, na doelpunten van Miroslav Klose en Carsten Ramelow. IVAN KLASNIC (24) verlengde zijn contract bij Werder Bremen tot 2007. De Kroatische spits stond in de belangstelling van Schalke 04, Hamburg en Leverkusen. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Ailton (Werder Bremen) 19 goals ; 2. Max (Hansa Rostock) 14 goals ; 3. Makaay (Bayern München) 12 goals ; 4. Hashemian (Bochum) 11 goals ; 5. Koller (Dortmund) 10 goals. FV