Iets meer dan twee maanden na de finale van het Europees kampioenschap 2008 moest Spanje vorige zaterdag in Murcia een WK-kwalificatieduel spelen tegen Bosnië-Herzegovina. Dat is een tegenstander die normaal weinig problemen oplevert, zeker niet voor eigen volk. Toch had de Selección, voor het eerst met VicenteDelBosque als bondscoach in de dug-out, het absoluut niet onder de markt. Uiteindelijk won Spanje met 1-0 dankzij een goal van DavidVilla, de topscorer van het EK, die ondanks het aandringen van Real Madrid bij Valencia bleef. Villa miste eerst wel nog een strafschop, maar maakte dat in de tweede helft goed met de enige goal...

Iets meer dan twee maanden na de finale van het Europees kampioenschap 2008 moest Spanje vorige zaterdag in Murcia een WK-kwalificatieduel spelen tegen Bosnië-Herzegovina. Dat is een tegenstander die normaal weinig problemen oplevert, zeker niet voor eigen volk. Toch had de Selección, voor het eerst met VicenteDelBosque als bondscoach in de dug-out, het absoluut niet onder de markt. Uiteindelijk won Spanje met 1-0 dankzij een goal van DavidVilla, de topscorer van het EK, die ondanks het aandringen van Real Madrid bij Valencia bleef. Villa miste eerst wel nog een strafschop, maar maakte dat in de tweede helft goed met de enige goal van de match. Villa werd op het EK topscorer met vier doelpunten, waaronder een hattrick in het eerste duel tegen Rusland. "Die wedstrijd was een van de belangrijkste uit mijn carrière, maar ik denk niet dat ik er mijn beste prestatie ooit neerzette", zegt hij. "De cijfers trokken natuurlijk de aandacht, maar om eerlijk te zijn maakte het doelpunt dat ik tegen Zweden scoorde, en waardoor we met 2-1 wonnen, me heel wat gelukkiger. Temeer omdat ik met die goal in de 92ste minuut kon vermijden dat we slechts een gelijkspel zouden halen. Dat ik in beide wedstrijden tot man van de match werd verkozen, deed me plezier, maar in een teamsport blijft de overwinning het belangrijkste. We wilden toen groepswinnaar worden en dat is ook gelukt. Meer nog, het was de start van een droom die we eindelijk konden waarmaken." Overigens stond Villa er nooit echt bij stil dat Real Madrid de afgelopen weken tot 47 miljoen euro bood om zich van zijn diensten te verzekeren. "Echt waar, dat is het minste van mijn zorgen. Ik werk hard met de bedoeling om beter te worden. En als ik op het veld kom, probeer ik het maximum te geven, zodat ik me achteraf niets moet verwijten. Van al de rest trek ik me niets aan." Fernando Morientes (32) kondigde aan dat hij bij Albacete aan zijn laatste seizoen begint. De spits speelde in zijn carrière twee jaar voor Zaragoza, zeven jaar voor Real Madrid, één jaar voor Monaco op huurbasis vooraleer terug te keren naar Real en vervolgens nog twee seizoenen bij Liverpool en twee bij Valencia. Wesley Sneijder (23) herstelt sneller dan verwacht van de knieblessure die hij in augustus opliep in het toernooi van Londen. Normaal zal hij in oktober opnieuw kunnen spelen. Sergio Garcia (25), de spits van het naar tweede klasse gezakte Zaragoza, tekende in extremis voor Betis Sevilla. Bilbao zal een nieuw eivormig stadion bouwen, dat de kathedraal van San Mamés moet vervangen. Fernando Torres (28) en David Silva (22) moesten omwille van blessures verzaken aan een selectie voor de Spaanse nationale ploeg. Bojan Krkic (18), die bewust het EK 2008 aan zich liet voorbijgaan, omdat hij vond dat hij te vermoeid was na zijn eerste seizoen in eerste klasse, maakte vorig weekend wel deel uit van de Spaanse selectie. Spanje speelt vanavond thuis tegen Armenië zijn tweede kwalificatiewedstrijd. Aangezien de selectie niet de gewoonte heeft om thuis punten te verliezen tegen kleinere landen, moet de WK-campagne dus normaal van start gaan met een zes op zes. Steven Finnan (32), die door de komst van Andrea Dossena en Philip Degen bij Liverpool zijn plaats kwijtraakte, tekende voor twee jaar bij Espanyol, waar hij dus ploegmaat wordt van Nicolás Pareja. De vroegere speler van Anderlecht graaide bij zijn officiële voorstelling in de doos met clichés: "Dit is een droom die uitkomt." DANIEL DEVOS