Op maandag 8 november benoemden de Spurs de Nederlandse assistent-trainer Martin Jol tot opvolger van Jacques Santini, nadat de Fransman vanwege privéredenen zijn ontslag had ingediend. De eerste weken waren lastig voor Jol, die zijn debuutwedstrijd met 5-4 verloor van aartsrivaal Arsenal, en een week later ook een nederlaag opliep tegen Aston Villa. Maar sinds de 2-0 zege in het thuisduel tegen Middlesbrough op 28 november kwam Tottenham op gang. Na een reeks van zes ne...

Op maandag 8 november benoemden de Spurs de Nederlandse assistent-trainer Martin Jol tot opvolger van Jacques Santini, nadat de Fransman vanwege privéredenen zijn ontslag had ingediend. De eerste weken waren lastig voor Jol, die zijn debuutwedstrijd met 5-4 verloor van aartsrivaal Arsenal, en een week later ook een nederlaag opliep tegen Aston Villa. Maar sinds de 2-0 zege in het thuisduel tegen Middlesbrough op 28 november kwam Tottenham op gang. Na een reeks van zes nederlagen volgden zes overwinningen en twee gelijke spelen. Bovendien brengt Tottenham fraai voetbal, want alleen Chelsea en Manchester United scoorden meer. Als Jol juicht bij een doelpunt, draait hij zich altijd om naar de invallersbank. "Ik doe dat bewust om te kijken of alle wisselspelers meejuichen", verklaarde de manager. "Ik aanvaard het niet als er één met een lang gezicht blijft zitten omdat hij toevallig niet speelt en zo de sfeer bederft voor de anderen. De groep is belangrijker dan jezelf, heb ik ze gezegd, dan doe je maar alsóf je blij bent."De Engelse internationals Jermaine Defoe en Ledley King hoeven niet lang na te denken over de oorzaken van de ommekeer in Noord-Londen. "De coach bracht de winnaarsmentaliteit terug", zo spraken ze in koor. Onder Santini stond er een passief elftal dat zich specialiseerde in het verlammen van de tegenstander. Jol plukte Michael Carrick (23) van de invallersbank, Dean Manrey (20) debuteerde tegen Everton met twee treffers en een assist, terwijl ook de achttienjarige Reto Ziegler het vertrouwen krijgt en dat niet beschaamt. Eindelijk beschikt Tottenham weer over een herkenbaar elftal met toekomst, een team waar de supporters weer in durven geloven. (FV) In de derde ronde van de FA Cup sneuvelden Aston Villa (tegen Sheffield United), Norwich (West Ham), Crystal Palace (Sunderland) en Manchester City (Oldham). Harry Redknapp haalde zijn zoon Jamie (31) voor zes maanden naar Southampton. Liverpool haalde de Argentijnse verdediger Mauricio Pellegrino (33) transfervrij weg bij Valencia. Mikael Forssell (23) keerde terug naar Chelsea. De Finse aanvaller, die was verhuurd aan Birmingham, staat al sinds september buitenspel met een zware knieblessure. Hij hoopt in april zijn rentree te maken. De Tsjechische middenvelder Jiri Jarosik (23) werd overgenomen van CSKA Moskou. James Beattie (26) werd door Everton voor 8,5 miljoen euro weggehaald bij Southampton. Les Ferdinand (38) verliet Bolton voor het ambitieuze Reading. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Henry (Arsenal) 16 goals ; 2. Johnson (Crystal Palace) 13 goals ; 3. Pires (Arsenal), Defoe (Tottenham) 10 goals ; 5. Hasselbaink (Middlesbrough) 8 goals. FV